紐時賞析/改善急診品質 疫情指出急診醫學方向

美國芝加哥市羅斯蘭社區醫院急診室人滿為患,收治病人三分之一是新冠肺炎患者。法新社
美國芝加哥市羅斯蘭社區醫院急診室人滿為患,收治病人三分之一是新冠肺炎患者。法新社

Pandemic Helps Point Way to Easing Crush At Emergency Rooms

改善急診品質 疫情指出方向

The pandemic may present an opportunity to reshape the future of emergency medicine.

這場疫情可能為重塑急診醫學的未來提供契機。

The coronavirus has already prompted health care leaders to rethink how to deliver care to make the most of available resources, both physical and digital. If the shift to greater use of telemedicine continues after the pandemic, it could reduce reliance on the emergency room, where crowding has long been a problem.

新冠病毒已促使醫療界領袖重新思考如何充分利用現有資源,包括實體和數位資源,來提供照護。若在疫情過後加重使用遠距醫療的趨勢得以繼續,即可減少對急診室的依賴,而擁擠一直是急診室的問題。

This could happen if telemedicine increases the ability for doctors to see more patients more quickly. A Veterans Health Administration study found that same-day access to primary care was associated with fewer emergency visits for conditions that weren’t true emergencies.

如果遠距醫療能使醫生更有能力更快地為更多病人看診,這個理想就可望實現。美國退伍軍人健康管理局的一項調查發現,當日就診能獲得初級照護,與非必要急診人次較少具有關聯性。

During the pandemic, educational campaigns have tried to raise awareness about telemedicine, offering guidelines on when people should seek immediate attention and when an online consultation is adequate. And American Medical Association officials are seeking to keep the regulatory flexibility on telemedicine that has been allowed during the pandemic.

疫情期間,相關宣導活動試圖提高人們對遠距醫療的認識,就何時應立即就醫,何時尋求線上諮詢即可,提供指導方針。美國醫學會官員正在努力,讓疫情期間給予遠距醫療的監管彈性,能在疫情過後繼續維持。

Of course, telemedicine isn’t a solution for every health problem. And patients with limited digital fluency and access may get left behind as reliance on telemedicine grows. But the potential payoff is large: A review of medical records of older patients found that 27% of emergency room visits could have been replaced with telemedicine.

當然,遠距醫療不能解決所有醫療問題。隨著對遠距醫療依賴日深,數位科技應用流暢程度與取得能力有限的患者恐將落居劣勢,但潛在回報是巨大的。一項對較高齡病人病歷的檢視發現,27%的急診就醫可被遠距醫療取代。

According to the American College of Emergency Physicians, more than 90% of emergency departments are routinely crowded, which has long been recognized as problematic.

據美國急診醫學會的數據,超過9成急診部經常人滿為患,長期以來公認是大問題。

On average, a patient visiting an emergency room will wait about 40 minutes. 17% of patients visiting an emergency department in 2017 waited over an hour.

平均來說,病人到急診室就醫約要等40分鐘,2017年造訪急診部的病人,有17%等候超過一小時。

As many studies have documented, longer wait times can be harmful. For some conditions, a systematic review in 2018 found, longer waits are associated with lower-quality care and adverse health outcomes that include increased mortality. One study found that crowding in the emergency room is associated with a longer wait for antibiotics for pneumonia patients.

正如許多研究所證明的,等待時間較長可能造成傷害。2018年一項系統性審查發現,等待時間較長與照護品質不良,以及包含死亡率上升在內的不良健康結果有關。一項研究指出,急診室擁擠跟肺炎患者等待抗生素的時間較長有關。

“Early antibiotics are critical for a number of common and serious conditions treated in the ED, including pneumonia,” said Dr. Laura Burke, an emergency physician with the Beth Israel Deaconess Medical Center in Boston. “Patients who have delays in antibiotic treatment have higher death rates.”

波士頓貝斯以色列女執事醫療中心急診醫生蘿拉·伯克說:「早期施以抗生素對於急診部治療的許多常見及嚴重疾病,包括肺炎,極為重要。抗生素治療延遲的病人死亡率較高。」

文/Austin Frakt 譯/陳韋廷 核稿/樂慧生

疫情 紐約時報

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