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CJEU擴大了設計法中維修條款的適用範圍----狠狠打了德國法院一耳光

2018-03-08 10:42北美智權報

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【葉雪美╱經濟部智慧財產局專利一組簡任專利高級審查官】

2017年12月20日,歐盟法院(Court of the European Union, CJEU)對於備用零件市場中汽車輪圈的長期訴訟及歐盟設計法(簡稱設計法)中「維修條款(repair clause)」的解釋作出裁決,說明「維修條款」適用於複合式產品外觀上所有的零組件。本文介紹這兩個案件、相關法律規定及背景、CJEU佐審官的法律意見及論理分析以及裁決結果,提供給我國汽車維修零組件廠商及貿易商在開發歐盟市場做為參考之用。

C-397/16案件

Audi在EUIPO申請許多汽車零組件的註冊設計,其中一些是汽車輪圈的外觀設計(如圖1所示)。義大利廠商Acacia以WSP Italy品牌生產許多合金汽車輪圈,其中有一些是用於Audi車輛的輪圈(如圖2所示)與Audi已註冊的合金輪圈設計相同。不過,Acacia主張其所製造的輪圈上印有「非OEM」字樣,表示非原廠製造商所生產,隨同這些產品的商業和技術文件、銷售發票和Acacia的互聯網網站表明,這些輪圈是專門作為進行維修的替換零件。

圖1:Audi集團在EUIPO的汽車輪圈註冊設計
圖1:Audi集團在EUIPO的汽車輪圈註冊設計
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圖2:WSP Italy品牌適用Audi汽車的輪圈
圖2:WSP Italy品牌適用Audi汽車的輪圈
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Audi向義大利米蘭地區法院(District Court, Milan, Italy)提起侵權訴訟,主張Acacia製造和銷售有爭議的輪圈已侵害其擁有的註冊設計,地區法院也支持這一訴訟。Acacia不服,向米蘭上訴法院(Corte d'appello di Milano)提出上訴,上訴法院特別注意到義大利法院和其他成員國的法院對「維修」條款適用的裁決存在一些衝突,決定停止訴訟,並提交CJEU作初步裁決。

C-435/16案件

Porsche在EUIPO註冊了一些汽車輪圈的外觀設計(如圖3所示)。Acacia製造的輪圈在德國的互聯網上銷售,該網站是針對最終消費者,而其中有些輪圈與Porsche汽車輪圈的註冊設計相同(如圖4所示)。依據Acacia的說法,其所製造的輪圈是Porsche車輛專用的,只能用於維修Porsche的車輛,且網頁上也註明「該產品不發貨到德國市場」。

圖3:Porsche集團在EUIPO的汽車輪圈註冊設計
圖3:Porsche集團在EUIPO的汽車輪圈註冊設計
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圖4:Acacia的WSP Italy品牌適用Porsche汽車的輪圈
圖4:Acacia的WSP Italy品牌適用Porsche汽車的輪圈
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Porsche在德國的斯圖加特地區法院(Regional Court, Stuttgart, Germany)提起侵權訴訟,主張Acacia製造和銷售有爭議的輪圈已侵害其擁有的註冊設計(如圖5所示),地區法院支持這一訴訟。Acacia和D’Amato不服,就法律問題提出上訴。上訴法院指出,就法律問題而言,上訴的結果取決於Acacia是否能信賴設計法第110條(1)款的「維修免責」條款。但是,這法條的解釋引起發了一些困難。在這種情況下,德國聯邦高等法院決定停止訴訟程序,並提交CJEU。

圖5:WSP Italy適用Porsche汽車的不同顏色輪圈產品
圖5:WSP Italy適用Porsche汽車的不同顏色輪圈產品
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待CJEU解決的三個主要問題

2016年7月18日和2016年8月4日,C-397/16案件及C-435/16案件分別於向CJEU書記處登記初步裁決的請求,也提交了Acacia和Porsche、Audi、歐盟委員會以及義大利、德國和荷蘭政府的書面意見。由於這些請求都是關於設計法第110條(1)款的解釋,法院決定將兩個案件合併審理,CJEU被要求決定以下三個主要問題:

(1)本質上,第110(1)條的「維修條款」是否解釋為歐盟設計保護的例外? Audi、Porsche和德國政府基本上認為,第110條(1)款中的「維修」條款僅適用於複合式產品的外觀零件,鋁合金輪圈不能被該規定所涵蓋。而Acacia、義大利和荷蘭兩國政府及委員會則認為,「維修」條款的適用不限於固定形狀的零件,因此鋁合金輪圈可以被該規定涵蓋。

(2)設計法第110條(1)款的適用範圍是否僅限於與原有零組件相同的零組件?

(3)副廠製造商或供應商如能 取決於設計法第110條(1)款的維修條款時,其應採取的預防措施?


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