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氣候變化干擾 將來楓紅可能成絕響

(首圖來源:Flickr/Bonnie Moreland CC BY 2.0)
(首圖來源:Flickr/Bonnie Moreland CC BY 2.0)

【文‧黃嬿】

高緯度國家的秋天是很舒服的季節,樹葉顏色的變化讓大地如上帝作畫,但秋天顏色面臨氣候變化的嚴重威脅,包括乾旱會使樹葉達到最燦爛顏色前就變成棕色或枯萎,甚至秋天到來之前,熱浪就足以讓樹葉掉落。而極端天氣事件如颱風,會將樹木葉子完全吹落。

時序進入 10 月,秋天正式來臨,通常美國 9 月底就會看見樹葉變成暖黃色調。但今年許多地區甚至還一片綠油油,有些地方因秋季溫度還是很高,使許多樹葉直接枯黃。丹佛園藝師稱,已經很多年沒看到漂亮的秋季風采了。

氣候變化不利秋葉發展,這個過程與植物生物學有關,當秋天到來,白天長度和溫度下降,葉子的葉綠素分解慢慢失去綠色,樹葉開始變黃變紅,成為高緯度國家秋季最典型的景觀。但這種微妙的平衡容易受環境影響,如果秋季溫度過高,綠葉持續時間就會更長。更糟糕的是,乾旱的夏天會給樹木造成壓力,樹木生理運作機制直接關閉,葉子會直接脫落。

如美國俄勒岡州今年夏天達 43°C 高溫,導致稱為「樹葉焦化」現象,即樹葉過早變成褐色,當葉子色素降解,不久後就脫落,會影響樹木的長期健康、活力或生存。去年發表在《科學》期刊的研究發現,樹木有種限制生產期的自我調節機制,研究認為,春季和夏季光合作用增加導致樹木提前衰老,落葉時間提前。

氣溫升高對樹木生長的其他危險因素還包括疾病和入侵性害蟲,以及樹種向北蔓延,都可能導致秋天色彩不再鮮豔。最令專家擔憂的,是高溫下茁壯成長的非本地昆蟲是氣候變暖的最可怕結果。

秋天的自然之美是許多人創作的靈感,或想出門旅遊的動力,但以前看起來無關緊要的東西現在可能是氣候變化的警鐘。樹木學家、環保主義者和生態學家表示,最近季節景觀受天氣條件干擾已明顯不同,隨著地球變暖,這種趨勢可能會繼續下去。

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