老餅鋪的魅力

圖說:●我最喜歡的家鄉糕餅,久久沒吃,深深想念(照片/莊淑桂提供)
圖說:●我最喜歡的家鄉糕餅,久久沒吃,深深想念(照片/莊淑桂提供)

【文/莊淑桂】

最圓故鄉月,唯獨家鄉那月餅,百吃不厭

當年訂婚,婆家在村裏唯一的餅鋪訂做喜餅,因緣際會地愛上這家傳承五十幾年老餅鋪。那是一間不起眼的店面,沒有亮麗裝潢,唯一讓人吸睛的是那塊老舊掉漆「囍餅世家」招牌。其濃濃在地人情味及精湛製餅實力,在當地打響名號,尤其在顧客口耳相傳下,每逢中秋節必定吸引遠道而來的饕客,門庭若市熱鬧滾滾的節慶景象,憑添幾分團圓氣息。

早期在民生物資匱乏的年代,喜餅算是喜氣象徵,村裏有文定之喜的人家,必挨家挨戶分送喜餅,預告吾家女兒出嫁的喜訊,紅色紙袋內裝有一甜、一鹹的圓形喜餅,代表著圓滿幸福,尤為珍貴。這習俗不啻成了童年最期待、最難忘的記憶,也融入了地方文化色彩,舉凡結婚喜慶,各種廟會慶典,其糕點正是首選珍饌。或許,中秋佳節少了這月餅的加持,便覺少了過節味道。

俗稱「蜂巢餅」是鎮店之寶,精選上等黑豬肉及冬瓜糖為主餡,現宰新鮮豬肉經高溫逼油後,肉質香酥,一口咬下「烤烤」作響,餅屑瞬間掉落一地,是其特色。老闆本著品質至上原則,雖製作過程繁複,但從不偷工減料,落實每道工的製作流程,直到餅面塗上蛋黃並撒上芝麻粒,方大功告成。老闆堅守祖先傳承的宗旨,其精神令人激賞。

接著,重頭戲是老師傅精準控制烘烤溫度。火候及時間的拿捏,全是竅門,俟出爐後表層呈現色澤光滑及不規則小洞穴,酷似蜂巢。蜂巢餅,又稱「肉餅」或「鹹餅」,是家鄉名產之一,中秋過後,總不忘帶回北部分享,朋友除讚譽有加外,還說這款「節後餅」風味十足,可媲美坊間百年餅店,真正給足了我好客的面子,於是,讓我樂此不疲,每年必自掏腰包請客。

每當中秋腳步逼近,各式各樣月餅廣告,悄悄拉開序幕,斗大字體矗立在捷運站內候車看板上,令人垂涎欲滴,其中不乏國內五星飯店知名月餅也跟進這場月餅廝殺殊死戰。這些知名糕餅業深植人心,在秋節時有著可觀市占率,然而坊間月餅總類繁多,但最圓故鄉月,唯獨家鄉那月餅卻是百吃不厭。

母親生前嗜吃糕餅,唯鍾愛鳳梨酥及綠豆椪。說起這餅鋪的鳳梨酥,麵皮薄,內餡紮實飽滿,甜而不膩,不僅符合她老人家的口感,正因外酥內軟,彌補了她滿口假牙的缺憾。而標榜老少咸宜的綠豆椪,嚴選頂級綠豆餡,內餡中央包入肉鬆,甜中帶鹹,不乾不燥,頗具傳統古早味,不僅征服顧客味蕾,也成了每年中秋節不可或缺的伴手禮。

為了孝敬母親,每逢結婚旺季,我會託付餅鋪老闆多做幾份,讓母親可以不分節慶,平常也能滿足口腹之慾,但她不捨我花錢,屢勸我節撙,老人家難免嘮叨兩句,但從她的笑容,便知她是多麼喜愛這項美食。然而,始終讓我耿耿於懷的是,母親不慎意外身故後,遺留在飯桌上的兩塊鳳梨酥,來不及吃完,竟走完人生……大姊泣不成聲,拿起鳳梨酥直往母親靈堂,喃喃自語後往嘴裏塞,囫圇吞棗啜泣著:「母親生前最愛的餅,絕不能蹧蹋,我要替她吃完……」那刻,姊妹們壓抑不住悲傷情緒,相擁而泣,那幕是親情最脆弱的一面,我永難忘懷。母親一生節儉,不捨買,不捨吃,這些餅全是我帶給她的,她總是算準我下次回家時間,省著吃,非得等到我回家前夕吃完不可。如今睹物思母,往事歷歷,令人惆悵,倘若母親還健在,鐵定不會再讓她苦苦等候我這不孝女的歸期。造化弄人,回首既往,悲從中來,感慨萬分。

中秋成了每個出外打拚的遊子返鄉團圓日子,每當回家經過那家餅鋪,長長人龍,使得原本狹窄的店面,擠得水泄不通。老師傅忙得團團轉,老闆笑呵呵,當月餅出爐那刻,香氣撲鼻,顧客簇擁而上,幾乎秒殺速度,烤盤瞬間見底,便知其魅力。因此,每逢中秋前夕,必先預購,以免向隅。

或許,在富足的年代,漸漸少了過節的氛圍及送禮的熱情,憶及幼時,總是引頸期盼中秋的到來。據說中秋是出嫁女兒送餅回娘家的日子,姑媽們故意選在孩子們上學或出去遊玩時回家,慣用碎花四角巾包覆著盒裝月餅,以防被我們這些眼尖的「餓鬼囝」撞見,屆時,可輪不到阿嬤吃了。那段童心未泯的幼稚年華,迄今,仍記憶猶新,因此,總覺得沒有月餅哪來的中秋節呢?

去年中秋,利用排隊空檔與老闆娘寒暄,她感歎子女各自有事業,無意傳承,正為下一代子孫未能克紹箕裘而憂心。然而此時,她嘴角一揚地述說,有幾家媒體欲採訪本店,都遭婉拒了,緣於人力不足,無法承接大訂單而作罷。雖然中秋節前一個月已開始接單,但每天幾乎熬夜生產,在身體不堪負荷下,不敢大肆廣告,免得訂單過多造成品質不佳而壞了口碑。由此可見,這家餅鋪堅持品質的風格,並不需任何商業包裝與廣告,依然能在鄉下坐擁無限商機。

時代變遷,傳統食品產業正瀕臨失傳,雖然這餅店保有祖先既有的手藝及客源,以及穩健的在地根基,但仍難逃後繼無人之窘境,因此,趁老闆還沒打算退休之際,好好品嘗這獨一無二的傳統糕餅,才是王道。

這家餅店似乎有特殊魔法,嘗過必成主顧客。每年中秋,友人捨近求遠請託我代購月餅,乃因老闆始終堅持料好實在的信念,從不因原物料波動而大幅漲價,以親民價格及優質食材席捲當地糕餅市場,突顯鄉下人憨厚務實的特質。所謂「俗擱大碗」儼然成了該店成功的重要元素,而能在沉寂的鄉下創造繁榮的一角,實屬不易,足令我引以為榮。

(照片/講義雜誌提供)
(照片/講義雜誌提供)

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