戲遊元宇宙 以遊戲力帶動經濟力

VR 頭戴顯示裝置是進入元宇宙體驗的重要設備之一。 (攝影/林冠良)
VR 頭戴顯示裝置是進入元宇宙體驗的重要設備之一。 (攝影/林冠良)

【文-郭慧 攝影-林冠良 圖-唯晶科技】

說起2021年的趨勢關鍵字,大概非「元宇宙」莫屬,雖然這個詞彙新近才突然爆紅,但支撐元宇宙發展的相關科技在遊戲領域中早已發展有時。曾研發《揭秘計劃》等多款知名虛擬實境(VR)遊戲的唯晶科技營運總監孫雨塵,從自身投入遊戲領域多年的經驗出發,分享遊戲產業面對元宇宙的熱潮有哪些因應與創新之道。

在元宇宙的概念中,玩家可藉由遊戲建構不同於現實世界的身分認同、生活體驗與社交網絡。 (圖/唯晶科技)
在元宇宙的概念中,玩家可藉由遊戲建構不同於現實世界的身分認同、生活體驗與社交網絡。 (圖/唯晶科技)

元宇宙下的遊戲經濟模式

元宇宙一詞源於尼爾・史蒂芬森(Neal Stephenson)1992年出版的科幻小說《潰雪》(Snow Crash),指的是人們能以虛擬分身體驗、互動的數位世界。目前各界對於元宇宙尚無明確定義,多數討論將它想像為以區塊鏈、虛擬實境等技術,打造出與真實世界相連、可多人共同享有的虛擬世界,人們可在其中以另一個虛擬化身進行各種活動,形成一個可獨立運作的線上經濟體系與社會網絡。也正因為元宇宙具有「多人共享」特性,孫雨塵認為,對於遊戲產業而言,元宇宙其實並非全新概念。

「早在20年前多人連線遊戲發明時,玩家便在遊戲中以虛擬角色彼此互動,也有玩家私下以現金購買遊戲中的寶物,甚至出現寶物交易網站,這跟人們在元宇宙中以替身互動,並產生交易的情形非常相像。」也因為元宇宙部分概念與過去多人連線遊戲頗為相似,孫雨塵認為,對於遊戲企畫、美術人員來說,他們的工作內容主要仍是在思考遊戲架構、繪製3D圖,「遊戲領域真正受到元宇宙影響的,其實是『遊戲經濟』。」

元宇宙概念下的遊戲經濟,是奠基於高度流通的區塊鏈技術之上,與傳統線上遊戲相較,是更加真實、公平與透明的交易機制,吸引更多玩家在遊戲中進行經濟活動,並藉此獲取現實利益。這種「有利可圖」的誘因也驅使更多玩家投入。例如,越南遊戲開發商「Sky Mavis」於2018年推出的遊戲Axie Infinity即為目前元宇宙遊戲的代表之一,玩家必須先以虛擬貨幣購買小精靈,並加以畜養、訓練、繁殖,再藉由將之出售或與其他精靈對戰,贏得更多虛擬貨幣。

這些貨幣不只可以在該款遊戲中使用,更可以跳脫遊戲,在區塊鏈上以NFT(Non- Fungible Token,非同質代幣)的形式進行交易,不會因為遊戲停止營運便化為烏有。另外,在疫情期間,菲律賓農民生計大受影響,許多農民只能待在家中,從飼養牲畜改為畜養精靈,透過遊戲賺得的虛擬貨幣改善家中經濟,也讓遊戲不只是「為勝利而玩」(Play to Win),更是「邊玩邊賺」(Play to Earn)。此外,由於在NFT交易市場中,每筆交易轉賣時,原始創作者都能獲得10%至15%不等的分潤,因此遊戲開發商也在蓬勃的遊戲交易過程中獲取龐大利潤。

VR 頭戴顯示裝置可讓玩家全然地沈浸在虛擬世界,獲得與傳統遊戲截然不同的遊戲體驗。 (圖/唯晶科技)
VR 頭戴顯示裝置可讓玩家全然地沈浸在虛擬世界,獲得與傳統遊戲截然不同的遊戲體驗。 (圖/唯晶科技)

創造超脫遊戲的數位資產

「過去遊戲中的交易由開發商管控,在元宇宙概念下,遊戲經濟能延伸到NFT市場,衍生出更複雜的經濟行為。」對於越炒越熱的遊戲經濟,孫雨塵下了這樣的註腳,也直言道,遊戲如何跟區塊鏈及NFT交易連結,便是遊戲開發商在這波元宇宙浪潮中,必須持續思考的事。

而在元宇宙的互通開放概念下,除了遊戲中的貨幣可在現實生活交易,遊戲中的角色也可能在NFT市場中流通。像是遊戲開發商可以將旗下遊戲角色放上NFT市場,供遊戲玩家購買收藏,遊戲中的角色也可藉此穿梭到另一款遊戲中,讓遊戲之間產生更多連結與樂趣。

虛擬實境讓體驗更真實

另一項常與元宇宙一併被提起的則是「虛擬實境」。事實上,元宇宙是與真實世界相連的虛擬世界,而虛擬實境即是讓使用者在虛擬世界中產生五感經驗的技術,兩者是不同的概念,「但虛擬實境卻是讓人們在元宇宙中,產生真實感受的關鍵。」孫雨塵解釋。

相較於元宇宙話題近期開始在遊戲產業中延燒,虛擬實境技術早已應用在這個領域多年且持續發展中。孫雨塵表示,在科技發展下,使用者操作虛擬實境時需配戴的裝置逐年進化,過去得背著沉重的背包電腦、頭戴頭盔,並以頭盔與背包電腦連線,如今只需戴上輕巧頭盔即可,而這樣的技術演進也影響了遊戲的設計。

「當遊戲的控制平台不同時,玩法上也會有所調整,像是賽車遊戲,若是以手機遊戲的形式進行,玩家操控的便是手機上的虛擬搖桿;若是搭載虛擬實境技術,玩家可能會坐在駕駛座上,遊戲設計時便要有方向盤。而當虛擬實境的配戴裝置改變時,我們也會思考,如何讓遊戲設計與玩家配戴的裝置彼此相輔相成。」孫雨塵指出,在虛擬實境體驗的手持握把,多半是以不同按鈕切換遊戲功能,在這樣的條件下,要如何設計出讓大家覺得好玩的遊戲操作方式,即是目前遊戲設計師研究的方向。他建議大家不妨走訪位於三創生活園區的「VIVELAND 虛擬實境樂園」,親身體驗先進設備,感受虛擬實境遊戲的魅力。

過去,「玩遊戲」被視為一種休閒娛樂,然而在區塊鏈技術及NFT交易機制、虛擬實境科技等元宇宙相關科技的加持下,遊戲不再只是遊戲,這當中所蘊藏的蓬勃經濟力,料將點燃投資的另一種熱潮。

孫雨塵表示科技裝置逐年進化,也影響了遊戲設計,而隨著VR 頭戴顯示裝置越顯輕便,未來可望讓使用者更容易攜帶,隨時進入元宇宙體驗。 (攝影/林冠良)
孫雨塵表示科技裝置逐年進化,也影響了遊戲設計,而隨著VR 頭戴顯示裝置越顯輕便,未來可望讓使用者更容易攜帶,隨時進入元宇宙體驗。 (攝影/林冠良)

孫雨塵表示科技裝置逐年進化,也影響了遊戲設計,而隨著VR 頭戴顯示裝置越顯輕便,未來可望讓使用者更容易攜帶,隨時進入元宇宙體驗。 (攝影/林冠良)
孫雨塵表示科技裝置逐年進化,也影響了遊戲設計,而隨著VR 頭戴顯示裝置越顯輕便,未來可望讓使用者更容易攜帶,隨時進入元宇宙體驗。 (攝影/林冠良)

【完整內容請見《台北畫刊》1月號648期】。

台北畫刊第648期-在虛實交錯之中 轉譯未來新世界
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