先遇布萊恩再逢韋德 瓊斯只能一再從老大退位

湖人撿到布萊恩(左)這種百年難得一見的奇才,哪還會有留下瓊斯(右)的可能? 歐新社資料照片
湖人撿到布萊恩(左)這種百年難得一見的奇才,哪還會有留下瓊斯(右)的可能? 歐新社資料照片

多多少少,人總喜歡當老大的感覺。如果不當老大還好,一旦嚐過了那種滋味,被人取代的時候一定非常不好受。如果能選擇,你會寧願從來沒機會當老大,還是一再地被取代?

對於前湖人/熱火球星艾迪.瓊斯(Eddie Jones)來說,他卻是沒得選擇。在瓊斯的生涯初期,只要一爬到球隊老大的位置,不是得要移交給更強的小老弟,就是得要離開另起爐灶。若說他像是堯舜一樣的禪讓給下一任的接棒者,那也言重了,一切只是形勢比人強。不過,瓊斯在這權力遞嬗的過程中,確實做到了一般人做不到的包容和無私付出。以團隊為重的結果,雖然最終一枚冠軍戒都沒得到,卻始終給球迷一種雍容的氣度和優雅的印象。

瓊斯是誰?他可以說是俠客(Shaquille O’Neal)及布萊恩(Kobe Bryant)來到洛城之前,湖人準備要重返王座時所規劃的儲君人選之一。那時他和其他湖人三星在1998年一同入選明星賽,一度被認為這就是湖人未來的新王朝班底。瓊斯也曾經是夏洛特的蜂王,不只入選明星賽先發,也拿下年度抄截王。瓊斯也曾經是熱火連四季的隊上得分王,一度與俠客及韋德聯手,組成南灘三王。這樣的球星,卻始終要被人取代老大的位置,到底是怎麼回事?

瓊斯是在1994年的第十順位被湖人選中的球星,大學打的是位在費城的天普大學,他是個兼具體型及速度優勢的得分後衛,不只能夠得分,加上反應靈敏,判斷一流,讓他在防守端上的抄截表現極佳,在攻守兩端都能發揮足夠的影響力。入行第一年雖然入選了年度新秀第一隊,但因為那年他的頭上壓著兩個名人堂球員基德(Jason Kidd)和希爾(Grant Hill),所以瓊斯拿不到新人王,但他倒是拿下了菜鳥全明星賽的MVP。瓊斯總是生不逢時,強碰大咖,即使表現出色,但頭獎始終輪不到他。

瓊斯是在1994年選秀會首輪第10順位被湖人選中,他前面的9位球員中也只有第2順位的基德是後衛,湖人對他有很高的期待。 1994-95 Flair球員卡
瓊斯是在1994年選秀會首輪第10順位被湖人選中,他前面的9位球員中也只有第2順位的基德是後衛,湖人對他有很高的期待。 1994-95 Flair球員卡

當1996年俠客及布萊恩同年來到洛杉磯時,三年級生的瓊斯已一路成長為球隊的王牌。那年球季,瓊斯在球隊勝場貢獻度(win share)上排名全隊第一,雖然在那之後的11年,湖人的這個位置全是由俠客和布萊恩兩人輪流包辦,但瓊斯能在這兩人完全接管湖人之前掄元,由此可見瓊斯當年原本有著多麼高的地位及重要性。

那一年季後賽,湖人在第二輪遇到了後來拿下西區冠軍的爵士,以一比三落後的湖人,在背水一戰的第五戰拚到延長賽。原本湖人有機會在正規時間終了前贏球,在第四節末了,俠客已經犯滿畢業,場上本該由瓊斯擔起得分主力,結果卻是才18歲的菜鳥布萊恩跳了出來。布萊恩先是中距離絕殺失手,球賽被迫延長,接下來他又在延長賽三投盡墨(中間夾著一記切入打板得分),布萊恩這四次外線出手全數是籃外空心,也在史上留名。最終湖人輸球被淘汰,反觀瓊斯在決勝期只有一次出手紀錄,完全沒有布萊恩那種大膽主導一切的霸氣。個性的差異,可能也決定了瓊斯的命運。

在湖人期間,瓊斯和布萊恩的位置重疊,而兩人都有費城的地緣背景,個性謙和的瓊斯也成為布萊恩新人時期的導師。因為瓊斯的存在,讓布萊恩第二年仍是從板凳出發,布萊恩也差一點就拿到年度最佳第六人的獎項。只是隨著個性鮮明強烈的布萊恩綻露出耀眼鋒芒,在其生涯第二年就高票入選明星賽先發,相形之下瓊斯只是那年明星賽的替補,這也預告了這兩人在湖人的角色即將互換。

果不其然,不到兩年瓊斯就把先發得分後衛的位置讓了出來,自己也離開了洛杉磯。雖然湖人在1998年有四位球員入選明星賽,十分拉風,俠客、布萊恩、瓊斯及范艾克索(Nick Van Exel)這樣的「洛城四少」組合,看似會有光明的未來,不料又再度在季後賽輸給爵士,於是隔年季中球隊決定做出交易補強,瓊斯被換到黃蜂,也就此錯過了湖人即將迎來的三連霸盛世。

瓊斯(左)、歐尼爾(中)、范艾克索(右)都不是簡單的人物,但上天已註定湖人將是布萊恩的球隊。 1996-97 Upper Deck 球員卡
瓊斯(左)、歐尼爾(中)、范艾克索(右)都不是簡單的人物,但上天已註定湖人將是布萊恩的球隊。 1996-97 Upper Deck 球員卡

到了黃蜂,瓊斯打出了個人生涯的巔峰年。在各項數據表現都夠搶眼,單季得分也首度突破20分大關,一直為人稱道的防守及抄截也衝上新高,拿下聯盟抄截王,讓他連續第三年入選年度防守第二隊,也首度入選年度第三隊。不只在夏洛特承接了蜂王的地位,也入選明星賽成為先發球員。只是,那也是他最後一次入選明星賽。在與黃蜂約滿之後,瓊斯決定回到出生地的佛羅里達,從2000年開始投入家鄉球隊的邁阿密熱火。

沒想到,到了邁阿密這裡又是為未來的少主暖席。在熱火五年,瓊斯可說是當了四年老大,這四年間他是全隊的得分王。只是隨著2003年入隊的韋德(Dwyane Wade)在得分後衛上愈打愈好,而俠客也在2004年從湖人來到熱火,瓊斯最終又得將自己的位置讓給韋德,改打小前鋒。不過,這套陣容在季後賽不敵衛冕冠軍活塞,於是急於奪冠的熱火總管萊里(Pat Riley)在季後搞出了一個五隊共13名球員涉入的破紀錄大交易,瓊斯也牽涉其中而轉去了灰熊。果然,隔年熱火就順利地跨出東區,並摘下隊史首冠。

熱火奪冠隔年,因為韋德受傷了,瓊斯在下半季又被找回來當救火隊。不過賽季結束之後,熱火並未和他續約。瓊斯再和獨行俠簽兩年約,打完一年就被交易到溜馬,在被釋出之後,就靜悄悄地結束了生涯。

瓊斯(右)轉戰熱火才剛要準備成為球隊領袖,誰知道另一個籃球天才韋德(左)這時又橫空出世。 歐新社資料照片
瓊斯(右)轉戰熱火才剛要準備成為球隊領袖,誰知道另一個籃球天才韋德(左)這時又橫空出世。 歐新社資料照片

回首瓊斯生涯前十年,無論在湖人、黃蜂及熱火,他都能取得當家得分後衛的位置,在隊上的角色也一度具備領導人的性質。但他卻不斷地在個人生涯新高點離隊,甚至兩度在所屬球隊即將奪冠之際被撤換,回想這樣的時間點,對他這樣的主力球星來說實在情何以堪。究其原因,他的個性太溫和,能力也不到絕對高度,再加上生不逢時,老是遇上聯盟看板級的得分後衛,最終就像遇上諸葛亮的周瑜一樣,只能黯然讓出舞台。

看完瓊斯的生涯歷程,也許你會說,瓊斯從來就沒有爬到球隊第一人的位置,他根本還算不上老大。也許你會說,瓊斯始終在最後一刻被棄用,而被交易出去之後球隊就能奪冠,這就代表瓊斯撐不起一支冠軍隊。確實,做為老大,瓊斯並非高壓統治著一支球隊,而是發揮自己所長去幫助隊友及團隊,並且讓數據說話。只是瓊斯的運氣也實在差了一點,就是湊不上奪冠列車,加上他曾有的老大地位,也讓他有著不上不下的尷尬:瓊斯不夠小牌到可以跟著大家順便奪冠,也不夠大牌到能以一人之力獨立捧盃。

瓊斯的生涯,總有些逼不得已的委屈,連出道時選用的球衣號碼25號,也在兩年後因為球團退休了該背號而被迫改穿6號。他與總冠軍總是如此靠近,又緣慳一面。他是個總是被人取代的老大,一再地嚐到這難堪的滋味。但瓊斯卻在這樣的過程中,展現出自己大度的一面,也讓許多球迷永遠記得他。

湖人 熱火 布萊恩 韋德

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