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好讀周報/護理學奠基者南丁格爾 還是一名應用統計學家

2019-05-15 10:55好讀周報

文/記者郭錦萍

她的出身

家庭富裕 父親博學、統計應用 從小興趣

5月12日是國際護士節,這是紀念佛羅倫斯南丁格爾(Florence Nightingale)這位現代護理學奠基者的日子。多數人都聽過南丁格爾的故事,知道她溫暖了無數病患的心,改變了人們對護理工作的評價。但南丁格爾還有一個較不為後世所知的身分──應用統計學家,這個角色比她的護理身分,拯救了更多生命。

南丁格爾出生在富有的家庭,她的父親畢業於劍橋三一學院,對古典學術和語言學極有興趣,而且對於女性接受教育高度支持。父親親自教南丁格爾哲學、寫作、音樂、歷史、拉丁文、希臘文,以及數學。

南丁格爾在十幾歲時,因為信仰,認為她生命中最重要的任務,就是要服務人群來侍奉上帝,所以跟家人說想從事護理工作,這可嚇壞了雙親;在南丁格爾家族所屬的富裕社會階層中,女性從事任何職業已是激進行為,更何況是當初被視為低等的護理工作,這個想法立刻被打了回票,無計可施的她,只好有時偷偷照顧貧民窟兒童。20歲時,她對家人表示想繼續學數學,父母再一次拒絕,幾經爭取,父母勉強同意讓她每周有兩小時的數學家教。

根據考據,南丁格爾的數學訓練來自不同的途徑:一部分是自學,其他可能是因父親的關係,她得以接觸英國在維多利亞時代的頂尖科學家。在和這些菁英的交流中,她最感興趣的就是統計學及統計應用,並讀了許多醫院和公衛相關的年鑑與統計資料,所以在她從事護理工作前就已經具備醫事管理知識。

她的轉變

前往戰地 服務英軍、利用統計 突破盲點

在19世紀初期,統計學還是很新的學門。這個詞源自德文,原意是「關於事物狀態的科學」。它初期的發展是因應社會與人口研究,例如國家總人口數、死亡率、犯罪率、結婚率、男女身高體重等普查結果的分析,並逐漸發展成「預測」工具。

1851年,31歲的南丁格爾終於說服父母,讓她到德國的醫院及孤兒院去學習3個月。她與父母約定,不聲張,免得被親友知道家人會沒面子。學習結束後,她不顧父母反對,進了巴黎附近由仁愛修女會經營的醫院服務,這才真的踏入護理工作。1854年,土耳其與俄國爆發戰爭。英法為了支持土耳其,組成聯軍,進攻黑海北岸的克里米亞。當時《時代》雜誌報導大批英國軍人死於戰傷、霍亂和傷寒,英軍幾乎毫無醫療,只能等死,但法國醫院卻有近50位的修女在照顧病人。

因為報導,英國社會反對政府繼續參戰的聲浪高漲。南丁格爾寫信給英國作戰部長,她志願到克里米亞戰場去服務英軍。正大傷腦筋的英國政府,於是派給她一個由38名護士組成的醫護團前往戰地,《時代》雜誌也提供財務支持。

她的貢獻

軍方排擠 自找資源、半年之後 死亡驟降

南丁格爾一行人抵達英軍醫院時,發現狀況糟糕透了。用棚架簡陋搭建的醫院,不只是老鼠和昆蟲到處跑。棚架之下,就是發出惡臭的排泄物水溝,基本的外科器械與藥物嚴重缺乏,物資供應因軍方系統的延宕,遙遙無期。那一年這個醫院的平均死亡率高達42.7%。

南丁格爾統計,克里米亞戰役的第一個月,軍人的平均年死亡率達60%;這結果遠超過1665年倫敦黑死病流行時的死亡率。

更糟的是,最不歡迎她的竟是軍方。因為她是平民而且還是女性,她帶來的護士一開始甚至不准進入病房。幸好,她有足以不理軍方掣肘的充沛資金,可以建造獨立洗衣房、燒水鍋爐、額外的廚房供應餐食給全醫院;還設立物品供應中心,提供衣服、桌椅、毛巾、肥皂、牙刷、除虱粉、便盆等日用品給病患。

南丁格爾到戰地醫院半年後,死亡率就戲劇性的從42.7% 降到2.2%。消息傳回英國,震驚各界,也從此改變了人們對護理工作的看法和評價。

南丁格爾。圖/取自維基百科
南丁格爾。圖/取自維基百科
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