Avanci的訂閱制專利授權 如何讓大車廠買單?

【蔣士棋╱北美智權報 編輯部】

2016年Avanci剛成立時,外界只把它當作另一個NPE;但三年多下來,它的授權平台上囊括了ZTE、NOKIA這些世界級研發大廠,固定、透明的授權金價碼,也讓許多歐系大車廠買單。Avanci奉行的訂閱制授權模式,會不會成為物聯網時代的新典範呢?

眾所周知,近年在影視產業強勢崛起的網飛(Netflix),是在2009年時推出訂閱制的網路串流服務後,才獲得如此地位的。在創業的前十年,網飛的主要對手是錄影帶和DVD出租連鎖店如百視達(Blockbuster),所以選擇郵寄的方式將顧客訂購的錄影帶或DVD郵寄到府;但在2009年後,顧客只要每月支付一定費用,就可以在家裡收看Netflix平台上無窮盡的各式影音內容,大幅扭轉了用戶的收視習慣。

如今,這種訂閱式服務也已經在專利產業出現。2016年成立的Avanci,以一次購足授權(one-stop licensing)為號召,三年多來吸引了許多國際大車廠簽下授權協議。根據官網資料,包括富豪(Volvo)、福斯(Volkswagen)、奧迪(Audi)、保時捷(Porsche)還有BMW都是Avanci的客戶;專利池(patent tool)中的成員企業也愈來愈多。在這個NPE愈來愈難賺錢的時代,Avanci究竟是怎麼成功的?

許多國際大車廠都已經是Avanci的客戶

要回答這個問題,必須先了解Avanci的專利授權模式。相較於傳統NPE在授權金收入上的斤斤計較,Avanci直接把價目表大大方方公開在網站上:完全以客戶的汽車銷量為計算標準,每輛車只收取固定的金額,就算選擇最高端的「全配」(2G/3G/4G)方案,每輛車的需繳交的授權金額也僅有15美元。重點是:就算日後有更多專利權人加入Avanci的授權平台,這套方案也絕對不漲價!

圖1:Avanci公布在網站上的授權金價目表 (資料來源:http://avanci.com/pricing/)
圖1:Avanci公布在網站上的授權金價目表 (資料來源:http://avanci.com/pricing/)

說穿了,Avanci把企業當作授權服務的訂戶,只要定期繳交一筆固定的授權金,就能得到專利資產池的保護;這套模式與網飛唯一的不同,在於Avanci的授權金是以車輛數為計算基礎,只要車廠當年的新車銷售量提升,Avanci的收入也會隨之增加。對於逐步邁向智慧化、聯網化的大車廠來說,Avanci既能滿足對於通訊科技的需求,還能有效控制專利侵權訴訟的風險,有相當大的誘因;再者,汽車產業的運作邏輯也和手機業不同,前著除了產品銷售之外,還有龐大的維修、零件替換等衍生服務,不論產品單價、企業營收和利潤都高出後者一大截外,自然更容易向Avanci買單。

換句話說,當其他NPE還執著於手機業的紅海競爭時,Avanci看到的是汽車業這個大藍海。

汽車業的專利授權市場仍待開發

這也是為什麼全球有超過30個通訊研發大廠,像是NOKIA、NTT DoCoMo、ZTE都加入了Avanci的陣營。畢竟,車聯網大趨勢的商機每個人都清楚,但若要用訴訟的老方法來主張專利權,已經不見得能佔上風;再者,Avanci平台上所提供的2G到4G通訊專利,對這些廠商來說大都屬於期限將近,而且年費負擔沉重的老專利,若能在最後這幾年藉由Avanci平台拿回一些授權金收入,仍然是筆划算的生意。

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