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大鵬展翅亮相:全球最大飛機 每次可搭載3支火箭

2017-06-27 16:21好讀周報

新聞故事:微軟共同創辦人艾倫(Paul Allen)投資建造的全球最大飛機「同溫層發射載機」(Stratolaunch)上月底首次公開亮相。

全球最大飛機「同溫層發射載機」。 法新社
全球最大飛機「同溫層發射載機」。 法新社
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這架綽號「大鵬」(Roc)的飛機採雙機身設計,翼展達117公尺,機身高度15公尺,重54萬公斤,共有28個輪胎,使用6具與波音747同型號的引擎,酬載至少23萬公斤。

「大鵬」的體積超越美國商業大亨休斯(Howard Hughes)1947年生產的「H-4大力神」,及蘇聯時期用於運輸暴風雪號(Buran)太空梭的運輸機「安托諾夫An-225」;安托諾夫An-225此前是世界最大機種,大鵬如今超越它,成為全球最大飛行器。

「同溫層發射載機」計畫由艾倫的「火神航太」(Vulcan Aerospace)公司與「縮尺複合體」(Scaled Composites)公司合作進行。不過,「大鵬」飛機的主要功能不是載人,而是用兩架機身之間的空間搭載可發射衛星到太空的火箭;飛機到達高空後,會釋放發射器,隨後點燃推進器,將其發射進入太空。「大鵬」每次可搭載多達3支火箭,大幅降低發射成本。「大鵬」在美國加州莫哈維太空站首次面世,它被拖出機棚,準備加油等多項地面測試。「同溫層發射載機」計畫執行長佛洛伊德說,他們的目標是最快於2019年進行飛行展示。

「同溫層發射載機」的發射衛星運作是,飛機從跑道起飛,升空抵達約莫是一般商業飛機的巡航高度時,釋出運載火箭。運載火箭前往軌道準備施放衛星時,「同溫層發射載機」會返回跑道降落,再重新搭載、加油與使用。

不同於「美國太空探索科技公司」(Space X)的獵鷹9號等大型火箭,「同溫層發射載機」預定發射的會是小型商用火箭,並將小型衛星送入軌道。比起其他地面發射火箭,小型火箭在「同溫層發射載機」將其發射時,可減少需要的推力,節省更多燃料,而且無需在地面上興建複雜的發射設施,成本效率更高。

文/陳韻涵

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