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偷聽牠們的親密對話—認識動物界的溝通高手

狼嗥>> 狼群的合唱展現曠野的意象,它也傳達了很多資訊。這類合唱至少包含六種不同類型的發聲,包括吠叫 (bark)、嗚咽(whimper)及嗥吼(howl)。每一種發聲都有變化及細微差異:例如,因為狼群中有成員不見所發出的嗥吼,就與日出時自然而然發出的嗥吼不同。 National Geographic Image Collection
狼嗥>> 狼群的合唱展現曠野的意象,它也傳達了很多資訊。這類合唱至少包含六種不同類型的發聲,包括吠叫 (bark)、嗚咽(whimper)及嗥吼(howl)。每一種發聲都有變化及細微差異:例如,因為狼群中有成員不見所發出的嗥吼,就與日出時自然而然發出的嗥吼不同。 National Geographic Image Collection

【布蘭登.柯姆(Brandon Keim)】

人類到進入20世紀很久之後,還一直認為我們的語言是所有溝通形式的最高境界。語言「使人類之所以為人類」,科學界以往認為人類以外的其他動物都頭腦簡單,因此不會有複雜的溝通方式。鳥的歌聲聽來也許悅耳,但過去人們並不認為鳥的叫聲有什麼特別意義。

如今,科學家以更加開放的態度,在科學研究期刊上解讀動物的思考能力與感情。人類近來已不再把自己的智力視為演化位階最高層的象徵,反而認為人類智能只像是一道神奇光譜中的某一個小點,並且對於動物的溝通開始有了新的認識。

我們對於虎鯨的溝通方式還有許多尚待了解之處,曾經有人目睹虎鯨群的問候儀式, 看來相當正式,甚至有特定形式;我們能對這些儀式的演化功能進行理論研究,卻無法得知牠們究竟在說些什麼。 National Geographic Image Collection
我們對於虎鯨的溝通方式還有許多尚待了解之處,曾經有人目睹虎鯨群的問候儀式, 看來相當正式,甚至有特定形式;我們能對這些儀式的演化功能進行理論研究,卻無法得知牠們究竟在說些什麼。 National Geographic Image Collection

我們大可不需把動物發出的聲音跟人類非凡的語言能力相提並論,然後又因為兩者無以對照而否定動物的叫聲;相對的,我們可以單純只把動物發出的聲音(以及動物的身體姿態與氣味,甚至像是墨魚全身的皮膚上有如漣漪般的圖案),識別為各種奇妙的資訊交換方式。

這些溝通訊息屬於一種事實而不是一種判斷,與人類的語言不同。而動物如何光憑外表或是姿態就能傳達豐富的意涵,同樣值得我們思考。儘管語言對人類而言相當重要,但我們有許多最重要訊息的表達方式卻不是透過語言。

從這個角度來看,世界各地隨時都能發現溝通的跡象,狗在地盤附近的柱子留下氣味記號,螞蟻揮動觸角,鳴禽用叫聲進行遠距離溝通,訊號與意涵無處不在。甚至連蝴蝶身上的斑點或草莓的鮮豔顏色,也可視為歷經長時間演化的眾多對話方式之一。

爬行動物的社會生活豐富得驚人,自然界最令人印象深刻的求愛演示之一是美國短吻鱷,牠們發出的低頻聲波會讓水面跟著舞動。 National Geographic Image Collection
爬行動物的社會生活豐富得驚人,自然界最令人印象深刻的求愛演示之一是美國短吻鱷,牠們發出的低頻聲波會讓水面跟著舞動。 National Geographic Image Collection

如果我們能更加了解動物如何溝通,不僅可以對我們所處的世界有更加豐富的認識,還能發現一些問題,像是船隻發出的噪音會使鯨豚難以聽見同伴呼叫;化學汙染物會損害動物溝通所需的認知功能,並且有助我們與其他生物建立更深刻的關係。溝通是關係的本質,人類與動物皆然。

我們可能無法翻譯熊媽媽與寶寶之間你來我往的溝通內容,但基本上我們能因此了解牠們。如果說「語言是人類之所以為人的特徵」這個論點已經過時,也許現在正是提出不同主張的時候。動物的溝通無所不在,但只有人類才具備足夠的聰明才智去探索與理解,這正是我們獨一無二之處。

一群非洲野狗準備移動時,成員會投票決定往哪裡去, 牠們似乎透過打噴嚏表達自己的偏好。 National Geographic Image Collection
一群非洲野狗準備移動時,成員會投票決定往哪裡去, 牠們似乎透過打噴嚏表達自己的偏好。 National Geographic Image Collection

偉大的心靈

有兩個人比我們都還早發現動物在溝通領域的嶄新思維。第一位擴展了人類的想像;另一位促進了相關的科學研究。

• 休.洛夫廷(Hugh Lofting,1886–1947年)

第一次世界大戰的人類大屠殺,對後來整個世代的藝術家產生了深遠的影響,而動物遭遇的浩劫則觸動了英國作家休.洛夫廷。休.洛夫廷記述了他在戰時的經歷:「一名士兵無論傷得多嚴重,其生命尚存希望,」但是,那頭受傷的馬即將「被一枚子彈終結生命。」

休.洛夫廷把這份傷痛轉化為筆下小說中的角色怪醫杜立德(Doctor Dolittle),杜立德是維多利亞時代的一位獸醫,心地善良,能用動物的語言和牠們對話,甚至對牠們平等相待。這些故事以毫不得罪人的小說體裁問世,但其中又有許多力道強大的觀念,因此廣受孩童及家長喜愛,歷久不衰。

當時,動物福利還在起步階段,休.洛夫廷筆下的主角大力譴責鬥牛及獵狐,也反對捕捉野生動物為樂。儘管主流科學通常馬上就否定動物有智力的可能,但杜立德醫師主張動物也有很多自己的意見要表達,如果人類抱持開放的態度,甚至可能更了解牠們。

大猩猩可可(Koko)是數十年前科學家曾經試圖教導大猿使用手語的案例之一。牠們不像人類那麼善於使用手語,但這完全不會貶抑牠們溝通能力,尤其當牠們使用自己的方法而非人類的方法時。 National Geographic Image Collection
大猩猩可可(Koko)是數十年前科學家曾經試圖教導大猿使用手語的案例之一。牠們不像人類那麼善於使用手語,但這完全不會貶抑牠們溝通能力,尤其當牠們使用自己的方法而非人類的方法時。 National Geographic Image Collection

• 理查.加納(Richard Garner,1848–1920年)

1877年,發明家愛迪生(Thomas Edison)設計了第一台留聲機,這種裝置把聲音的振動以蝕刻的方式記錄在包覆錫箔的圓筒表面上,再利用針尖滑過圓筒表面的刻痕以放大聲音的振動,來重現原來的聲音。

這項技術最後改變了音樂的製作方式,不過,從老師的身分轉變為靈長類動物學家的理查.加納還有其他的點子。在達爾文(Charles Darwin)提出的《演化論》還是個新興理論時,理查.加納就是一位忠實的追隨者,他提出假設,認為人類語言起源自靈長動物的溝通。理查.加納藉由愛迪生發明的留聲機,記錄了猴子以及大猿的聲音。

他把這些動物的發聲加以拆解,認為這些片段是人類語言的最初源頭;他還把錄音重新播放給動物聽,並觀察動物的反應以試圖推斷叫聲的含義。儘管理查.加納的研究沒有受到學術圈的認同,認為靈長類動物能以複雜方式說話及思考的觀點也受到質疑,但在近一個世紀之後,他的獨創性實驗方法被運用於猴子溝通的開創性研究,他的見解也得到驗證。理查.加納寫道:「牠們的話語是通往其思維的唯一途徑,我們必須藉由這個管道,才能得知牠們的神祕思維,並衡量不同思維方式之間的差距。」更多動物溝通文章,在《國家地理》雜誌2020年「偷聽牠們的親密對話,認識動物界的溝通高手」特刊

美國野牛的群體中,年長的雌性野牛往往是決定移動方向的提議者,但是牛群一開始的移動是整個群體的決定。v National Geographic Image Collection
美國野牛的群體中,年長的雌性野牛往往是決定移動方向的提議者,但是牛群一開始的移動是整個群體的決定。v National Geographic Image Collection

【國家地理2020年8月特刊—偷聽他們的親密對話】
【國家地理2020年8月特刊—偷聽他們的親密對話】

延伸閱讀》

為了與我們溝通,狗狗演化出了水汪汪的眼睛

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