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比特幣區塊鏈好難? 11歲小專家出書讓老少都能懂

2018-03-13 09:25好讀周報

美國麻州6年級學生柯瑞(Andrew Courey) 取自CNBC網站
美國麻州6年級學生柯瑞(Andrew Courey) 取自CNBC網站
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美國麻州6年級學生柯瑞(Andrew Courey)花了3個月時間,將他鑽研比特幣區塊鏈的心得撰寫成書,運用簡單的文字和生動的比喻,介紹抽象又複雜的加密虛擬貨幣,讓老人、小孩都能搞懂比特幣和區塊鏈的運作方式和原理。

《早起鳥兒有比特幣:比特幣終極指南》元月率先在亞馬遜電子書閱讀器Kindle上架,售價2.99美元(約合台幣88元);剛發行的紙本售價則為9.99美元(約合台幣294元)。這位小小年紀的獨立出版作家說,書名有兩層意涵,一是為孩子寫的書,二是人們越早接觸比特幣,就能越早致富。

愛找手機應用程式漏洞

11歲的柯瑞喜歡運動,閒暇之餘滑滑iPhone,但他與同儕不同的是,他是位比特幣專家。柯瑞自幼對數學很感興趣,平時喜歡尋找手機應用程式的漏洞,也時常想出獨特的商業點子。他最近與父親觀看籃球比賽時,不滿其中一位裁判吹的犯規;沮喪的他走向父親,建議身為科技投資人的父親架設網站,讓人們對裁判評分。

立志在14歲賺進6億

柯瑞年小志氣高,立志在14歲賺到2千萬美元(約台幣6億元);他與父母協議若達成目標就能輟學做自己想做的事。去年,柯瑞開始尋找各種投資機會,遂上網搜尋資料,透過YouTube觀看比特幣挖礦教學,並閱讀早期因虛擬貨幣致富的投資人故事。

比特幣價格從去年感恩節起狂飆17倍,但柯瑞並沒有把持有的比特幣賣掉。柯瑞的父親傑夫認為兒子應該是在尋找「被動收入」(Passive Income)的來源,於是說服兒子將比特幣和區塊鏈的觀念簡化寫成書。所謂「被動收入」是指不需要花費太多時間和精力,也不需要長期觀測就能自動獲得的收入。

柯瑞在鑽研比特幣之初,很少看到簡單易懂的資料。「只要願意花上70到80個小時找資料,就能搞懂加密貨幣(cryptocurrency),但大量資料中,往往只有少數管用。」與父母及妹妹住在麻州韋爾斯利鎮的柯瑞說:「本書使用最簡單的詞彙,好讀、易懂。」57頁的書中包含比特幣歷史、比特幣錢包、加密貨幣「以太坊」(ethereum)和首次代幣眾籌(ICO)等。首次代幣眾籌是一種仿效證券市場首次公開募股(IPO)」的融資活動。

新加坡第一家可以用虛擬貨幣支付的「達克特咖啡」,去年底開幕。 路透
新加坡第一家可以用虛擬貨幣支付的「達克特咖啡」,去年底開幕。 路透
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擅用比喻:錢包 = 郵筒

柯瑞寫書的一大目標是,用現實的比喻讓年輕讀者或比特幣新手理解複雜的比特幣和區塊鏈概念。

舉例來說,書中以Google文件來比喻「分散式帳本技術(distributed ledger technology)」:它可以與所有人買賣比特幣的人共享編輯;存放比特幣的「比特幣錢包」則是一把公共鑰匙和一把私人鑰匙,但只有擁有者可以使用,「想像一個信箱,郵差可以把信件送往任何一個信箱,但只有擁有鑰匙的人,才能開啟這些信。」書中章節還提到,關於比特幣技術的趣聞,如目前挖礦(mining)耗能超過159國用電量總和。

他花了3個月的時間做研究和寫作,並在父母的協助下編輯這本書。柯瑞的父親說:「耶誕跨年假期那段時間,他都待在房間裡寫書。」柯瑞自稱去年耶誕節前購入0.00222個比特幣(約合台幣662元),如今看來還買貴了。但柯瑞認為,投資虛擬貨幣的風險太大,他「不會再買,反而更想擁有亞馬遜股票」。

再來想寫數學閃卡程式

寫書出版的目標達成後,柯瑞下一步希望編寫一款數學閃卡(math flashcard)的行動裝置應用程式。柯瑞說,他的目標是希望獲利200萬美元,再以10倍的價格賣出。

了解比特幣

想取得 要用電腦挖礦

想使用 要有電子錢包

2009年問世的比特幣透過電腦運算方式來製造並持有,價值部分源自於去中心化、不由單一機構或政府控制的數位貨幣。這種數位貨幣的市值在去年12月初一度飆上1.9萬美元(約合台幣57.4萬元),登上國際媒體頭條。

比特幣是由化名「中本聰」的軟體開發者所開發,但澳洲電腦工程師萊特(Craig Wright)2016年5月對外證實自己正是中本聰,解開比特幣之父謎團。

比特幣的特性是交易成本低且即時傳輸,其最大魅力在於無法隨意增減供應,類似黃金等貴金屬,要挖礦才能取得,但因為須利用電腦運算在分散網路中進行,供應也有限。

用戶要先有電子錢包,內含可取用加密貨幣的私人鑰匙,而主要的加密貨幣交易所會提供可在電腦和行動裝置上使用的「冷/熱電子錢包」;熱錢包隨時都連網,冷錢包則無,因此前者遭駭客攻擊的風險較高。另一種則是硬體形式的電子錢包,好比增加網路限制安全防護的隨身碟。用戶可至加密貨幣交易所買賣比特幣。

隨著比特幣的市值攀升,越來越多機器投入挖礦行列,全球數千萬部機器日夜運轉處理方程式,消耗大量電力。網傳比特幣為「吃電巨獸」,耗電量超越已開發國家用電量,但尚無官方認可、計算數位貨幣能源消耗量的單位。

雖然難算,人們仍嘗試估計。數位貨幣網站Digiconomist以總挖礦收益估算礦工的營運成本與收益比率,再將成本轉化為基於平均電價的能源消耗。該網站去年10月數據顯示,比特幣礦工的年耗電量為29.05兆瓦小時,占全球電力消耗的0.13%;倘若比特幣自成一國,將在全球用電排行榜上名列第61,凌駕159國。但分析師認為,這種計算方式未計入新礦工及高效率科技。

在把比特幣當正式交易貨幣的日本,還成立偶像團體「虛擬貨幣女孩」,每個團員都代表一...
在把比特幣當正式交易貨幣的日本,還成立偶像團體「虛擬貨幣女孩」,每個團員都代表一種虛擬貨幣。 法新社
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了解區塊鏈

零手續費 無中間人

傳統經濟 面臨挑戰

區塊鏈(blockchain)以比特幣為基礎,區塊鏈「應用」則因比特幣應運而生,且超越虛擬貨幣交易,甚至挑戰傳統經濟模式。

區塊鏈是一種幾乎零成本的網路錢包技術,透過簡單且安全的方式,自動轉移資訊。啟動交易的人要先建一個資訊「區塊」,此區塊會經過連網的幾千、幾百萬部電腦認證並加入鏈結,此後的各項變動都會留下紀錄。若有人要竄改區塊,也會連帶影響鏈結中的上百萬筆紀錄;這讓秘密竄改資訊變得不可能,比特幣即以此機制來保障交易安全。

區塊鏈技術被稱為網路發明以來,最顛覆性的創新技術,且其零手續費、不需中間人的特性挑戰傳統經濟模式。台大資工系副教授廖世偉指出,虛擬貨幣狂潮近年消退,市場發現區塊鏈價值遠超越虛擬貨幣流通,區塊鏈技術與產業生態的連結,成為企業家、投資人、金融機構和政府關切的議題。

文/陳韻涵

比特幣虛擬貨幣區塊鏈閱讀

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