2021年全球智財權布局分析:專利申請量終於回到疫情前水準!

【蔣士棋╱北美智權報 編輯部】

在新冠肺炎疫情壟罩全球的這幾年間,專利和商標的國際布局態勢悄悄地發生了改變。雖然中國在申請量上還是一枝獨秀,不過韓國正在拉近與日本在專利申請量上的差距,印度、巴西等開發中國家的商標吸引力,也漸漸趕上美國。未來又還會有哪些變化呢?

世界智慧財產權組織(WIPO)在11月底發佈了今年度的世界智財權指標(World Intellectual Property Indicator, WIPI),分析全球在2021年的各項智財權申請與維護狀況。WIPO總幹事鄧鴻森 (Daren Tang)指出,從2021年的數據中,可以發現全球的智財活動已經逐漸走出新冠肺炎疫情的陰霾,像是專利、商標、工業設計的申請量都穩定成長。「雖然這場疫情擾亂了全球經濟的進程,但另一方面它也加速了某些產業領域的發展,」Daren Tang説。

那麼,在這份報告當中,有哪些我們不可忽視的亮點呢?

專利:中國仍獨佔鰲頭,但美、日、韓出現消長

根據統計,2021年全球的專利申請總數約為340萬件,比起2020年的328萬件成長了3.6%。雖然成長率不算高,卻是在近3年內,首次回到了2018年,也就是新冠肺炎疫情之前的規模(圖1)。事實上,進入21世紀以來,全球專利申請只發生過兩次衰退,分別是金融海嘯後的2009年以及肺炎疫情爆發前的2019年,只是在第一次時,只隔了一年申請量就回到原有水準,但這一次卻花了三年之久,可見這場疫情對企業研發活動的打擊有多深遠。

圖1:2011年至今全球每年專利申請總量變化 (資料來源:World Intellectual Property Indicator 2022, WIPO, 2022/11/21)
圖1:2011年至今全球每年專利申請總量變化 (資料來源:World Intellectual Property Indicator 2022, WIPO, 2022/11/21)

這三年中,中國仍然穩居專利申請量第一的寶座,2021年時的申請量已逼近160萬件,其他的主要國家/地區也維持在60萬件至20萬件之間。值得注意的是,在世界5大專利局(IP 5)中只有美國與日本是連續三年衰退,包括中國、韓國以及歐洲專利局(EPO)每年都維持成長(圖2)。

圖2:2019~2021年專利5局每年專利申請量變化 (資料來源:World Intellectual Property Indicator 2022, WIPO, 2022/11/21)
圖2:2019~2021年專利5局每年專利申請量變化 (資料來源:World Intellectual Property Indicator 2022, WIPO, 2022/11/21)

日本與韓國在專利上的競爭態勢,在近十年來有著明顯消長。以國內生產毛額(GDP)為基準來衡量一國國民的專利申請時,在2021年韓國以每千億美元GDP對應8159件居民申請量的規模,位居世界第一,幾乎是日本的一倍(圖3)。事實上,在2011年時,韓國在同一指標已經達到7811件的高水準,早已位居世界第一,並且在這十年中又持續精進,反觀日本卻在這段時間內從5897件衰退到4341件。日本作為老牌的技術強國,專利申請量也長年維持在世界前三位,研發實力卻在這10年中逐漸衰退,恐怕在不久的未來,專利申請量世界第三的位置就會被韓國趕過了。

圖3:2011、2021年韓國與日本以每千億美元GDP對應居民專利申請數量變化 (資料來源:World Intellectual Property Indicator 2022, WIPO, 2022/11/21)
圖3:2011、2021年韓國與日本以每千億美元GDP對應居民專利申請數量變化 (資料來源:World Intellectual Property Indicator 2022, WIPO, 2022/11/21)

商標:不受疫情影響,申請量成長超過10年

在2021年,全球商標與商標分類(class count)的申請量均創下新高,成長率分別為4%以及5.5%(圖4)。而且,不像專利申請量深受疫情重創,在過去三年內商標與商標分類申請量均年年增加,甚至在受疫情影響最深的2020年,分別有16.4%以及13.7%的高度成長。

圖4:2007~2021年全球商標申請(Applications)與商標分類申請(Application class count)數量變化 (資料來源:World Intellectual Property Indicator 2022, WIPO, 2022/11/21)
圖4:2007~2021年全球商標申請(Applications)與商標分類申請(Application class count)數量變化 (資料來源:World Intellectual Property Indicator 2022, WIPO, 2022/11/21)

相較於專利大國以先進國家居多,商標大國多為人口多、市場規模大的開發中國家。全球前5大商標申請大國:中國、美國、印度、巴西、韓國在過去10年內的商標申請量均維持年年成長。其中,中國在2021年的商標申請量已經達到945萬件,不但比其他4國的總和還多,還很有可能在未來3年內挑戰1千萬件的大關;美國、印度則是長期穩居2、3名,而巴西、韓國在2019年前還在4、5名之間競爭,但在2020、2021年時巴西的商標申請量開始與韓國拉開距離,也與印度愈來愈接近,隱然有挑戰第三名的氣勢(圖5)。

圖5:2010至2021年美國、印度、巴西、韓國每年商標申請量變化 (資料來源:World Intellectual Property Indicator 2022, WIPO, 2022/11/21)
圖5:2010至2021年美國、印度、巴西、韓國每年商標申請量變化 (資料來源:World Intellectual Property Indicator 2022, WIPO, 2022/11/21)

至於跨國性商標申請人大國則呈現另一番風貌。以絕對數字來看,中國、美國申請人在2021年的海外商標申請量均在50萬件左右,之後依序為德國、英國、法國等;不過,若把跨國性商標組織如歐盟智財局(EUIPO)、非洲智財權組織/班珠爾(ARIPO)協議等的加乘效果考慮進去,則德國的海外商標申請總量達到了260萬件以上,比中國的200萬件左右更高(圖6)。以這個指標來看,德國恐怕才是真正的國際性商標大國。

圖6:2021年世界各國海外商標申請量絕對數量(absolute)與加乘後數量(equivalent)比較 (資料來源:World Intellectual Property Indicator 2022, WIPO, 2022/11/21)
圖6:2021年世界各國海外商標申請量絕對數量(absolute)與加乘後數量(equivalent)比較 (資料來源:World Intellectual Property Indicator 2022, WIPO, 2022/11/21)

從數據不難看出,疫情對於專利、商標國際佈局的影響大不相同,而且即使中國在申請數量上有著壓倒性優勢,但韓國、印度、德國各自在專利和商標上的表現也不容忽視。未來,韓國是否真能超越日本,成為中國以外的亞洲第一專利強國?印度、巴西在商標布局上的吸引力,是否有機會超越美國?還有,歷經三年疫情打擊才恢復水準的專利申請量,在當前的經濟逆風中,能否繼續穩定成長?這些都是未來的觀察重點。

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