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物價沒漲為何錢愈變愈薄?世紀之圖解開通膨謎團

(Source:American Enterprise Institute)
(Source:American Enterprise Institute)

【文‧黃嬿】

很多人可能感覺到,生活成本明明漲很多,但為何通膨率一直沒有達到央行目標?真實原因是真正漲價的都不是表面看得到的物質,而是非物質商品,而這些商品正是所謂富人階級的新符號,其他向富人階級看齊的人,也向這些商品大舉支出,相對物質商品價格微幅上漲,通貨膨脹實際在上演兩極世界。

一張圖解開這 20 年的通貨膨脹謎團。人們譽為本世紀最重要的經濟圖表,是一張美國企業研究所著名的通貨膨脹圖,計算從 1998 年到 2018 年 14 種商品和服務的價格,以及平均工資和總體消費者價格指數的趨勢,顯示這 20 年來,諸如新車、服裝和電視之類的消費品已變得越來越便宜,但醫療保健和教育服務價格上漲超過 100%。

最近經濟學家更新圖表,顯示某些服務和商品價格繼續走高的趨勢。根據最新計算,2000 年 1 月至 2020 年 12 月的最近 21 年,總體通脹率為 54.6%,得出的年復合增長率為 2.2%,非常接近美聯儲的既定通脹目標。

其中有 7 種商品和服務的通貨膨脹率超過平均,如醫院服務、大學學費、兒童保育、住房都出現不成比例的增長,漲幅都在 100% 以上,遠超過平均小時工資的增長幅度。圖表顯示過去 20 年薪資漲幅 82.5%,消費物價的平均漲幅高 28%。而諸如新車、服裝、電腦軟體、玩具和電視之類的消費品變得更負擔得起,都低於薪資漲幅。

簡而言之,除了住房成本,無形服務的成本都在上升,而物質商品的成本則呈現下降趨勢。繪製圖表的經濟學家在部落格還提到,政府參與提供商品或服務的程度越大,價格隨時間的上漲幅度就越大,例如醫院和醫療費用、大學學費、育兒費用。相對於軟體、電子產品、玩具、汽車和服裝,政府資金挹注與法規相對較少,價格就呈現下降。

無形服務價格為何會上漲,原因是非物質手段已成為地位象徵,富人需求增加推動價格上漲,也反映從炫耀性消費向低調消費的轉變。Insider 分析現在的消費趨勢,指出低調消費不僅是頂尖富人的特色,且是菁英階層的消費趨勢。

美國學者 Currid Halkett 引用美國消費者支出調查的數據指出,自 2007 年以來,收入最高 1% 者的物質商品支出減少。她解釋說,上層階級和中產階級都可以擁有同樣奢侈品牌的時代,非物質手段是富人顯示自己與眾不同的方式之一。這種不起眼的消費通常不會被中產階級注意,但會吸引其他菁英階級。她說,投資教育、保健和育兒等一切都更昂貴的活動,是再現特權的途徑。

這張圖表為政府公布的通貨膨脹率揭露更多背後故事,也揭開許多人心中迷惑,非物質商品價格這幾十年來飆漲,才是大家心中錢變薄的切實感受。隨著發達經濟體財富不平等加劇,未來服務只會比物質產品更昂貴。

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