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一杯冷飲茶撼動全世界 春水堂創辦人劉漢介

春水堂創辦人 劉漢介 【圖‧陳俊宏】
春水堂創辦人 劉漢介 【圖‧陳俊宏】

【文‧葉志雲】

  40年前,一位愛喝茶的年輕人,好奇地把冰塊加進紅茶裡,沒想到這個無心插柳的喝法,竟然改變了全世界的飲茶生態,成就出21世紀最耀眼的冷飲茶行業;當時隱身臺中市政府(今臺中州廳)後方的一個小小茶攤,意外翻紅,一躍成為從臺灣推向美、加、港、日及中國大陸的國際冷飲茶品牌,並將攻進飲料文化重鎮的歐洲市場!這位改變世界飲茶生態的冷飲茶奇人,就是「春水堂」的創辦人劉漢介。

泡出一壺令人心悅的茶

  劉漢介出生在雲林縣虎尾鎮的醫生家庭。他的父親想要栽培劉漢介從醫,但他看到父親執醫並不快樂,只有喝茶時才會露出笑容;影響所及,劉漢介小時候就沒有想要繼承衣缽,而是想要賣茶。劉漢介的父親喜愛喝茶,曾到日本學習煎茶道,被稱為「茶博士」,他從小耳濡目染,父親也教他泡茶,並送他一把壺,他感念至深,到現在還珍藏在身邊;公司同仁升職主管,劉漢介也會送壺當贈禮,鼓勵好好泡茶,迄今成為春水堂的一項文化傳承。

父親贈與的茶壺,劉漢介至今仍珍藏在身邊。 【圖‧陳俊宏】
父親贈與的茶壺,劉漢介至今仍珍藏在身邊。 【圖‧陳俊宏】

  退伍後考上公賣局,劉漢介分發到臺中市。工作之餘他撰寫茶書卻碰到了瓶頸,1979年夏天,他和友人到日本大阪的紅茶一條街,朋友喝咖啡,他點了杯紅茶,要求加冰塊,但店家告訴他紅茶沒有人在喝冰的,他很不以為然;回到臺灣後,自己把紅茶加入冰塊放在從日本帶回的雪克杯中搖來喝,發現起了泡沫的冰紅茶非常解渴好喝。「泡沫紅茶」就因為劉漢介的好奇心,而意外竄紅。

臺中市四維街泡沫紅茶的發源地

  劉漢介開臺灣風氣之先所撰寫的《中國茶藝》一書,與出版社合作出版後,他拿到一筆錢,辭去工作,1983年在臺中州廳後面的四維街上開了一家陽羨茶行販賣茶具,另在旁邊加了一個小茶攤,專賣冷飲茶;劉漢介研發加了冰塊和蜂蜜的手搖泡沫紅茶,動作有趣,引起好奇,老少咸宜喝出了好味道,經由媒體報導後,小茶攤每天門庭若市。

  隔了一年,劉漢介又在隔壁開了第二家茶行,生意依然非常好;他意識到冷飲茶的商機無限大,於是第3年貸款在四維街24之1號買下店面,成立陽羨春水堂擴大經營冷飲茶,第一家「春水堂」於焉誕生,四維街因此成為冷飲茶的發源地。

  1986年劉漢介創立的春水堂,與傳統茶行不同,它結合插花、音樂與字畫,營造出仿宋代文人優雅喝茶的空間,除了招牌泡沫紅茶之外,他在冷飲茶加入更多樣化的材料,從粉圓、仙草、愛玉到咸豐草,連草藥都入了茶;出乎劉漢介意料之外的是,感覺最平凡的粉圓,竟然大受歡迎,而且以「珍珠」的外號風靡一時。這款伴隨春水堂走紅的「珍珠奶茶」,從此引領風潮,甚至成為冷飲茶的代名詞。

春水堂的珍珠奶茶可說是臺灣冷飲茶的代名詞 【圖‧春水堂】
春水堂的珍珠奶茶可說是臺灣冷飲茶的代名詞 【圖‧春水堂】

春水堂品牌名揚四海

  劉漢介表示,「春水堂」注重喝茶的環境,設立門檻較高,展店自然成長緩慢,到現在全臺也才58家店;海外部分,日本有17家、香港13家,一直在跟春水堂招手的歐洲,則是今年的行銷重點,預計年底在義大利的米蘭及比利時的布魯塞爾等地設店。至於2005年設立的春水堂子品牌「茶湯會」,除了臺灣已有210家外,海外市場如美、加、東南亞等地亦都佔有一席之地,美國就超過30家以上。劉漢介表示,「茶湯會」目前在國內手搖飲茶的紅海市場,排行第四,為了與其他競爭對手作區隔,今年開始會朝「小春水堂」的經營模式更新體質,希望在店內增加座位及人員服務,以增強競爭力。

  喝了一輩子的茶,從熱飲到冷飲,充分感受到茶飲市場的冷熱懸殊差異。他認為關鍵在於,傳統的泡茶,只適合一種青茶類,而且用的是小杯;反觀冷飲茶,六大茶類都適宜,什麼顏色的茶都可以運用到極致,即使香片加上蜂蜜和檸檬,都足以讓人神魂顛倒,從3歲到80歲都能喝出樂趣。

旭日初升致力推茶文化

  冷飲茶的發展方興未艾,有人懷疑這股旋風到底還能夠持續多久?劉漢介則深具信心,直言太陽才剛剛升起。他指出,唐宋時期,喝茶就都加了很多料,一直到泡烏龍茶,品茗才沒有再加料。他研判冷飲茶流行風氣,可以再延續個幾百年,甚至上千年。

  除了知名的春水堂和茶湯會之外,劉漢介在南投國姓鄉還有一家結合民宿的秋山農場,另在國美館也有家傳承飲茶文化的秋山堂。他不諱言,只有秋山堂不賺錢,但文化面的經營,不能純以盈虧作考量。劉漢介雖然當了阿公,一對兒女也早已進入公司接任重要主管,並積極培養接班,但他交棒很謹慎,認為管理的學問與實務需要時間的累積,目前他仍擔任公司董事長,實際負責主導整個事業體的重要決策。

春水堂店內提供多樣化的經典美食,深獲老饕喜愛。 【圖‧春水堂】
春水堂店內提供多樣化的經典美食,深獲老饕喜愛。 【圖‧春水堂】

  劉漢介經營茶飲事業有成,閒暇愛好的攝影和書法藝術,持續了幾十年,也很有成就。他曾在大墩文化中心舉辦攝影個展,擔任過臺中市攝影學會理事長,任內並捐款協助購置會館,獲頒永久榮譽理事長榮銜;以筆名「甘侯」落款的書法作品,更成為春水堂店內最吸睛的藝術佈置。

【完整內容請見《文化臺中》第47期】

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