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找毒品外也可以找病毒 英國科學家計劃訓練狗偵測新型冠狀病毒氣味

(首圖來源:Flickr/Eric Rayner CC BY 2.0)
(首圖來源:Flickr/Eric Rayner CC BY 2.0)

【文‧Yun-Chu Wang】

許多研究都靠犬類動物(canine)靈敏的鼻子來偵測危害人類健康的事物,如爆炸物、癌症等,而現在狗還可以幫助人類對付新型冠狀病毒的困境嗎?英國科學家正展開新計畫,試圖訓練狗聞出 COVID-19(2019 新型冠狀病毒)的氣味,希望開發非侵入性方式檢測嚴重特殊傳染性肺炎(簡稱武漢肺炎)並阻止傳播。

此計畫由英國杜倫大學(Durham University)研究人員、倫敦衛生與熱帶醫學院(London School of Hygiene and Tropical Medicine,LSHTM)專家及英國慈善機構醫療檢疫犬(Medical Detection Dogs)合作進行。團隊曾在 2018 年發表相關研究,指出訓練過的史賓格犬(springer spaniels)可在兒童襪子樣本聞出瘧疾(malaria)感染者的氣味,研究人員希望有朝一日能應用在海關入境處,以阻止疾病傳播;目前 COVID-19 病毒正席捲全球造成大流行,研究人員懷有野心想阻止病毒傳播。

LSHTM 疾病管制部門(Department of Disease Control)主任 James Logan 說:「我們先前的研究工作顯示,狗在偵測瘧疾患者的氣味有極高準確率,高於世界衛生組織(World Health Organization,WHO)訂定的診斷標準。我們知道其他呼吸道疾病像 COVID-19 會改變人類體味,所以有很高機率可被狗『聞』出來。預計新檢測方法可在接下來幾個月內徹底改變 COVID-19 的因應措施。」

另一項方法是,狗也許可藉由偵測皮膚表面溫度的細微變化──可能是發燒前兆,找出 COVID-19 帶原者。

根據研究人員闡述,訓練過的犬類可在 1 小時內檢測約 250 人,有效彌補現有篩檢的不足。他們會使用先前訓練狗偵測癌症、帕金森氏症(Parkinson’s)、細菌感染一樣的方法,讓狗待在放有樣本的房間,再教牠們分辨受病原體感染的樣本。

醫療檢疫犬機構共同創辦人兼執行長 Claire Guest 博士表示:「原則上,我們確定狗可以偵測到 COVID-19,我們現在正在想方法安全捕捉患者的氣味並試圖訓練狗辨別,目標是讓狗篩選所有患者,包含已感染但未出現症狀的人。」

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