美國人工智慧國家安全委員會:智財策略就是國安戰略!

【蔣士棋╱北美智權報 編輯部】

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人工智慧(AI)技術是每個國家都銳意發展的研究領域,但傳統認知中的科技強權:美國,卻不見得能在這波AI浪潮中,繼續保有領先地位。根據美國人工智慧國家安全委員會(NSCAI)在三月初發布的報告,就警告美國不僅在AI的人才培養上出現嚴重缺口,更完全喪失自主生產美國企業、軍隊所需半導體晶片的能力。

NSCAI指出,美國必須持續加大對AI研究的投資以贏得這場科技競爭──而智財權政策,尤其是專利制度,將扮演關鍵角色。

NSCAI成立目的:捍衛美國的AI優勢

NSCAI成立於2018年,是2019年度美國國防授權法案(NDAA 2019)的產物。雖說這部法案的主要內容為美國國防部在2019年度的財政預算,但除了這些例行公事,為了反應當下美、中兩國貿易戰的緊張氛圍,還有中興、華為等大廠在科技領域的步步進逼,NDAA 2019特別要求聯邦政府成立一個獨立機構,專責研擬美國的機器學習、人工智慧的發展策略,以因應美國在國家安全以及國防上的需求,NSCAI就此應運而生,而且還特別找來了前任Google董事長Eric Schmidt擔任委員會主席,顯見美國的重視程度。

根據NDAA 2019的規定,NSCAI的運作期限只到2021年底,除了每三個月就得提出一次報告,最重要的任務就是在今年三月、提供給美國政府關於AI政策的分析和建議的期末報告。由於NSCAI的濃厚國防背景,期末報告的內容也不僅是產業或技術,直接拉高到了國安層次,例如在開頭的第一章「AI時代的新興威脅(Emerging Threats in AI Era)」中,NSCAI就毫不客氣地批評:美國政府完全沒有準備好,該怎麼在AI時代裡捍衛國家!

前Google董事長Eric Shmidt兩年前被延攬擔任NSCAI主席 (來源:https://www.nscai.gov/)
前Google董事長Eric Shmidt兩年前被延攬擔任NSCAI主席 (來源:https://www.nscai.gov/)

有意思的是,NSCAI特別點名智慧財產權制度,呼籲美國政府必須智財權政策也納入國家安全戰略當中。「中國在發展AI時,借助了非常多智財權制度的力量;反而美國一直沒有適合AI時代的全盤智財權政策。所以,美國必須對智財權政策進行全盤改革!」

NSCAI指出的第一個問題,正是困擾專利實務界已久的專利適格性(Patent Eligibility)。許多與電腦實施相關或者生技醫藥相關的技術發明,都因為法院的判例而失去專利法的保護。影響所及,這些領域中的技術發明人申請專利的意願必然愈來愈低,轉趨以營業秘密來保護。

改以營業秘密保護發明,將不利於AI技術持續創新

若僅以發明人或企業的利益考量,只要能達到保護技術發明的目的,使用營業秘密或專利當然都是可考慮的選項;但NSCAI卻提醒:營業秘密由於不會對外公開,所以沒有辦法達成增進社會技術進步的效果,長遠來看,這也不利於美國發展AI等新進科技。

其次,對於中國過去以數量掛帥的專利政策,即使外界對此多所批評,NSCAI卻提出了不一樣的觀點:這麼大量的專利申請案所堆積出來的並不是專利,而是先前技術(prior art)。NSCAI指出,不論品質好壞,只要申請案一對外揭露,就變成各國專利審查官在工作上不得不檢視的技術文件;當先前技術的數量每年都爆炸性成長,對各國專利局來說,審查工作將變得更加困難,而發明人要克服廣大申請案交織出來的新穎性、進步性審查,難度也會愈來愈高,間接降低申請意願。

NSCAI更指出,搭著申請量暴增的浪潮,這幾年內中國企業已經有大量的專利進入產業標準。例如,在全球性共通的5G技術標準中,許多企業或多或少都已經在使用中國企業的專利。在這種情形下,許多國家將被迫採用來自中國的基礎網路設備,但更值得擔憂的是,美國企業可能會因為中國在產業標準專利的優勢地位,被迫支付高額的權利金或面臨侵權訴訟。換句話說,從前美、中在智財權上的優劣位置,可能在這幾年內被反轉--而這些還只是專利制度的問題而已。

最後,NSCAI更呼籲美國政府,能夠了解發展AI不是像按下開關以後,所有事情就會自己準備好;這需要長時間、穩定的投入和耕耘,「這需要政府每個部門打破成見,真正攜手合作,才有成功的可能。」


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