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甲狀腺結節會變成癌症嗎?

2018-10-03 16:10常春月刊

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【文/王淺淺】

不少上班族,平常在高壓環境工作習慣了,沒有感覺到身體哪裡不舒服,或是有什麼異常的症狀,但在公司年度例行的健康檢查中,卻發現自己的脖子上居然有硬塊,進一步檢查才發現,原來是甲狀腺結節。聽到脖子上長了一個東西,通常都會讓人擔心是不是長了腫瘤,未來可能會變成癌症?腦海裡立刻出現癌友因為化放療而頭髮全掉光的模樣,讓人越想越害怕。

林口長庚醫院新陳代謝科主治醫師林嘉鴻表示,甲狀腺結節要變成癌症的機率相當低,發生率大約只有1~5%。然而到底什麼是甲狀腺結節呢?簡單來說,只要在甲狀腺上面長了東西,一般就統稱「甲狀腺結節」,是甲狀腺疾病當中最常見的一種,可能是甲狀腺慢性發炎所造成,也可能只是細胞增生,平均每4到5名成年人中,就有1人有甲狀腺結節,女性的好發率高於男性,尤其40至60歲的女性,更是高危險群。甲狀腺結節也會家族遺傳,因此,如果母親、阿姨等女性親戚當中,有人曾罹患甲狀腺結節,自己最好要定期檢查。

大部分甲狀腺結節是良性

所幸大部分的甲狀腺結節都是良性的,要判斷結節是良性還是惡性的,可以透過非侵入性的超音波檢查,通常惡性甲狀腺結節在超音波裡看起來會比較不光滑,邊緣不規則或是不清楚。如果超音波仍然無法排除是惡性甲狀腺結節的話,則會再進一步做細針穿刺細胞學檢查,這是以一根空針刺進結節內,抽出少量細胞進行病理檢查,來判斷是良性還是惡性。

不過,有時候一次的細針穿刺,不一定能抽到惡性細胞,因此如果有懷疑,仍需要定期追蹤,重複再做細針抽吸檢查。由於長針看起來真的很嚇人,不少病人對於這種檢查相當排斥,而輕忽了追蹤的重要性。

不過,為什麼會產生甲狀腺結節?三總核子醫學部主任醫師諶鴻遠表示,目前醫學界還沒有確切的答案,為何女性較男性多,也還找不出原因;一般是推測可能與壓力和飲食有關,尤其碘與十字花科相關的食物,被嚴重懷疑可能會誘發甲狀腺結節。

至於治療方面,由於結節不太會自己消失,因此,可以用甲狀腺素來治療,讓結節縮小。由於結節大多良性的,通常醫師只要求病人定期追蹤,除了要看有沒有轉成惡性腫瘤外,也是怕如果異常增長,會大到壓迫氣管、食道等處,這樣可能會影響患者的吞嚥、聲音,甚至是呼吸功能,這時候可以手術進行切除。甲狀腺結節分為實質性、囊腫性、混合實質及囊腫性三大類,其中甲狀腺囊腫是最有可能會出現癌症的一種,因此,這類結節患者尤其要持續追蹤。

甲狀腺功能亢進,提高中風機率

臨床上甲狀腺的問題,除了常見增生所造成的甲狀腺結節外,諶鴻遠分析,甲狀腺也可能會發炎,或許是因為免疫系統過度反應,也可能是遭到外來病毒的攻擊,又分為急性、亞急性與慢性。

甲狀腺還可能會出現功能性的問題,像是甲狀腺亢進或是低下。林嘉鴻表示,在門診中最常見的就是甲狀腺亢進,以女性居多,一般都是壓力造成,一旦壓力消失,甲亢情況大多會獲得改善,通常好發在高壓環境工作生活的人。甲狀腺亢進的患者,由於甲狀腺製造出過多的激素,導致新陳代謝的速度比較快,因而產生怕熱、心跳過快、易怒、失眠以及爆瘦等症狀,甚至會造成不孕。

林嘉鴻的一位30歲年輕上班族患者,就是在短時間內爆瘦10公斤,還出現脖子腫、手抖、心悸等症狀,就醫後診斷,才知道罹患了典型的甲狀腺亢進,目前持續吃藥控制中。國內還有研究指出,甲狀腺功能亢進會增加約4~5成腦中風的風險,所幸目前皆可以藥物治療,只要吃藥就可以控制。

甲狀腺功能低下,與疾病、藥物有關

相反的,如果是甲狀腺功能低下,也就是激素分泌不足,則是會造成體重不斷增加、心跳過慢、嗜睡等,但只要補充不足的激素,也能改善。至於甲狀腺低下的原因,則多與疾病、藥物、化放療有關;因為甲狀腺組織只要接受到少量的輻射,就可能會造成影響,不只造成功能性的病變,也可能引發癌變。

諶鴻遠表示,國內甲狀腺癌的人數逐年增加,已經高居國人10大癌症的第9位,更是女性癌症的第5名,好發於20~40歲女性,每年新增3000名病例,8成都是女性,成長率12%。雖然醫學界目前對於甲狀腺癌的成因仍未知,但普遍認為與碘的缺乏、頸部放射線照射、促甲狀腺激素慢性刺激、性激素的應用,以及家族遺傳等因素有關。當然也可能從一些甲狀腺疾病慢慢轉變而來。還好甲狀腺癌算是較好治療的癌症,因為大部分的患者屬於低、中度惡性,因此存活率較高,手術後平均5年存活率,最高可以達到9成5,不過,也有少數患者的腫瘤為高度惡性,嚴重威脅生命,不可小覻。

治療甲狀腺癌,以手術切除為主

甲狀腺癌又分為兩大類,一種是分化型癌,另一種是未分化型癌,所謂的分化型癌,對人體的危害較低,因為它仍然具有甲狀腺吸收碘的功能,然而分化型癌又細分為乳突癌、濾泡癌與髓質癌等三種,一般在臨床最多的是乳突癌,占了9成以上,其次是濾泡癌,只占了5%,髓質癌則很少見,大約只有1%。不過,最令人害怕的是未分化癌,這類的甲狀腺癌,雖然發生率只有1%,但治療起來最為棘手。

甲狀腺癌的治療,超過9成8的患者是需要以手術進行切除,術後為了降低復發率,多會合併放射碘131治療,但也有不少局部晚期或轉移性分化型甲狀腺癌患者,透過放射碘治療無效,一旦如此,則可以接受標靶口服藥物或是鈷60放射線治療。

但要特別注意的是,甲狀腺癌患者即使術後追蹤10年沒有出現復發情況,仍然不可失去警戒,因為甲狀腺癌細胞的生長速度比一般癌症慢很多,復發通常需要10年以上的時間,因此,也有不少患者是追蹤10年以上才發現的。

甲狀腺病變,全身都有症狀

或許不少人以為只要脖子不粗,甲狀腺就沒問題,但其實不然,並非所有的甲狀腺患者都會大脖子,因為有些甲狀腺結節只長了零點幾公分,外觀上根本看不出來,用手觸摸也不會有疼痛感,因此,要完全依賴脖子外觀,來判斷甲狀腺有沒有問題並不可靠。

甲狀腺如果有問題,出現的症狀相當廣泛,像是情緒也可能因為甲狀腺而起伏,容易發怒、亢奮或是低潮憂鬱,另外,像是嗜睡、怕熱冒汗、心悸、變胖變瘦、失眠,甚至抽筋、便秘等都有可能。如果沒有接受相關檢查,很可能會誤以為要去看身心科醫師,或是在心臟科、腸胃科或婦科等科別治療,也都看不見效果,因此,一旦有上述類似症狀,最好要提高警覺。

甲狀腺風暴,嚴重會致命

甲狀腺風暴主要是因為甲狀腺機能亢進所引起的罕見急重症,以前比較容易發生在切除甲狀腺後的患者,現在則大多出現在沒有接受治療,或突然停藥的甲狀腺亢進患者身上。一旦發生這種嚴重的急性併發症,病患會出現高燒(38~40℃),心血管系統可能會心跳太快(140次/分以上)、心律不整、心衰竭;神經系統表現可能是昏迷;肝膽腸胃系統則以腹瀉、噁心、嘔吐或黃疸呈現。

對於年紀大的病患,大多以無力、嗜睡或心衰竭來表現。不典型的症狀則以橫紋肌溶解、肝衰竭、休克、癲癇、急性腹痛或多重器官衰竭做為臨床表現。由於甲狀腺風暴是甲狀腺功能亢進的極端臨床表現,通常來得快速且劇烈,如果沒有立即診斷及適當的治療,患者可能會發生精神錯亂、昏迷、心律不整或心衰竭而死亡,死亡率最高可以達到9成。

引起甲狀腺風暴的原因,可能是因為患者長期沒有接受抗甲狀腺藥物治療、感染、糖尿病酮酸中毒、外傷、手術(甲狀腺或其他手術)、含碘藥劑、腦中風、心衰竭、肺栓塞、高血鈣、懷孕生產、情緒壓力等因素而誘發。如果患者本身沒有甲狀腺亢進的病史,又沒有出現典型症狀,則不容易被診斷出來。因此,甲亢患者一定要持續追蹤治療,平常避免高壓環境、作息不正常與過勞,一有高燒不退、心跳太快時,一定要趕緊就醫,以避免憾事發生。

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