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國際小學堂/吃電怪獸比特幣 全球為它狂燒煤

 美國德州油田區的比特幣挖礦中心,用天然氣發電機來供電。(法新社)
 美國德州油田區的比特幣挖礦中心,用天然氣發電機來供電。(法新社)

電動車龍頭特斯拉執行長馬斯克五月十二日在推特上發文說,基於環保考量,公司暫停接受用比特幣購買特斯拉車款。馬斯克這番話使比特幣貶值百分之十五,至兩個半月來低點。

馬斯克寫道:「我們擔心比特幣挖礦和交易過程使化石燃料用量大增,尤其是排碳最嚴重的煤。」

全年挖礦電量 與瑞士相當

馬斯克貼出「英國劍橋大學比特幣電力消耗指數」專案網站的圖表,寫道:「近幾個月的比特幣耗能趨勢可真瘋狂。」

圖表顯示,製造比特幣的耗電量從二○一六年起穩定上升,二○二○年暴增,目前達到一四九太瓦時(TWh)的歷史新高。

國際能源署分析師卡米亞指出,相較之下,科技巨擘谷歌全球用電量為十二點二太瓦時,而全球所有數據中心排除比特幣挖礦中心後,用電量約為兩百太瓦時。

德意志銀行分析師在報告中寫道,全球各地製造比特幣過程(挖礦)的一年用電量相當於瑞士的年用電量。

劍橋比特幣電力消耗指數預測,情況還會更糟:如果「礦工」用最耗電的設備挖礦,挖礦的年用電量會上升到五百太瓦時。

取得比特幣需要電腦「挖礦」,但耗電量、排碳量超高,連帶也破壞環境。(路透)
取得比特幣需要電腦「挖礦」,但耗電量、排碳量超高,連帶也破壞環境。(路透)

比特幣價格飆 市值曾破兆

特斯拉今年二月透露已購買價值十五億美元的比特幣,三月開始接受客戶以比特幣支付購車款項,使得這個全球最廣為持有的加密貨幣價格飆漲約兩成。

許多人認為比特幣投資報酬高,紛紛建立巨型數據處理中心。比特幣市值今年稍早達一兆美元,後來回落。

比特幣二○○八年問世,當時有人以化名「中本聰」發表一篇論文,闡述比特幣是「純粹個人對個人版的電子貨幣,可讓線上支付直接從某一方匯給另一方,無須透過金融機構」。

加密貨幣用電 大陸占八成

比特幣製造過程要靠高功率電腦和其他機器相互競爭,以解決複雜的數學謎題,大約每十分鐘,系統就會給解謎成功的電腦一些比特幣作獎賞。運算過程需消耗大量能源,目前往往仰賴化石燃料產生的電力來進行,特別是煤炭。

隨著比特幣升值,「挖礦」的人逐漸增加,電力消耗也愈來愈大。

今年四月,「科學」期刊一篇研究顯示,中國大陸加密貨幣交易用電量占全球近八成,「挖礦」過程大量排碳,可能會使大陸達不到氣候目標。

大陸一些挖礦行為是靠汙染特別嚴重的褐煤供電。彭博資訊預估,大陸若想要完全靠再生能源來「挖礦」,恐怕得等到二○六○年以後。

大陸國務院金融穩定發展委員會五月廿一日開會,會後明確指示打擊比特幣挖礦和交易行為。

專家分析認為,國務院宣示嚴打挖礦,涉及資源有效分配、產業發展與能源永續等議題。

比特幣挖礦中心有一堆電腦,裡面滿滿的風扇與晶片。(法新社)
比特幣挖礦中心有一堆電腦,裡面滿滿的風扇與晶片。(法新社)

高排碳高耗能 致電力短缺

中國政府網報導,北京大學光華管理學院副教授王志誠說,虛擬貨幣挖礦有排擠產業資源、高耗能等問題,而且將大量電力用於挖礦,也和碳中和目標背道而馳。

虛擬貨幣挖礦造成的電力短缺問題逐漸浮現,四川近期有多個「礦場」供電不穩或停電,內蒙古更以官方規範要求「全面清理關停虛擬貨幣挖礦專案,二○二一年四月底前全部退出」。分析指出,這是為了降低當地的耗能年成長幅度。

比特幣耗電量 製表/李京倫
比特幣耗電量 製表/李京倫

伊朗缺電嚴重 頒挖礦禁令

伊朗則以缺電為由禁止挖礦。伊朗總統羅哈尼五月廿六日宣布,由於許多城市嚴重停電,伊朗禁止比特幣等加密貨幣挖礦活動,禁令即刻生效,直至九月廿二日為止。

路透報導,隨著六月伊朗總統大選臨近,近來發生的停電事件引起伊朗民眾廣泛抨擊,伊朗政府將停電歸咎於加密貨幣挖礦、乾旱和夏季電力需求激增。

根據區塊鏈分析公司Elliptic數據,全球約百分之四點五的比特幣挖礦活動在伊朗進行,這使伊朗能夠從加密貨幣中賺取數億美元,減輕美國制裁的衝擊。

近年來,伊朗當局接受加密貨幣挖礦,提供廉價電力,並要求礦商將比特幣賣給伊朗央行。

減少比特幣挖礦行為耗電量的方式之一,是放棄需要大量運算能力的「工作量證明」模式,但是很難想像比特幣會朝這方面改變,因為這樣會使比特幣網路變得較不安全,也有損比特幣「去中心化」的特色。

投資平台AJ Bell金融分析師卡拉夫指出:「特斯拉的舉動讓使用比特幣的企業和消費者驚醒,他們可能從沒想過碳足跡的問題。這件事凸顯要讓企業、消費者和投資人長期採用加密貨幣,仍有高度不確定性。」

比特幣 伊朗 馬斯克

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