由汽車零組件事件衍生之公共政策之思考:如何做到均衡?

《由汽車零組件事件衍生之公共政策之思考》研討會與會貴賓合照;攝影:李淑蓮
《由汽車零組件事件衍生之公共政策之思考》研討會與會貴賓合照;攝影:李淑蓮

【李淑蓮╱北美智權報 編輯部】

※如欲轉載本文,請與北美智權報聯絡

9月26日,台灣商標協會以「由汽車零組件事件衍生之公共政策之思考」為題,舉行了研討會。這一年以來德商戴姆勒Daimler AG (賓士汽車)訴台灣車燈廠帝寶公司一案的一審判決引起廣泛討論,原廠及副廠的支持者都大有人在,但商標協會理事長賴文平表示,研討會主辦方並沒有特定的立場,而研討會主要目的是就此具有高度爭議議題,提供各界討論及反思,尤其在不涉及特定立場的原則下,讓正反意見能充分表達,一起來關心公共政策議題。

事件背景

在2014年法蘭克福車展上,德商戴姆勒(Daimler AG)發現台灣公司帝寶工業所提供的車頭燈產品目錄中的產品,有侵害戴姆勒車燈專利之嫌,於是於2017年跨海來台向智財法院提起專利訴訟;當中爭議產品為賓士E系列W212車型頭燈。根據智財法院106年民專訴字第34號判決書指出,賓士主張帝寶的頭燈侵犯了2009年戴姆勒在台申請的設計專利,向帝寶求償新台幣 6000萬元並銷毀模具。智財法院於民國 108 年 08 月 16 日作出一審判決,判決戴姆勒勝訴,帝寶除應賠償戴姆勒新台幣3000萬元,尚且不得再製造、銷售特定型號之汽車頭燈;全案仍在二審上訴中。

隨後,2020年9月7日中國時報報導「汽車零組件侵權判決事件」引起國人高度關注,事實上,早在2020年5月17日工商時報便曾以「智財法院判決下獨立汽車零件製造商的命運」為題,於社論中就此一審判決加以評論;同年5月29日,本案承審法院於以「司法裁判與產業政策發展」一文予以回應。從不同之報導中可見,此議題已從單純的專利侵權延伸至公共政策之思考,涉及專利法與公平交易法(反壟斷)間的交錯,以及專利權人與消費者間之利益如何平衡之公共政策議題。

是次研討會共分兩大主題,分別為主題一:介紹「本國及國際間對複合產品之零件的維修免責立法探討」,以及主題二:邀請學界專家對「專利法及反壟斷之交錯與衡平」提出看法與建議;主辦單位希望能對此議題之公共政策的訂定有所助益。

由於本案尚在二審上訴階段,所以本刊不會就任何侵權相關議題作出探討或分析,只會就智慧財產權保護及公共政策與產業發展之考量著墨。總結下來,先撇開副廠的經營與利潤問題不說,如果單以專利權人及消費者利益如何取得平衡點著眼,主要牽扯到的公共政策包括維修免責條款及公平交易法。

商標協會理事長賴文平(左)、北美智權設計專利組組長王竑(右);攝影:李淑蓮
商標協會理事長賴文平(左)、北美智權設計專利組組長王竑(右);攝影:李淑蓮

維修免責條款是否一體適用?如何取得平衡?

專利法121條:「設計,指對物品之全部或部分之形狀、花紋、色彩或其結合,透過視覺訴求之創作。應用於物品之電腦圖像及圖形化使用者介面,亦得依本法申請設計專利。」北美智權設計專利組組長王竑指出,「必然匹配」:Must fit (結構匹配)及Must match(視覺匹配)」是設計專利於售後維修時會遇到兩個重要的概念。Must fit常見於維修件的嵌合結構,是零件在接合時物理結構上的必然匹配,我國Must fit的部分一般情況是不予申請設計專利的,因造形僅取決於純功能性考量,物品必須連結或裝配於另一物品始能實現各自之功能而達成用途,係屬我國專利法124條法定不予之純功能設計,不予設計專利。

然而,Must Match重點在於完成產品的視覺一體性(視覺同步性visual synchronicity),重點在於外觀與周遭其他配件的視覺匹配,申請上符合我國設計專利的保護定義。且多數零件在國際工業設計分類號(LOC)中可列屬為獨立產品進行個別申請,因任何產品外觀上要做到匹配 (Must Match) 就必落入設計專利權利範圍。現下消費者維修時,心理上會尋求外觀的完整與和諧,因此若沒有事前做好迴避或授權請求,維修零件很容易落入設計專利的權力範圍,由此可見設計專利於售後維修市場具有決定性之影響力。

維修免責條款係針對設計專利於汽車產業Must Match情況的權利排除,用以降低消費者於售後維修時的成本。

目前許多國家皆有對此條款的提案與辯論,然確定納入維修免責條款的國家仍屬少數。王竑表示我國若有此條款的討論,建議將以下狀況亦納入考量:

  1. 維修免責是對專利權的限制,是否考慮原廠能在何種情況亦取得對價關係?
  2. 免責條款會影響原廠利益,原廠利益的減損是否可能以其他形式轉嫁消費者?免責條款最後的得利者會是原廠、消費者、保險業者、還是副廠?
  3. 若考慮免責條款,是否應同時考量每個維修零件的實際應用狀況(如英國法院判斷輪框、後照鏡、座椅不屬維修免責的產品),而非一視同仁的限制設計專利權行使?
  4. 此類問題應交由立法,或是交由市場自由競爭機制?


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