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挫折再多也不放棄 紅雀續寫不死鳥傳奇

2018-08-17 07:00李秉昇

邁入明星週前,聖路易紅雀的戰績是48勝46敗,這樣的季中成績對大多數中小型市場的球隊來說,已經相當不錯了,但對於過去10個球季六度打進季後賽、而且例行賽最終勝率從未低於五成的傳統勁旅紅雀而言,並不及格,遑論當時他們在國聯中區還落後小熊多達7.5場勝差。以紅雀球迷的角度來看,休賽季他們已經祭出三張自由球員合約補強輪值麥克拉斯(Miles Mikolas))和牛棚格瑞格森(Luke Gregerson)、諾里斯(Bud Norris)),也送出新秀籌碼換來明星外野手歐蘇納(Marcell Ozuna)了,沒想到在球季打完一半的時間點,球隊勝率跟去年相比卻不見起色,實在說不太過去。

除了戰績平庸,紅雀上半季還遭遇不少內部衝突與溝通的問題,比如總管莫薩克(John Mozeliak)七月初公開在廣播節目中,對陷入低潮的球員富勒(Dexter Fowler)提出其打球認真程度的質疑,引發軒然大波;另一次則是媒體報出紅雀牛棚裡,資深投手諾里斯跟年輕菜鳥希克斯(Jordan Hicks)之間出現嫌隙,總教練馬西尼(Mike Matheny)對外的回應卻無助緩解隊內緊繃氛圍、反而火上加油的情況。

紅雀外野手富勒去年球季打擊率.264、上壘率.363、但本季他從4月下旬開始就陷...
紅雀外野手富勒去年球季打擊率.264、上壘率.363、但本季他從4月下旬開始就陷入嚴重低潮,打擊率一直低於2成、上壘率低於3成。 美聯社
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種種負面消息和態勢層層堆疊,導致明星週前夕,不僅紅雀球迷對球隊欲振乏力的不滿達到高峰,就連球團高層也認為事態崩壞嚴重,非常罕見地在球季中開鍘馬西尼,撤換這位麾軍紅雀逾六季的總教練。上一次紅雀在季中炒總教練魷魚,已經是超過20年前的1995年,他們在該球季過程中解雇托瑞(Joe Torre),足見傳統上紅雀對總教練忠誠度極高,而這也連帶凸顯出他們急於在明星賽前就與馬西尼分道揚鑣的不尋常。

任誰也沒料到,就在一陣兵荒馬亂、看似毫無章法之際,接掌紅雀兵符的代理總教練希爾特(Mike Shildt,原為馬西尼手下的板凳教練)卻意外穩定住了球隊軍心和戰績,甚至在最近拉出一波八連勝,讓球隊的戰績直逼國聯外卡領先者釀酒人(只剩一場勝差),距離分區龍頭小熊也只剩下四場勝差。從未打過職業棒球的希爾特接手球隊後,紅雀打出19勝9敗的強勢成果,令人感到無比意外,亦逆轉了明星週前部分媒體分析紅雀應該放棄本季的評論,同時在在讓人感受到紅雀長年的「不死鳥」魔力,好像不管逆境有多麼巨大,他們總是能想到辦法重返競爭行列,或是打出可敬的戰果。(本文所有數據與資訊截至8月16日)

紅雀開除總教練馬希尼,換上希爾特(圖)擔任代理教練之後,球隊突然開始暴衝,終於脫...
紅雀開除總教練馬希尼,換上希爾特(圖)擔任代理教練之後,球隊突然開始暴衝,終於脫離金鶯、藍鳥等爛鳥球隊之列。 美聯社
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紅雀過去這一個多月以來得以扭轉頹勢的關鍵:第一,或多或少與更換總教練有關,因為據媒體披露,紅雀球團內部氛圍在馬西尼時期末段確實不佳,球員打球提不起勁、向心力亦大打折扣,把球隊領導人物從不善處理球員內部溝通問題、戰術調度飽受批評、當年直接空降總教練職務的老派教頭,換成沒有職業球員背景、從球探一路幹到教練、再從小聯盟基層一路打拚上大聯盟教練職的代理總教練,球隊內部的氣氛轉變可以預期;其二,明星球員走出球季初期低潮拉抬戰力、多名優質新秀的異軍突起補齊戰力缺口,皆使整個賽季面臨不少傷兵問題的紅雀,能在明星賽之後逆勢創造佳績。

主砲卡本特(Matt Carpenter)四月份因為運氣不佳打擊成績奇差無比,但他球打得愈來愈強勁的事實是騙不了人的(擊球初速創下生涯新高),果然從五月中起,卡本特的數據開始回溫,長打火力甚至急遽向上衝高,其進攻指數從五月中的低點.576,暴增到現在.979的高點,明星賽前後那段期間,他還締造連六場比賽開轟、合計八支全壘打的壯舉,使得他現階段33發紅不讓不僅已創下生涯單季新高、更暫居國聯全壘打王。卡本特明星賽後超過1.200的進攻指數,絕對是帶動紅雀攻擊火力的最大原動力。(昨天卡本特被觸身球打中手掌被迫提前退場,所幸初步檢查後結果顯示並無大礙)

紅雀開路先鋒開本季在前2個月打完只有6支全壘打和20分打點,但在6、7月份突破低...
紅雀開路先鋒開本季在前2個月打完只有6支全壘打和20分打點,但在6、7月份突破低潮,狂掃19支全壘打和36分打點,8月份依舊火燙,至今打出7轟和11分打點。 美聯社
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除了卡本特,精神領袖莫里納(Yadier Molina)的手感加溫、主力游擊手迪揚(Paul DeJong)的傷癒歸隊也都對打線火力起到加分作用。

菜鳥球員方面,快腿新秀貝德(Harrison Bader)的貢獻最為顯著,他運用排名全聯盟第五快的飛毛腿(跑壘極速每秒30英尺),在壘包間(12次盜壘成功僅2次失敗)和外野防守上(其進階防守數據在全聯盟守外野超過500局的外野手中,排名第一)都創造不少價值,而且他被擔憂的打擊火力亦輸出高於聯盟平均的水準(進攻指數.779),因此成為紅雀外野重要的中流砥柱,補足了大部分今年成績衰退且已經被交易掉的前外野手范姆(Tommy Pham)所造成的戰力瑕疵。貝德在明星賽之後的打擊水準也優於上半季,此亦有助於紅雀近期的長紅戰績。

其他新人如外野手歐尼爾(Tyler O’Neil)、先發投手弗列爾提(Jack Flaherty)、下半季才完成生涯先發初體驗的投手彭瑟德里翁(Daniel Poncedeleon)和甘伯(Austin Gomber),也都扮演維持球隊戰力不減反增的重要螺絲釘。其中彭瑟德里翁跟甘伯的生涯初先發都投出至少六局的無安打比賽,更是技驚四座,而他們到目前為止幫助球隊贏球的場次,亦遠大於敗場數,有效止住了紅雀先發輪值充斥傷兵的戰力流失(紅雀主戰投手馬丁尼茲(Carlos Martinez)、瓦卡(Michael Wacha)、韋恩萊特(Adam Wainwright)現在都還躺在傷兵名單內)。

紅雀新秀投手弗列爾提19場先發、防禦率3.22、BAA.204,雖然只拿下6勝,...
紅雀新秀投手弗列爾提19場先發、防禦率3.22、BAA.204,雖然只拿下6勝,但幫助球隊吃下不少局數,讓紅雀在人手不足下還能保持競爭力。 美聯社
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由此可見,紅雀對挫折的抵抗力其來有自,管理階層對於造成球隊失序的問題根源果斷處理,加上長年來他們理性的隊型陣容操作、與成效斐然的球員養成體系,使得這支國聯傳統強權即便不具像洋基、道奇、紅襪、巨人那樣的財力,卻依然能長保優勢競爭力。過去他們在棒球經營上最知名的成功決策之一,就是2011年球季結束後,不跟天使競價,放手讓表現開始衰退的看板球星普荷斯(Albert Pujols)離隊。

雖然主砲或主將離隊了、衰退了,但紅雀總是有辦法透過交易跟自家農場球員,補齊看似無法彌補的缺口:2012和2013年,面對普荷斯遠赴美聯,他們有克雷格(Allen Craig)、卡本特和林恩(Lance Lynn)的崛起;到2014和2015年,面臨主砲貝爾川(Carlos Beltran)轉隊洋基、克雷格迅速衰退,則有瓦卡、羅森索(Trevor Rosenthal)與皮斯卡提(Stephen Piscotty)成了氣候;至於2016和2017年,遭遇老砲手哈樂戴(Matt Holliday)身手大不如前、長年王牌韋恩萊特成績嚴重下滑的窘境,還有馬丁尼茲蛻變成一線王牌、大器晚成的范姆、迪揚和J. 馬丁尼茲(Jose Martinez)忽然竄出;今年則是在范姆和富勒退步、傷兵及休息室氣氛等棘手難題多重夾擊下,上述提及的貝德、弗列爾提、歐尼爾和火球男希克斯等人跳出來,接力做好穩定陣容水平的工作。

紅雀菜鳥投手希克斯最快球速達到105英哩,本季至今他拿下3勝4救援18中繼,等他...
紅雀菜鳥投手希克斯最快球速達到105英哩,本季至今他拿下3勝4救援18中繼,等他學會如何三振大聯盟打者後,前途恐怕不可限量。 美聯社
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這就是紅雀的不死鳥魔力。事實上,與其說是魔力,筆者認為更是一種「實力」。不管是老闆、管理階層、教練團、球探與球員養成部門,還是球員本身,他們似乎總是能在任一個環節出錯、變調的當下或不久之後,立刻做出調適與反應,而且過程中不曾讓多個環節同時一起崩盤。當然他們這幾年還是有不少為人詬病的作法與思維,像是馬西尼很早就顯露不適任總教練的跡象、卻直到今年對球隊造成明顯傷害後才被炒掉;或是去年一月傳出旗下前球探部門主管盜取太空人球團內部系統資料的醜聞等,都是例子,紅雀絕不是事事完美,但他們就是有能耐不讓球隊失去競爭力、向下沉淪。

正當你覺得:「紅雀看起來差不多要開始輸球了吧?XXX都走了、XXX都受傷了、農場好像也沒大物新秀了,他們今年應該沒戲唱了吧?」他們卻還是能找到辦法讓戰力、戰績回穩,打臉所有質疑他們的人。

筆者認為,紅雀接下來雖然仍不一定能夠乘著最近這波連勝擠下釀酒人和小熊,闖進季後賽(但機率比起明星賽前已高出很多,根據數據網站《Fangraphs》的數據,明星賽前紅雀打進季後賽的機率是24.8%,但來到現在已上升至39.4%),但他們今年要以五成以上的勝率為2018例行賽季劃下句點,應該不會有太大問題。如果能達成,紅雀將連續11個賽季都打出勝多敗少的戰績,繼續保持國聯現今最長的「連續勝多敗少賽季」紀錄。

紅雀Matt CarpenterCarlos MartinezYadier Molina

李秉昇

愛看運動,本身卻不怎麼動,一個狂熱美職的小球迷。夢想是親臨大聯盟的所有賽場。

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