Amazon無人送貨機 搶先贏得制空權?

【文/劉容皿 圖片提供/Gettyimages、達志影像】

2020年Amazon取得美國聯邦航空總署(Federal Aviation Administration, FAA)核准的《Part 135許可證》飛行執照,拿到獲准營運10人座以下的小型航空器。 Amazon表示,已經驗證通過500多項安全和效率流程,將開啟無人送貨的新時代。CEO貝佐斯(Jeff Bezos)早在2013年12月即宣布無人機送貨的計畫,目標是在30分鐘內即可送貨到府。而在2016年12月,Amazon便在英國完成首飛送貨的創舉,但後續發展卻十分緩慢。如今,Amazon無人機終於在美國獲准升空,將無人機送貨計畫跨出關鍵一步。

原本任職波音公司(Boeing)副總裁的卡波恩(David Carbon),在2020年3月帶領Amazon無人機計畫,上任後表示:「我們會繼續發展並精熟我們的技術,將無人機送貨和空域結合在一起,也和FAA及全球其他監管機構緊密合作,實現我們30分鐘交貨的願景。」由此可知,無人機送貨離普及使用還有距離,甚至FAA也尚未制定廣泛使用無人機所需的法規,例如:無人機的遠程識別(Remote Identification)。

陸空無人機商機

就跟自駕車一樣,人口稠密地區的無人機技術遠比大多數人預期更加複雜,也因此受到民航單位嚴格控管。除了無人機可能誤入飛機航線,或者因為各類因素摔到民眾頭上,成為另類「車禍」,甚至在飛行過程中,可能窺探到屋內的情況,成為隱私權漏洞。由此看來,無人機空投貨物到府除了法規問題,甚至還會帶來其他風險。

2020年隨著新冠肺炎(COVID-19)疫情爆發,減少接觸成為世界主流,無人機送貨的特性成為優勢,尤其是疫情當下,許多人只能待在家透過網購紓壓。專家認為,透過機器人的協助,可以保持有效的社交距離。然而,無論是無人機、人行道機器人,甚至是發展許久的自駕車,都還沒有準備好應付如此龐大的需求,許多電子商務業者,包括Amazon依舊靠人力來運送、交付包裹。

除了在空中,Amazon也沒有忽略陸地。在疫情期間,Amazon在2019年開發的人行道機器人Scout已經上線,在華盛頓州的史諾克米西(Snohomish)和加州爾灣市(Irvine)試行,交付數千件的包裹。就如同所有的新技術上路一般,Scout無法證明自己足夠安全,可以獨立運作,雖然可以按預設的路線行動,但依舊需要有Amazon員工陪同,確保機器人能安全抵達。甚至,抵達客戶家門口時,還得由陪同的員工從機器人的車箱中取貨。地上跑的機器人尚且如此障礙重重,天上飛的無人機不就難如登天?

Google、UPS搶進築夢

除了Amazon,Google旗下的無人機送貨業者Wing Aviation以及UPS的Flight Forward,早已捷足先登取得執照。差別在於,因為Amazon可以無縫接軌現有的物流體系,更有潛力開拓全新的經營模式,因此備受各界期待。

Google和UPS雖然早一步拿到執照看似擊敗Amazon,但無人機送貨的成功與否,向來都不在技術,而是用途開發。例如:位於舊金山的無人機送貨公司Zipline,重新定義無人機用途,透過無人機在盧安達和迦納運送血漿和防護衣,凸顯關鍵點在於物流方式,無人機與否只是其次,最重要的創新反而是如何透過供應鏈管理改善現有的工作流程。

在無人機送貨3強中,Amazon及UPS擁有龐大的物流網路和既有需求,所以開發出來的無人機模式,可以用於自己身上;Google則沒有,每個產品都需要客戶。目前,Google 的送貨服務集中在對小型企業的測試上。例如:澳洲的墨西哥捲餅和狗食送貨服務;芬蘭的烘焙食品;美國的食品雜貨。UPS則是利用本身的物流專業,為佛羅里達州的老人社區運送處方藥。Amazon則是起步不久,只有在英國劍橋依照當地的實際需求,做過有限的試飛。

無人機的商機逐漸升溫,其他跨國的實體零售商也不甘落後,英國零售巨人特易購(Tesco)與無人機送貨公司Manna合作,將在2020年10月測試無人機送貨服務。對於特易購來說,無人機代表一種破壞性的創新。執行長劉易斯(Dave Lewis)說:「有創新的強大管道非常重要,如此才能確保我們能預期並回應客戶的需求。我們也相信,我們的事業中加速迎接更多創新,其中必有商機。」而沃爾瑪(Walmart)也啟動無人機載貨的試點,與無人機公司Flytrex合作,希望靠此新技術了解客戶的看法並汲取經驗。

平台優勢吸引非傳統

目前看來,無人機送貨或許是一種奢的服務,但長遠來看,可為Amazon省下的不僅人事成本和送貨成本,還有增聘員工的成本。剖析Amazon的營運成本,最大占比是運貨和配送的成本,總共高達30%。同時,Amazon旗下配送中心僱有20萬名員工,並且人數不斷增加,導致人事成本大幅飆增,因此壓縮利潤。而無人機就如同機器人一般,除了維修時刻,可以不眠不休的工作,可望減輕人力負擔。

此外,Amazon善用自家龐大的平台,為商家和第三方賣家提供無人機送貨服務,特別對於住在鄉間、難以抵達或行動不便的人來說,無人機送貨反而是一種優勢。與其他零售業者不同的是,Amazon的長處在於深諳電子商務,從產品開發、消費者行為、乃至於出貨,都能掌握。

此外,由於Amazon擁有廣大的配送網路和快捷的送貨服務,尚未加入Amazon平台的商家,也可能因此決定利用Amazon的運送服務而非傳統的包裹服務,Amazon的營收和規模也將因此日益壯大。

誰將主宰接下來10年無人機送貨的天空,目前尚難預料,但Amazon顯然占盡上風,未來是否繼進軍實體門市後,再掀一波令同業聞風膽寒的震撼,將是接下來最值得關注的零售業大事。

【完整內容請見《能力雜誌》2020年10月號,非經同意不得轉載、刊登】

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