閱讀數學/破解金融市場的數學家(下)

示意圖/Ingimage
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前兩週,我們介紹了西蒙斯的生平,與他開始投入金融市場。他發現數學與電腦計算,是能夠讓純粹的理性運作,勝過一般人不理性的行為,進而戰勝市場。於是,他們建立的大獎章基金高度仰賴機器作決定,盡力消除人為的不理性因子,也在市場越動盪不安,大家越不理性時,越有獲利。

這其實很不容易,西蒙斯自己也有過很多次聽到小道消息,想否決程式建議的交易方案。還好,團隊會互相提醒,他們並非完全相信電腦,而是遇到問題時,要去修改程式碼,建立更好的模型,而非直接改成人工操作。

西蒙斯人生看起來超級順遂圓滿,富可敵國,學術成就又卓越。但其實,他同時也經歷了很多辛苦的事情。

§ 拿到A跟2的人生

西蒙斯的兒子保羅從小有先天性疾病、癲癇,好不容易長大成人,有一天騎腳踏車出門時,一位老太太從車庫倒車沒注意到,當場輾死保羅。好不容易走出喪子傷痛,另一位兒子在潛水時又溺斃。當時西蒙斯已經快七十歲,老年喪子,他難過的跟朋友說:

「我不懂,我的人生拿到的牌不是A,就是最小的2。」

也或許是因為這樣,晚年西蒙斯很積極投入慈善事業,他推廣「Math for America」,組成教師社群,每年資助表現好的高中數學教師。他還投入大筆的經費去研究自閉症、研究生命的起源。當年西蒙斯離開學術界時,有人說:

「他墮落,把靈魂出賣給惡魔了。」

知名拓樸學者,西蒙斯的好友蘇利文也說過:

「數學是神聖的,吉姆是認真的數學家,是可以解決最棘手問題的人。我對他的選擇好失望。」

連他老爸也說:

「我喜歡跟人說我那個教授兒子,而不是我那個做生意的兒子。」

你可以想像西蒙斯的創業過程其實是受到很多壓力的,但我覺得西蒙斯從來沒有離開學術,他用以作研究的方法來破解金融市場。有人去參觀文藝復興公司後,說那裡看起來不像是金融機構,更像是一間研究院。

西蒙斯最後也帶著破解市場的戰利品,回饋給學術界,贊助基礎研究、教育。我覺得,西蒙斯是一位真正的數學家,不僅在數學界留下偉大的貢獻,還更進一步的,將現實世界中看似無最佳解的金融市場,轉換成一個數學問題——抽象化、去除雜訊、以純粹理性的態度直取本質。

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