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未來兩年中國智財法制修訂進程

【蔣士棋╱北美智權報 編輯部】

本刊在前文(中國最高人民法院知識產權法庭2019成績單出爐!)曾經分析過,在設立的第一年內,這個管轄全中國智慧財產權案件的上訴法庭的收案與審理狀況。然而,司法判決畢竟不能取代法規本身,甚至司法審判系統本身,也需要更清楚的審理指引才能作出正確的裁判,更不用說今年年初簽訂的中美第一階段貿易協議中,智慧財產法制的改革就被列為重中之重。

因此,加速完善相關法制的修訂,就成為中國政府這兩年在智慧財產權方面的工作重點。而根據四月底發布的一份計畫,更可以看出其中的優先順序,例如中美貿易協議中最關鍵的藥品、營業秘密等,就被列為今年內必須完成立法的重要項目;但延宕經年的專利法、商標法修正,進成就反而被延後了。

當務之急:完善司法案件審理規則與建立藥品專利連結制度

根據中國最高人民法院統計,在2019年中,光是智財權民事類案件,全中國地方法院所收受、審結的第一審案件數量分別為399,031件與394,521件,比起2018年成長了四成。由於案件量大增,逼使司法系統必須加速建立標準處理程序,讓法官與人民有所依循。

因此,在今年之內,最高人民法院必須出台關於專利確權案件審理、網路侵權、文書和證人相關證據規則、商標侵權判斷等一連串的規範性文件。其中,大部分的解釋、規定,都訂下了今年8月底前制定完成的軍令狀。

若改以專業議題的角度觀察,則可以發現商業秘密與醫藥,是2020年內就得處理完畢的關鍵。時間回到今年一月中,彼時台灣還沉浸在總統選舉的狂熱,肺炎疫情也還沒全面爆發,美中之間已經就歷時兩年多的貿易戰,達成第一階段的協議。雖然外界對這份協議的態度多半是質疑中國是否會認真履行,例如真的砸下重金購入美國農產品,但協議文本的第一章(Chapter 1)卻留給了智慧財產權,而且著墨最多的開頭兩大段,就是商業秘密(Trade Secrets,台灣稱營業秘密)與藥品相關智財權(Pharmaceutical-Related Intellectual Property)。

圖1:中美第一階段經貿協議中,第一章智慧財產權的首要內容就是討論商業秘密 (資料來源:http://www.ustr.gov)
圖1:中美第一階段經貿協議中,第一章智慧財產權的首要內容就是討論商業秘密 (資料來源:http://www.ustr.gov)

換句話說,這些被下了軍令狀的規則制定工作,除了要因應中國司法體系的需求,其實也帶有展示遵守兩國協議的目的。因此,從協議文本的內容,也多少能猜測出這些制度、規則的政策方向。以今年10月底前必須完成藥品專利早期解決機制為例,協議中就指明,中國必須使藥品專利的所有權人(包括被授權人或經銷商等),在第三方銷售受專利保護的藥品前就能收到通知,使得這些權利人能夠有足夠時間尋求類似禁制令的救濟措施,並且以專利侵權或者無效的途徑來解決雙方爭議。簡單來說,所謂的「藥品專利早期爭端解決機制」,就是要建立中國版的專利連結制度。

遙遙無期:智財基本法規進入延長賽

另一方面,也有一些法案雖然被列入推進計畫,但完全沒有設下目標日期,而且都是專利法、商標法、著作權法這些智慧財產領域的根本大法。這些法案已經不再是政府當局的關切熱點。

搞不定懲罰性賠償條款,恐怕是這些法案卡關的主因。舉例來說,包括專利法和著作權法,都希望納入相關內容,而著作權法更計畫提高法定賠償額的上限,甚至還提出了直接在中國民法典的侵權責任編中,直接引入智慧財產權侵權懲罰性賠償的條文。這種作法雖然更能保護權利人的利益,卻也大幅增加了潛在侵權人──尤其是中國內部大大小小企業──的營運風險,遭遇的阻力可想而知。

因此,除非形勢發生轉變,例如美國在後續談判中施加更大壓力,要看到懲罰性賠償條款入法,恐怕還有得等。

下一個關注重點:商業秘密保護法制

如前所述,商業秘密是第一階段中美協議中,美方關切重點的重中之重,也是中國的智財法制版圖中,略嫌簡陋的部分。目前中國對於商業祕密並沒有制定一部專法的法律規定,而是散落在《反不當競爭法》、《刑法》當中,各自規定了侵害商業祕密的民事和刑事責任。在這樣的法律框架下,難免會出現民事、刑事對於相同案件的認知出現差異,產生保護上的缺漏。

因應此一問題,中國還是採行「司法先行」的策略,由最高人民法院在八月底前,制定出審理商業祕密糾紛案件以及知識產權刑事類案件的解釋,也就是先在審判實務上,統一對於商業祕密案件,尤其是涉及刑事時的標準。此外,也計畫在明年底之前,制定出知識產權刑事案件的公訴證據審查指引,讓檢察機關以及警察單位能夠依循。長遠來看,中國雖然沒有制定商業祕密專法的計畫,但也把《刑法》和《反不當競爭法》的修法列入推進計畫中,讓商業祕密的保護更加周全。

當專利、商標、著作權的法制都已經上軌道,商業秘密法制將是中國智財權領域的下一個立法重點。畢竟這是外國對中國批評最嚴重的議題, 在短、中、長期計畫具備的情況下,中國商業秘密法制的發展方向將備受外界關注。


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