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Facebook 神祕團隊正在研發 AR 裝置 最快 2018 年夏天問市

2017-03-21 13:23科技新報

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【文‧linli】

Facebook 公司內部最神秘的研發部門 Building 8 正在研發 4 款未公開的消費級電子產品,其中一款是 AR 裝置,將虛擬影像融入到現實場景中,另外還有證據表明 Building 8 還在研發一款無人機。

一年前 Facebook 開始逐步擴大硬體產品研發的規模,神祕的研發部門 Building 8 啟動了 4 個同步進行的專案,包括了相機、AR 裝置、大腦掃描技術等。但迄今為止 Building 8 還沒有發表任何產品,Facebook 考慮推出一系列面向消費者市場的硬體產品,第一款產品有望在 2017 年 4 月的 Facebook 開發者大會上發表。

Facebook 的核心業務是網路社群,發展硬體產品線是一個野心勃勃又充滿挑戰的冒險,該公司最大的優勢是網路平台用戶數量高達 20 億,但又幾乎沒有任何硬體產品研發和銷售上的經驗,Facebook希望能夠像蘋果和 Google 那樣,將軟體系統和硬體產品結合起來。

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從 Building 8 最新的招募資訊和職位列表來說,Facebook 對硬體產品研發的態度並非玩票,大肆招攬人才顯示出對硬體市場的野心,希望能夠推出銷售量在百萬級以上的硬體產品。Facebook 已經在香港招募了供應商管理相關員工,從供應商採購、零售推廣和客戶服務中心都有涉及。

據知情人士透露,目前 Building 8 的重點項目是相機和 AR 裝置,同時還在研發無人機。另外一個備受關注的專案是大腦掃描技術,由前約翰霍帕金森大學的神經科學家負責,該團隊曾經研發腦電波控制的義肢。來自史丹佛大學的心臟內科專家正在負責一個醫療城市的開發,但沒有透露更多消息。 Facebook 還在啟動第 5 個研發專案,目前正在尋找合適的負責人。

Facebook Building 8 研發部門由 DARPA 前高層 Regina Dugan 負責,他是 2016 年 4 月 Facebook CEO Mark Zuckerberg 從 Google 技術研發部門挖過來的。Building 8 的團隊架構和 Google 前線技術研發部門類似,由一位主要負責人管理,內部是負責不同產品研發的小組,各小組均設有主管。 Building 8 的技術主管可認為是一個小團隊的 CEO,Facebook 給每一個團隊設置了兩年研發期,在兩年內研發成熟的專案將從 Building 8 中拆分出來,成為一個獨立的業務部門。

Building 8 的第一個研發期截止日將是 2018 年夏天,由機器人和視覺技術專家 Frank Dellaert 負責的團隊是第一個面對這一挑戰的,他負責的專案可能是消費級無人機。在加入 Facebook 之前,Frank Dellaert 是 Skydio 的首席科學家,這是一家專注無人機研發的新創公司,能夠在飛行的過程中達成自動追蹤,Frank Dellaert 還是喬治亞理工學院的教授。

Skydio 的前硬體業務主管 Stephen McClure 在 2017 年 1 月加入了 Building 8 擔任硬體主管,部分 GoPro 的員工也在最近幾個月加入了 Building 8,包括無人機的工業設計團隊核心成員。Frank Dellaert 曾在 2016 年 8 月公開表示,他負責的 Building 8 專案將在 2018 年結束,完成之後他計劃重返喬治亞理工學院任教,他希望能在 DARPA 的研發方式帶入 Facebook 的硬體研發團隊,在 Building 8 大膽地嘗試創新。

Building 8 成立不到一年,但整個團隊擴張非常快,核心業務已經從研發拓展到零售階段,對外招募了許多供應鏈管理和客服服務人才。零售經理的招募訊息中寫明,該職位的主要工作是創造突破性的 Facebook 消費電子購物體驗。另外一個合作夥伴關係主管的職位說明則是要求具有至少 3 年成功的零售合作夥伴關係工作經驗,主管 Building 8 的銷售工作。這一職位的招募表明 Facebook 會選擇與外部零售商合作銷售硬體產品。

針對大眾消費市場推出硬體產品對 Facebook 是一個巨大的挑戰,迄今為止 Facebook 只嘗試過小規模出售定價較高的 Oculus VR。

據 Loup Ventures 的合作夥伴 Gene Munster 透露,Facebook 投資建立 Building 8 是希望能夠成為AR 技術市場的領導廠商。Facebook 至少要達到出貨量 2,000 萬台才能夠成為一家成功的消費級硬體產品公司。但即使達到這一目標,仍然需要面對蘋果、Google 的競爭。

【本文章由科技新報授權提供,更多精彩內容請詳科技新報官網

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