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美國2017年PARTS法案推動汽車外觀設計專利維修免責條款

2018-05-17 15:11北美智權報

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【楊智傑/雲林科技大學 科技法律研究所 教授】

就汽車維修零件設計專利的問題,許多生產汽車維修零件的廠商,在各國都推動修改設計法或專利法,希望納入「維修免責」條款。在美國,一樣有國會議員支持這個想法,而提案推動。在2015年時,就已經有相關法案提出,2017年,名為「PARTS Act」的法案,再次有議員提出於美國國會。而台灣作為汽車零件製造大國,為了鼓勵產業發展,也應思考提出類似修法草案。

歐盟各國的設計維修免責條款

在歐盟設計保護規則,以及部分歐盟國家(波蘭、奧地利、義大利、西班牙、比利時、盧森堡、荷蘭、英國、愛爾蘭、拉脫維亞、匈牙利等11國)、澳大利亞等,都設有設計保護維修免責條款。前述歐盟各國在設計保護法規中設置維修免責條款,例如英國是直接針對組合物外觀的零件部分不給予設計保護,但亦有少數國家(希臘)雖然對組合物外觀給予設計保護,但保護只給予五年。

美國國會也推動設計專利維修免責立法

通常汽車製造商對車輛的外型會申請非常多設計專利。在美國,從2009年到2014年,美國專利商標局對五大汽車製造商,核發了超過1,700個設計專利。設計專利權人可以利用美國的國際貿易委員會(International Trade Commission,簡稱ITC),阻擋侵害設計專利的汽車維修零件進口,並自己訂定價格較高的原廠維修零件銷售。

因而,汽車維修零件製造商和保險公司就嘗試推動修法,降低汽車製造商的設計專利保護期間。其中,在2015年時,有美國議員提出「促進汽車維修、貿易和銷售法案」(Promoting Automotive Repair, Trade, and Sales Act,簡稱PARTS法案)。該法案的重點在於,原廠汽車在全球銷售首日起30個月後,其他汽車零件維修廠就為了汽車外觀維修之目的,可以開始銷售汽車外觀維修零件。其採取的模式比較近似於希臘模式。

這個法案因為美國第114屆國會結束,第115屆國會開始,於2017年重新提案,送入美國參議院與眾議院。2017年4月4日,由參議員Orrin G. Hatch和Sheldon Whitehouse共同以參議院法案第812號,提出於美國參議院,目前於司法委員會審查中。另外同一日,由眾議員Darrell E. Issa為首,並有其他五位眾議員支持,以眾議院法案第1879號,向美國眾議院提出,目前於眾議院司法委員會下法院、智財、網路小組審查中。

第271條增訂組成物零件設計專利維修免責規定

PARTS法的第一個部分,是打算在美國專利法第271條的侵權規定中,新增一個第(j)項,對汽車外觀設計專利的維修利用,賦予明文的豁免規定。以下說明這一條文。

「 (j) (1)在這一項中—
(A) 所謂「組成部分」(component part)—

(i)僅指動力車輛外觀的組成部分,例如車蓋、防護板、尾燈、車側後照鏡、車身側面板;且

(ii) 不包括可充氣約束系統(inflatable restraint system,意指安全氣囊),或其他位於動力車輛內裝的組成部分;

(B) 所謂「製造」,包含任何製造物品的測試;

(C)所謂「動力車輛」(motor vehicle),乃根據美國法典第49條第32101條(7)之定義;

(D)所謂「提供銷售」(offer to sell),包含對潛在購買者行銷任何製造物品(article of manufacture),以及對製造物品為任何銷售前的散布(pre-sale distribution)。」

二階段的維修免責設計

其次,其對於汽車零件維修免責條款的設計,區分成二個階段。第一個階段是在原廠車在全球正式開始銷售日起,副廠就可以為了維修該汽車外觀之目的,先從事「製造」和「提供銷售」等行為,而不會構成侵權,但此階段還不能進行銷售與使用副廠零件。第二個階段,要等到原廠車在全球銷售首日起算30個月後,副廠就可以開始進行真正的「銷售」與「使用」該副廠零件。

第271條(j)草案的(2)部分,條文如下:「(2) 關於一動力車輛原始製造時組成部分的設計專利—

(A)如果該製造物品是為了維修動力車輛,讓動力車輛回復到該車輛原始製造時外觀,在美國境內製造或提供銷售、進口到美國任何外觀近似或相同於該具有設計專利之組成部分之製造物品,不構成侵害該設計專利;

(B) 任何動力車輛的此種組成部分在任何國家為了銷售而提供給公眾首日起算30個月後,如果該物品是為了維修一動力車輛,讓動力車輛回復到原始製造時外觀,則在美國境內使用或銷售任何外觀近似或相同於該具有設計專利之組成部分之製造物品,不構成侵害該設計專利。」


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