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雙城找回競爭力 強占美中王座絕非僥倖

2017-06-19 07:00陳志強

時序進行到六月中下旬,明尼蘇達雙城依然在美聯中區保有競爭力,周末才連敗給印地安人,讓出盤據已久的分區王座,這令不少球迷大感驚奇。

也許是去年吞下百敗的「弱隊印象」太過鮮明,亦或印地安人殺進世界大賽、與小熊血戰七場的事蹟深植人心,很多球迷都抱著看好戲心態、等著看雙城何時會「恢復正常」,然而,他們的好表現真的是僥倖嗎?有必要如此跌破眼鏡嗎?

雙城日前曾以20:7痛宰水手,賽後三位外野手一起飛身跳躍慶祝勝利。 美聯社
雙城日前曾以20:7痛宰水手,賽後三位外野手一起飛身跳躍慶祝勝利。 美聯社
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這篇文章試圖讓讀者們瞭解雙城再度強盛起來的原因以及本季展望。

前情提要:雙城去年將掌權長達23年的萊恩(Terry Ryan)炒魷魚,取而代之的是新總管拉文(Thad Levine)和棒球事務執行長佛威(Derek Falvey),他們過去都有過不少成功經驗(佛威自2007年起就待在印地安人行政團隊,拉文則待過遊騎兵、洛磯和道奇),兩人懷抱熱忱與企圖心要「改造」雙城。

捕手「升級」帶動投手群躍進

卡斯楚打擊表現雖然算是普通,但蹲捕功力了得,讓雙城投手表現全面升級。 美聯社
卡斯楚打擊表現雖然算是普通,但蹲捕功力了得,讓雙城投手表現全面升級。 美聯社
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首先是休季期間的補強,眾所周知,近年來雙城的投手群總是慘不忍睹,去年球季團隊防禦率高達5.08,全大聯盟僅優於響尾蛇的5.09,先發輪值的5.39防禦率更是敬陪末座,雖然並未簽下自由球員市場的先發投手如漢默(Jason Hammel)、維爾奎茲(Edinson Volquez)等人,不過球團卻完成了更「高端」的補強─捕手卡斯楚(Jason Castro)。

之所以有這筆隊史的自由球員野手最大約(三年2450萬),著眼的點在於他卓越的接捕能力,從oStr%和zBall%(註)這些進階數據可以看出:卡斯楚是去年最會「偷好球」的美聯捕手,許多守備上的功夫也都有口皆碑、頗受好評。

備受球團期待的卡斯楚也推辭了墨西哥的經典賽(WBC)徵召,希望能參與完整春訓,以多加瞭解隊上投手們的習性、優缺點。投手教練艾倫(Neil Allen)曾說:「春訓的時候,卡斯楚就在投捕會議中取得主導地位,清楚明白地跟所有投手說明他會『怎麼接』他們擁有的球種,他花很多心力去仔細觀察這些新搭配的對象,以及和他們溝通、培養默契。」

此外,替補捕手也做了更動,從森坦諾(Juan Centeno)變成吉曼尼茲(Chris Gimenez),這是很「有感」的升級,因為前者的防守對球隊有害無益,而後者的守備有平均水準。投手群大致維持老班底,但本壘板後方接球的人換了,便帶來不一樣的化學效應。包括桑塔納(Ervin Santana)、貝瑞歐斯(Jose Berrios)和梅希亞(Adalberto Mejia)都稱讚過捕手的適當引導,是讓他們投出好成績的關鍵。

脫胎換骨的貝瑞歐斯

雙城新秀投手貝瑞歐斯目前的被打擊率僅有.186,而且WHIP低到0.96,46局...
雙城新秀投手貝瑞歐斯目前的被打擊率僅有.186,而且WHIP低到0.96,46局投球才被打出4支全壘打,壓制能力相當驚人。 美聯社
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2012年首輪第32順位選進的貝瑞歐斯一直都是農場熱門潛力股,上季季前排名《Baseball America》百大新秀第28名,菜鳥年卻屢挨重擊,防禦率突破天際(8.02)之外,保送率也居高不下,小聯盟被評為「最佳控球」的風采不見蹤影。有專欄作家指出,貝瑞歐斯在丘上的準備動作,會讓打者提前知道他要投什麼球,這是一個致命但也可被修正的毛病,貝瑞歐斯在休季期間也反覆觀看影片、勤加自我鍛鍊,儘管因為參與經典賽、錯失完整春訓,而沒能出現在開季名單,但他並不氣餒。

重返大聯盟後,貝瑞歐斯持續複製小聯盟層級的宰制水準,7場出賽有5場優質先發、3場投滿7局(去年則是14場先發,1場優質先發),終於繳出符合預期的表現,目前累積6勝1敗、2.74的防禦率,頂住二號先發的壓力。屢屢讓強打者揮空棒,滑曲球的銷魂軌跡也數度被轉傳,我們可以看到一道「未來新王牌」的光芒正冉冉上升。

爆發性十足的打線與不沉默的棒子

雙城三壘手沙諾本季打擊率、上壘率、長打率全面大幅提升,似乎將成為歐提茲之後雙城再...
雙城三壘手沙諾本季打擊率、上壘率、長打率全面大幅提升,似乎將成為歐提茲之後雙城再次培養出的超級巨砲! 美聯社
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本季全大聯盟僅有兩支球隊還沒被完封過,一支是洋基,另一支就是雙城,團隊0.754的OPS排美聯第6、全壘打數(84轟)則是中段班,得點圈有人的打擊率雖然不突出,但靠著優異的上壘率(美聯第6,保送數則是美聯第3),使得雙城打線充滿「隨時會爆發」的期待性。

前幾天主場對水手的比賽,雙城單場敲出28安,一舉打破隊史紀錄,也吃下兩個「7分大局」,年輕球員們的火燙手感是會「傳染」的。

最有威脅性的打者無疑壯碩重砲沙諾(Miguel Sano),他本季的成績是MVP的潛在競爭者─16轟、0.291/0.390/0.570,48分打點在美聯並列第3,搶眼數據讓他獲得明星賽票選肯定(目前暫居三壘手第一),加上穩定的多茲爾(Brian Dozier)、「昔日打擊王」茂爾(Joe Mauer)的小幅回春以及凱普勒(Max Kepler)的偶有佳作,打線往往能提供投手足夠的火力支援。

華麗守備減少失分

雙城外野手巴克斯頓的守備美技讓人驚嘆,屢屢出現各種高難度接殺。 美聯社
雙城外野手巴克斯頓的守備美技讓人驚嘆,屢屢出現各種高難度接殺。 美聯社
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雙城的防守陣容可以說是「中看又中用」,巴克斯頓(Byron Buxton)的撲接、滑接、全壘打牆躍起模樣已成為「日常」,今年第一個「五星級美技」就是他貢獻的,許多高難度險球經由他的手套都變得輕鬆寫意,進階數據Range Factor(每防守九局能製造的出局數)更是美聯外野手之冠;羅沙里歐(Eddie Rosario)的臂力不容小覷、凱普勒的判斷與跑動速度亦屬上乘,這三位「常駐外野」幫投手守下不少分數(順帶一提,桑塔納的BABIP偏低即與此有關)。

沙諾回歸老本行後,在三壘的防守可圈可點,還對天使策動了2006年以來的三殺守備。茂爾的一壘接傳能力並不含糊,多茲爾與波蘭柯也撐起中線守備。捕手的阻殺率(34.8%)名列美聯第4。

整體而言,雙城的失誤數(26次)是全大聯盟第2少(次於皇家的23次),守備率高達0.989,進階數據如DER(Defensive Efficiency Ratio)排名第一,證明雙城的守備的確是貨真價實。

前面大致分析了雙城「投打守」三個環節的優勢,接下來我們還要知道雙城有哪些隱憂是值得注意、有改善空間的。

先發輪值不夠完整

除了本季已有三場完封的桑塔納、小將貝瑞歐斯穩定貢獻,後段輪值呈現一片撲朔迷離:桑提亞哥(Hector Santiago)和休斯(Phil Hughes)人在傷兵名單、吉布森(Kyle Gibson)不太能投長局數、梅西亞與特李(Nik Turley)都還無法獨當一面,這套輪值在明星賽後將面臨續航力不足、欠缺經驗值的考驗。

牛棚不夠強勢

牛棚防禦率高達5.29,大聯盟墊底(倒數第二是國民的5.21),雖然雙城本季勝率高過五成(34勝32敗),但有不少敗仗都是讓人不忍直視的「大比分慘敗」,包括之前對太空人的「牛棚單局爆11分被逆轉」,「一瀉千里」的窘狀三不五時上演,而這樣的「火牛棚」讓比賽後段瀰漫著緊張氣氛,除了金茲勒(Brandon Kintzler)和羅傑斯(Taylor Rogers)之外,球團必須挖掘更多值得信賴的可用之兵。

主場戰績不佳

比起客場的20勝9敗(美聯僅次太空人),雙城的主場戰績(14勝23敗)更慘澹地令人驚異,這顯然不太像是主場應有的水準,陣中打者如沙諾就是「客場一條龍,主場一條蟲」的代表,若是主場戰績能有所提升,對於瞄準分區王座,甚至在季後賽走得更遠,都是樂見的好現象。

結語:

雙城上次揮軍季後賽要追溯到2010年(2015年外卡之爭在最後關頭氣力放盡),那時莫諾(Justin Morneau)還是主戰一壘手,「MM連線」好不風光,如今回首,都是時代的眼淚,期待今年能夠緩步中前行,且戰且走、適時補強戰力,重返季後賽的舞台!

註:zBall指「接捕位置在好球帶內的球,卻被判壞球」;oStr則是「接捕位置在好球帶之外,然後被判好球」。

(數據截至台灣時間6月19日賽前)

雙城

陳志強

對明尼蘇達雙城的熱愛、對中信鯨隊的懷念,凌駕於世上所有事物的傻子。

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