哈波改善打擊機制 可望重現2015年MVP水準

哈波去年轉戰費城人首季表現不符合預期,加上離開華盛頓之後,國民馬上拿下世界大賽冠軍,讓他去年頻遭嘲諷。今年他已適應環境,開始用球棒討回顏面,目前的OPS高達1.114! 美聯社
哈波去年轉戰費城人首季表現不符合預期,加上離開華盛頓之後,國民馬上拿下世界大賽冠軍,讓他去年頻遭嘲諷。今年他已適應環境,開始用球棒討回顏面,目前的OPS高達1.114! 美聯社

費城人球星哈波(Bryce Harper)今年開季手感火燙,截至8月26日為止,繳出超優異的.321/.460/.654打擊三圍(打擊率/上壘率/長打率),附帶七支全壘打和19分打點,整體的標準化攻擊指數OPS+196和標準化得分創造值wRC+189,都在全聯盟名列前茅,如此成績不禁讓人好奇,哈波是否找回了2015年奪得國聯MVP的身手、接下來有機會再挑戰年度最有價值球員的頭銜?

眾所周知,哈波在2019年季前和費城人簽下13年三億3000萬美金的巨約,受到球界的高度關注和費城球迷的滿心期待。來到友愛之城(費城的別稱)的第一年,哈波的成績算是令人滿意:.882的攻擊指數、126的OPS+、35轟、114分打點,還有進步的防守數據,種種數字皆顯示哈波的身手仍具明星等級,其超過4.0的勝場貢獻值WAR值,亦凸顯他有打出符合身價的水準。不過若硬要吹毛求疵,你也可以說哈波的進攻火力比起2018年不進反退,126的OPS+,低於他去年球季結束時的生涯平均值137。

今年球季雖然縮水,但開季之後的一個月,哈波打得像極了他在2015年奪得國聯最有價值球員的狀態,當年他整季的攻擊指數達到1.109、OPS+高達198、附帶42轟和99打點,本季他的數據若按比例擴展成162場賽季的長度,差不多就能繳出類似的成績單。

當年大家之所以說哈波「好不容易」、「終於」達到了他的潛力天花板,是因為挾著超高名氣進入職業棒壇的他,從進大聯盟之後,打得並不算非常順遂,打擊經常大起大落,而且受傷的情況屢見不鮮,甚至被許多同儕和媒體戲稱是「史上最被高估的球員」;孰料2015年達到潛力天花板之後,哈波還是無法像美聯的楚奧特(Mike Trout)維持年年頂級身手,打擊表現持續出現高低跌宕的態勢,因此直到今年季前,不少人仍然覺得哈波還有被壓抑的超級巔峰期尚未被實踐。那麼今年,會是這個巔峰期被解鎖的濫觴嗎?

除了脾氣之外,哈波過去無法長期保持穩定,但畢竟他是選秀狀元,後面又拿了天價合約,自然容易讓他的表現被用放大鏡檢視。 美聯社
除了脾氣之外,哈波過去無法長期保持穩定,但畢竟他是選秀狀元,後面又拿了天價合約,自然容易讓他的表現被用放大鏡檢視。 美聯社

每次解讀到不出兩個月、偏小的數據樣本,總是要特別小心,因為任何棒球員在小樣本的數據底下,都可能繳出非常誇張的成績單。哈波本季到目前為止只出賽24場、累積101個打席,如此樣本其實還是非常小,所以雖然累積出好看的數據,但不一定代表長期下來能維持住,或是球技真的已達到數據顯示的等級。

大聯盟官網的資深作家派崔羅(Mike Petriello)就分析了哈波的數據,發現事實上哈波幾乎每年都有狀況非常火燙的一個月區間、打出過非常出色的86打席(大約比賽一個月)數據樣本。去年8月7號到9月2號,哈波就打出過.471的加權上壘率wOBA(可視為針對長打加權的上壘率,今年聯盟平均為.319),此外,除了2014年,他在其他年份都曾打出wOBA比.471更好的一個月成績樣本,因此他今年到目前為止的.455加權上壘率,相形之下就失色許多,好像不再那麼特別,有可能只是短時間內的好手感使然。

不過這也不是說哈波今年跟往年沒有任何不同,畢竟能在一個多月的數據樣本打出超過190的OPS+還是相當厲害的,而且每年敵人對他的投球策略以及防守佈陣都會有所調整(今年對手針對他擺出極端防守佈陣的機率從60.1%上升到62.8%),他能夠在本季打出高水準的數據,透露其球技仍有改善進步。

根據派崔羅的分析,哈波本季成績會如此出色,並沒有受到運氣因素影響,他打進場內的球形成安打的機率,沒有特別高,而且追蹤系統也顯示他的擊球品質很不錯,所以打出那麼好的數據是應得的。另外,哈波今年的擊球強度、擊球仰角、選球耐心都跟往年相去不遠,從數據上來看並無顯著差異。

那今年的哈波到底是哪裡不一樣?筆者歸納不同美職專家的分析,發現主要有三點。

一、根據大聯盟電視網球評雷諾斯(Harold Reynolds)的分析,哈波今年的揮棒動作回歸他生涯初期的樣貌,減少抬腳的幅度,提高了打擊機制的穩定性。此種揮棒模式比較像打者陷入兩好球球數落後時的樣態,揮棒軌跡比較短一些,因而能提高擊球率。哈波本身的力量就非常足夠,不需要刻意大跨步、大抬腳去追求更大的揮棒力量,所以即便採取小抬腳、減少揮棒軌跡,仍能穩定把球轟越過全壘打牆。調整揮棒機制後的哈波,增加了打擊的把握度,比較不容易揮空棒。

二、正因如此,哈波本季整體的擊球率上升了,從去年的68.3%增加到本季的71.5%,連帶地也讓他的揮棒落空率從15.1%下降至13%。去年,哈波的三振率高達26%,但今年這數字下降到16.8%,若延續整季,將創下他生涯單季新低紀錄。此外,若細看他揮空率的數據,會發現他今年對滑球和曲球等變化球種的揮空率,大幅下降,是其整體擊球率上升的最大關鍵。

三、這些數字的變化又代表什麼呢?代表哈波本季的揮棒選擇變得比較好。近年來,投手對哈波進行的調整有三:一是減少首球投速球的比例,二是在兩好球前投更多變化球,三是在兩好球後針對哈波難以掌握偏高速球的弱點進行攻擊。這些趨勢到今年依然如此,不過哈波做出了反制,在變化球進壘點的辨識上有所進步。既然投手對他投更多變化球,那他就挑比較好打的變化球做攻擊,也就是那些落在好球帶內的變化球。上季,哈波對好球帶外變化球的出棒率是35%,今年掉到27.2%,莫怪他對變化球的揮空率會大大下降。由於對變化球的揮空率減低,而且較常去攻擊那些落在好球帶內的變化球,哈波面對變化球的打擊數據因而改善許多。

哈波2019年對變化球的打擊率:.195/長打率:.414/加權上壘率.293

哈波2020年對變化球的打擊率:.333/長打率:.400/加權上壘率.319

事實上,哈波在面對速球系球路和變速球系球路的打擊表現,亦有所提升,這些進步都跟他的擊球選擇變得更好、更知道怎麼應對投手的策略調整有關。

哈波短期內火熱的表現,顯示他將就此爆發?或這只是一時好運?目前還無法判斷。但他在選球上的進步卻是相當明確。 美聯社
哈波短期內火熱的表現,顯示他將就此爆發?或這只是一時好運?目前還無法判斷。但他在選球上的進步卻是相當明確。 美聯社

雖然筆者在文章前面提到,哈波上大聯盟後的這九年期間,充滿許多傷勢和高低起伏,但若縱觀他長期的打擊數據,會發現他其實名列大聯盟過去五年來最優質的打者前10名(wRC+145能排在過去五年來的第八高),因此平心而論,他長期以來都是一名水準高於聯盟平均不少的打者、球員,只是因為他進職業時是以選秀狀元之姿、名氣超大,眾人才會用更嚴格的標準檢視他。

過去幾年,即便面臨過一些低潮,但哈波似乎總是能想到一些應對策略、不斷滾動式地做調整,進而在各種傷勢和高高低低的起伏中,保持住高於聯盟平均水準的數據呈現。我想,這就是一名優秀打者、頂尖球員的定義體現吧!

哈波 費城人 楚奧特

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