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還沒感染新冠肺炎嗎?「天選之人」並非只是運氣好

(首圖來源:Pixabay)
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【文‧姚惠茹】

台灣新冠疫情處於高原期,但仍有迄今從未感染新冠的人,甚至也是成功避免感染的幸運者之一,但只是因「天選之人」的好運嗎?其實這是有科學原因,當病毒無所不在時,有些人可能對感染較有抵抗力。

英國統計署 ONS 總計超過 60% 的人,至少有一次新冠病毒檢測呈陽性,實際感染人數甚至更高,雖然無症狀感染統計率因不同研究有不同數字,但大多數人認同無症狀相當普遍,雖然有些人沒有意識到自己被感染,但真的有一些人從未感染,這問題一直讓人不解。

貝爾法斯特女王大學醫學、牙科和生物醫學科學學院研究員布勞德本特(Lindsay Broadbent),針對為什麼有些人在整個新冠大流行期間,似乎對病毒有強力免疫力進行科學研究,並發表在英國學術研究網站《The Conversation》,強調可能既有科學因素,也有運氣成分。

從未接觸過病毒?

最簡單的解釋就是這些人從未與新冠病毒接觸,布勞德本特指出,例如一直在家隔離的人,像是有心臟病、肺病、重症風險明顯較高的族群,這兩年實屬不易,因為這些人持續採取預防措施,避免接觸病毒,只是即便如此,還是有許多人感染新冠肺炎。

布勞德本特表示,由於社區傳播率極高,特別是傳染性極強的 Omicron 變異株,很難有人上班、上學、社交及購物時從未接觸新冠病毒感染者,但的確有一些人儘管暴露在高風險環境下,如醫事人員或有家人感染新冠病毒者,卻仍成功躲過病毒,檢測從未呈陽性。

布勞德本特指出,從幾項研究發現,疫苗不僅減少重症風險,還能把家庭傳播率降低一半,因此疫苗肯定有助一些密切接觸者免受感染,但要注意的是,這些都是 Omicron 變異株出現前研究,針對疫苗對 Omicron 傳播影響的數據,目前了解仍有限。

從未感染的可能原因?

一種理論是,有些人之所以接觸病毒後仍避免感染,是因為這些人缺乏 SARS-CoV-2 進入人體細胞的受體,因研究人員已確定一旦感染,病毒免疫反應的差異是決定症狀嚴重程度的關鍵,快速和強大的免疫反應,有可能阻止病毒一開始大量複製。

布勞德本特表示,人類感染免疫反應主要取決於年齡和遺傳基因,當然健康的生活方式也有幫助,例如缺乏維生素 D,可能會增加某些感染風險,或睡眠不足也會對身體抗擊入侵病原體的能力有不利影響。

研究新冠重症背後原因的科學家,已在近 20% 重症病例找到一個遺傳原因,正如遺傳基因可能是疾病嚴重程度的決定性因素,基因構成可能是抵抗 SARS-CoV-2 感染的關鍵,研究 SARS-CoV-2 的不同鼻細胞感染,發現 SARS-CoV-2 無法感染其中一名捐贈者的細胞。

研究發現一些非常有意思的基因突變,包括幾個與身體感染免疫反應有關的突變,得以解釋這些人為什麼迄今未感染新冠肺炎,像一種突變是與感測病毒有關的基因,這之前證明可幫助抵抗 HIV 病毒感染。

布勞德本特指出,研究是基於少數捐贈者的細胞進行,對遺傳易感性或抗感染性僅觸及皮毛,但有曾感染其他類型冠狀病毒引起免疫交叉反應,就是免疫系統可能辨識 SARS-CoV-2 是與最近入侵病毒相似的病毒,並發動免疫攻擊。

布勞德本特強調,目前共 7 種冠狀病毒會感染人類,4 種會引起普通感冒,另外 3 種分別引起 SARS(嚴重急性呼吸道症候群)、MERS(中東呼吸症候群)及新冠肺炎(COVID-19),但免疫力能持續多久是另一個問題。

若你迄今未感染新冠肺炎,若不是有天然免疫力,就是非常幸運,但無論如何,明智做法就是繼續採取預防措施,因為人類對新冠肺炎仍知之甚少。

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