快訊

影/後車影像曝光!奧萬大巴士翻覆 乘客被拋飛亡

染疫卻無感?新冠病毒會壓抑疼痛感受 或提供止痛治療新選擇

(首圖來源:pixabay)
(首圖來源:pixabay)

【文‧Nana Ho】

新冠肺炎改變了許多事,無論從哪種層面來說,疫情的出現都稱不上是好消息,但亞利桑那大學新研究或許終於為新冠病毒找到「正面用途」:對止痛藥的研究做出一些貢獻。

儘管疫情已經持續近一年時間,新冠肺炎(COVID-19,新冠病毒)仍有許多神祕之處,雖然還沒完全摸索明白,但關於為什麼無症狀、輕症患者如此之多,病毒又如此容易傳播,亞利桑那大學團隊在《PAIN》期刊的新研究或許已經找到解答。

關於新冠病毒,我們很早就知道病毒表面突刺蛋白會利用 ACE2 受體進入人體,後續研究發現神經纖毛蛋白 NRP-1 也是新冠病毒的會利用的受體之一,新研究發現,NRP-1 在過程中扮演的角色可能並不只是受體那麼單純。

研究作者、亞利桑那大學醫學院藥理學博士 Rajesh Khanna 表示,過去的 15 年間,團隊一直都在研究神經纖毛蛋白下游與疼痛處理相關的途徑及蛋白質,新冠病毒與 NRP-1 的相關性自然引起了團隊注意,這也讓團隊意識到突刺蛋白或許參與了某種疼痛處理過程。

根據美國疾管中心統計,新冠肺炎傳播約有 50% 是在症狀出現前發生,而在所有確診者中,約有 4 成為無症狀患者,在 Khanna 看來,不論是感染者無生病自覺下傳播,或一些人持續維持無症狀的情況都能以一種理由解釋:疼痛感受被壓抑了。

「你已經感染病毒,但並沒有任何難受的感覺,因為疼痛被壓抑了,這麼解釋一切就變得合理許多。如果我們能證明這種減輕疼痛的原因與導致疫情傳播迅速相關的話,將具有巨大價值。」

血管內皮生長因子-A(VEGF-A)在血管生長中起重要作用,但它同時也與人體感受疼痛的生物學途徑相關,當 VEGF-A 與受體神經纖毛蛋白結合,便會導致神經元過度興奮造成疼痛。

而研究小組發現,新冠病毒的突刺蛋白會在與 VEGF-A 完全相同的位置與神經纖毛蛋白結合,沉默 VEGF-A 導致的神經疼痛信號傳遞,後續在動物模型測試中也證實這項理論。

團隊將與免疫學家和病毒學家持續合作,研究神經纖毛蛋白在新冠肺炎傳播中扮演的角色,同時也將探索利用神經纖毛蛋白相關機制打造新疼痛療法的可能。

「我們面對新冠肺炎大流行,同時也在面對有鴉片類止痛藥的氾濫。兩者正碰撞在一起,我們的發現對兩者都具有重大意義。新冠病毒正在教會我們有關病毒傳播的知識,也讓我們將神經纖毛蛋白視為一種非鴉片類藥物的止痛選擇。」

【本文章由科技新報授權提供,更多精彩內容請詳科技新報官網

相關新聞

國旅大爆發 亞洲旅遊復甦台灣最強

國旅大爆發,最近幾個月每到週末上路必塞車,原本沒有觀光客的城市都吸引滿滿人潮。數據也說話,美國線上旅遊公司 Booking Holdings 子公司 Agoda 表示,亞洲旅遊業復甦速度快於西方國家,主要受到國內市場推動,而復甦最好的地方就是台灣。

當宇宙學遇上大腦神經科學 科學家發現兩者驚人相似之處

來自義大利的天體物理學家與神經外科醫師發現,人腦神經元網路與宇宙星系網出現令人驚訝的相似之處,明明是完全不同的物理過程,卻可以形成非常相似的複雜組織結構。

染色體長得像 X 形?90% 時間內看起來可能跟書上教的不同

在教科書中,X 形染色體看起來就像一把園藝剪刀,不過科學家表示,染色體在 90% 時間裡都不是長這樣。

破壞腸道細菌 研究:幼兒服抗生素日後恐患更多病

抗生素除了濫用會產生抗藥性之外,看起來是一個安全的藥品,但使用在 2 歲以下幼兒可能會帶來終生影響。最新研究發現,接受抗生素治療的 2 歲以下兒童,以後生活更有可能患有多種疾病。

駱馬奈米抗體可有效對抗新冠病毒 或成為控制疫情關鍵

外型可愛的駱馬(Llamas)及其他美洲駝族深受許多人喜愛,除了療癒心靈,牠們獨特的免疫系統現在可能也將成為助力,協助科學家開發藥物對抗疫情。

以毒攻毒?美研究用迷幻蘑菇成分治療重度憂鬱展現奇效

聽過迷幻蘑菇(Magic Mushrooms)嗎?由於服用後會讓人產生幻覺,迷幻蘑菇在許多國家都被列為管制藥品,但因為其中成分似乎能有效改善憂鬱症狀,近年來,許多研究都開始嘗試使用來治療心理疾病。在約翰霍普金斯大學的最新一項研究中,迷幻蘑菇也展現出它在治療憂鬱症上的驚人效果。

打破僵化工作型態 調查:年輕人寧可減薪換在家工作

新冠肺炎(COVID-19)大流行給全世界的人帶來的所有生活方式變化中,最重要的變化之一是就是在家工作,直到現在很多歐美國家上班族還在家上班,可以遠距工作的科技業將正常上班時間延遲到明年。即使在家上班利弊爭議還很多,但一項澳洲調查顯示,愈年輕的人愈能夠接受在家工作措施,而且寧可減薪也要換取一部分自由。

特斯拉的這項「無形產品」在一年內營收翻倍 突破十億美元

電動車雖然是未來趨勢,但是現階段成本過高難以獲利,不過有一項產品卻能夠幫這些車廠荷包進補,而且它既不是車,也不是電池,而是一項無形的副產品「碳權」,2019 年特斯拉碳權收入約 6 億美元,今年前三季累計銷售更接近 12 億美元,成為財報上最亮眼的營業項目。

懷孕時維生素D愈高 兒童智商愈高

維生素 D 是一種重要營養素,對人體有許多重要功能,最近研究還發現,維生素 D 可增強免疫系統,抵禦上呼吸道疾病,包括新冠病毒(COVID-19),西班牙研究發現 COVID-19 患者有八成都是維生素 D 缺乏症患者。最近一項新研究又強調維生素 D 的重要性,即母親的維生素 D 供應會透過子宮傳遞給嬰兒,並有助調節包括大腦發育等過程。

從2歲半開始 睡眠目的出現關鍵差異

研究人員分析數十項睡眠研究數據,發現嬰兒的睡眠性質與目的 2 歲多時會發生巨大變化。新研究推測睡眠一開始是要幫助大腦建構(brain building)與促進神經發育,隨後迅速轉變成修復作用。

運動能協助抗癌 乳酸與其他代謝產物會刺激 T 細胞活性

我們都聽過運動有益身心健康,但你知道運動也能協助抗癌嗎?瑞典新研究發現,運動能刺激某些免疫細胞的抗癌能力,進而抑制癌症生長,研究或許將帶動新的抗癌免疫療法開發。

連蝙蝠都懂社交距離 美研究:生病吸血蝙蝠會避免與同伴接觸

早在武漢肺炎出現以前,蝙蝠就一直有著不好的名聲,但過去幾項研究已經為牠們洗刷污名,最新研究更顯示,就像我們為了減緩疫情採取的措施一樣,當蝙蝠感到不適時,牠們自然就懂得採取「社交疏離」,因為不懂得與野生動物保持距離而受害的只怕是人類。

熱門新聞

商品推薦

udn討論區

0 則留言
規範
  • 張貼文章或下標籤,不得有違法或侵害他人權益之言論,違者應自負法律責任。
  • 對於明知不實或過度情緒謾罵之言論,經網友檢舉或本網站發現,聯合新聞網有權逕予刪除文章、停權或解除會員資格。不同意上述規範者,請勿張貼文章。
  • 對於無意義、與本文無關、明知不實、謾罵之標籤,聯合新聞網有權逕予刪除標籤、停權或解除會員資格。不同意上述規範者,請勿下標籤。
  • 凡「暱稱」涉及謾罵、髒話穢言、侵害他人權利,聯合新聞網有權逕予刪除發言文章、停權或解除會員資格。不同意上述規範者,請勿張貼文章。