從「拖神」與「好神拖」之行政及刑事裁判看商標混淆誤認

(圖片來源:Pixabay)
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【許慈真/北美智權報 專欄作家】

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混淆誤認之虞乃是商標法保護核心,也是訴訟案件大宗,但在實務上,不僅個案判斷結果有時差異頗大,即使是面對相同涉訟商標,不同司法機關的看法也未必一致。本文以「拖神」與「好神拖」商標案件為例,彙整智慧財產法院107年行商訴字第21號行政判決並簡介相關刑事訴訟,供讀者參考。

拖神公司(或稱原告)於2014年以「拖神」字樣向智慧局註冊商標獲准(以下稱「系爭商標」),並指定使用於第21類商品(拖把;掃把;畚斗;垃圾桶;清潔用木漿海綿;清潔用海綿;提桶)。惟帝凱公司(或稱參加人)認為系爭商標違反商標法第30條第1項第10款,遂檢具其獲准之「好神拖」、「超神拖」等商標(以下合稱「據爭商標」)申請評定,智慧局嗣後於2017年撤銷系爭商標。原告雖陸續提起訴願及行政訴訟,最終仍遭最高行政法院駁回上訴。

此外,參加人亦以原告違反商標法第95條第3款為由提起告訴,經檢察署不起訴處分後,於2017年聲請交付審判,惟地方法院以裁定駁回。

智慧財產法院行政判決:商標註冊有效性

智慧財產法院認為,本案涉訟商標近似程度高,指定使用之商品同一或極為類似,其行銷管道及販賣場所相同,消費者同時接觸機會較大;再加上據爭商標具相當之識別性,且查無系爭商標須受較大保護以及確實出自善意申請的具體事證,總言之,相關消費者可能對該兩者商標產生混淆誤認之虞。相關判斷因素大致說明如下:

1. 商標近似程度

(1) 原告:商標比對之主要部分認定有誤

原告主張,據爭商標之主要部分「好神」係流行用語,構成標語且具特定字義;而後方之「拖」字用以描述商品種類,不得作為近似之主要判斷,必須綜合商標主要部分而為整體認定。惟智慧局僅擷取據爭商標之非主要部分「神拖」二字與系爭商標比對,實有違反商標整體觀察原則。實際上,無論從商標字數、設計、排列以及銷售呈現方式觀察,兩者商標整體予人之寓目印象並不相同,況且,原告商品售價較參加人低廉許多,不致使消費者產生混淆誤認之虞。

(2) 法院:兩者商標外觀、觀念及讀音高度相似

法院認為,系爭商標由具立體陰影設計之「拖」、「神」二字以左上右下橫書排列方式組成,按中文橫書的唱呼方式,可能為從左至右之「拖神」,或從右至左之「神拖」;據爭商標則由外框包覆設計之橫書文字「好神拖」構成,以及單純橫書文字「超神拖」構成。比對之下,兩者均有予人寓目印象深刻之「拖」及「神」二字,且唱呼橫書文字無論為「拖神」或「神拖」,皆蘊含「神奇拖把」的意思,儘管有「好」、「超」等文字差異,惟在外觀、觀念及讀音上高度相似以致消費者不易區辨,因而構成近似商標。

2. 商標識別性

(1) 原告:「好神」屬於流行用語,識別性不高

原告認為,據爭商標之「好神」二字乃是習見流行語及描述語,具有「神奇」、「厲害」等意,常見於各類產品商標註冊,消費者毋須運用想像力或推理,便可領會該詞與商品的關聯性,應屬於描述性標識(而非暗示性),故識別性較弱;後方加上之「拖」字,僅是表示所販售產品,完全不具識別性,判斷時應施以較少注意。整體而言,據爭商標的識別性較一般商標為弱且受保護範圍較小,他人商標及商品若僅有些許相似,不足以構成混淆誤認之虞。

(2) 法院:據爭商標屬於暗示性商標

法院則認為,據爭商標「好神拖」、「超神拖」乃是沿用既有詞彙,有暗示商品品質、功用之意,並非競爭同業必須或通常用以說明商品的標識,故屬暗示性商標且具相當之識別性。況且,以「神拖」或「拖神」作為字串組合並獲准商標註冊者,目前僅有本案涉訟商標而已,故足見據爭商標確實頗具識別性。

3. 對商標之熟悉程度

原告提出的系爭商標使用事證,多為獲獎記錄或報導、或為「拖地神」商標使用情形,相對地,據爭商標方面多為廣告行銷、新聞報導等消費者可能知悉的資訊,確實無法認定系爭商標經廣泛使用且較為消費者熟悉,故應給予註冊在先之據爭商標較大保護。


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