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淺談EUIPO對於電腦動畫圖像的無效審查 ---從Candy Crush遊戲介面的設計保護談起

2017-12-01 11:56北美智權報

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【葉雪美╱經濟部智慧財產局專利一組簡任專利高級審查官】

2017年5月5日,歐盟普通法院(General Court)做成的T-95/17及T-96/17命令中說明,上訴人King.com公司(簡稱King公司)通知法院希望能終止訴訟程序,而被告TeamLava公司對於終止程序沒有任何意見,因此,法院將這兩件上訴案件移除。

這上訴案是關於EUIPO訴願委員會(以下簡稱訴願會)R 1947/2015-3及1948/2015-3案件的決定,這雖不是EUIPO第一次審查關於電腦圖像或GUI設計無效宣告的案件,卻是EUIPO訴願會第一次宣告電腦圖像的註冊設計無效的決定,而這些被宣告無效的電腦圖像是King.com公司(簡稱King公司)的「Candy Crush Saga(糖果傳奇)」遊戲介面中的動畫圖像。本文簡單介紹King公司以註冊設計來保護網路遊戲的圖形介面及圖像的申請策略,以及探討EUIPO訴願會對於動畫圖像之獨特性要件的審查判斷標準。

※本文摘錄自[淺談EUIPO對於電腦動畫圖像的無效審查 ---從Candy Crush遊戲介面的設計保護談起]

King公司的網路遊戲

King公司是King Digital Entertainment plc的前身,是一間開發休閒社交遊戲的公司,主要開發應用於網路的遊戲程式,例如:Facebook及手機等,也是Facebook最大的遊戲開發商。King公司已開發了200多個有趣的遊戲,並且在世界各地都能享受,這些遊戲可以跨平台同步,允許玩家在設備和平台之間無縫切換,無論他們何時離開,都可以繼續他們的遊戲。2016年2月,King公司被美國最大的遊戲開發公司Activision Blizzard以59億美元的價格收購,並作為該公司的獨立事業體繼續經營。

圖1 King公司的寵物拯救傳奇遊戲介面
圖1 King公司的寵物拯救傳奇遊戲介面
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網路遊戲圖形介面及圖像的設計保護

King公司對於所開發之遊戲的視覺性圖形介面、遊戲角色或事物的視覺圖形設計,在歐盟境內採用註冊設計的形式予以保護,從2013年4月至2017年,King公司陸陸續續的在EUIPO提出18件註冊設計申請案,每一申請案都有多設計,最多的可包含96個設計。而且,King公司都是先將新遊戲推出上市後觀察其受歡迎的程度與商業價值,在上市後的12個月內決定是否提出申請,充分利用歐盟註冊設計制度中12個月的新穎性優惠期。

2013年10月8日,King公司提出的RCD 002322735申請案包含52個設計,是關於「Pet Rescue Saga」的遊戲圖形介面以及其中可愛動物的動畫圖像(如圖2所示),2014年3月11日提出申請的RCD 002422816申請案是關於「Farm Heroes Saga」遊戲的介面設計,包含圖形介面、各種動物、農作物或其他物件的動畫圖像(如圖3所示)總共57個設計。

圖2 Pet Rescue Saga遊戲的圖形介面及動畫圖像之設計
圖2 Pet Rescue Saga遊戲的圖形介面及動畫圖像之設計
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圖3 Farm Heroes Saga遊戲的圖形介面及動畫圖像之設計
圖3 Farm Heroes Saga遊戲的圖形介面及動畫圖像之設計
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King公司的Candy Crush遊戲介面的註冊設計

2013年4月8日,King公司在EUIPO提出關於「Candy Crush」遊戲介面的註冊設計申請案,申請序號No 002216416,其中包含62個設計,我們檢視這些註冊設計,除了遊戲的圖形介面及動畫介面外(如圖4及圖5所示),還有遊戲主角及糖果物件等的圖像設計(如圖6所示),Locarno分類是14-04,指定產品是「Screen displays and icons(顯示螢幕及圖像)」、「Animated displays(動畫螢幕)」及「Animated icons(動畫圖像)」。

圖4 King公司的Candy Crush遊戲中的圖形介面
圖4 King公司的Candy Crush遊戲中的圖形介面
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圖5 King公司Candy Crush遊戲中的動畫介面
圖5 King公司Candy Crush遊戲中的動畫介面
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圖6 King.com公司Candy Crush遊戲中的動畫圖像
圖6 King.com公司Candy Crush遊戲中的動畫圖像
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2013年8月,TeamLava公司發布了一款手機遊戲「Candy Blast / Candy Blast Mania」,該遊戲的圖形介面與「Candy Crush」很類似(如圖7所示),社會大眾普遍認為該遊戲是模仿了「Candy Crush」,因此,King公司在Malta對TeamLava公司提起侵權訴訟。

TeamLava公司則向EUIPO提出多件無效宣告申請,主張King公司註冊的電腦圖像設計缺乏新穎性及獨特性。以下僅就0054及0051案件的無效及訴願決定為例,說明無效宣告程序中公開揭露的採證原則及動畫圖像的整體印象之比對與評估。

圖7 King的Candy Crush與TeamLava的Candy Blast...
圖7 King的Candy Crush與TeamLava的Candy Blast之比對圖
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