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扛著「技術萬花筒」 光禾感知科技成虛實融合大玩家

▲2019年,世界12強棒球錦標賽台日大賽開幕AR秀,現場觀眾透過現場的大螢幕或手機均可觀看。影片擷圖
▲2019年,世界12強棒球錦標賽台日大賽開幕AR秀,現場觀眾透過現場的大螢幕或手機均可觀看。影片擷圖

【撰文/楊戎真】

想像一下自己置身機場或複合型車站、體育館或是大型展館中,偌大的空間裡,往來人潮、各種訊息川流不息,一下子就將自己淹沒了。這時候打開手機APP,一隻虛擬的吉祥物躍上屏幕,蹦蹦跳跳地引導著你輕鬆前往目標,原本的焦慮一掃而空──這樣的AR導航,已經在桃園機場建置,正待上線。

▲光禾感知科技公司創辦人暨執行長王友光。吳長益攝影
▲光禾感知科技公司創辦人暨執行長王友光。吳長益攝影

當AR(Augmented Reality,擴增實境)與VR(Virtual Reality,虛擬實境)技術不斷融入人類生活的不同領域時,人們彷彿逐漸習慣身處虛實世界的交錯中。隨著5G開台,XR(Extended Reality,延展實境)產業的發展,也超乎一般人的想像。

2019年第二屆世界12強棒球賽的台日賽事中,AR的開場秀令人眼睛一亮;2020年花蓮全民運動會的開場也推出了AR表演。這二次大型活動的AR技術,均來自台灣新創科技公司──OSENSE光禾感知科技。

三個階段:將核心技術轉換為市場商品

光禾感知科技創辦人暨執行長王友光,2016年結束在中國的事業返台。當時的他重新思考創業方向,決定投入AR、VR與大數據領域,並求教於時任台北大學資訊工程系的黃俊堯教授。2017年,兩人與擁有大量日本商界人脈的柯俊傑,共同創立了光禾感知科技,核心技術為VBIP(Vision Based Indoor Positioning,室內導航定位系統),運用定位、辨識、特徵擷取、追蹤等方法,透過影像的方式分析空間結構,成為發展「智慧場域」(Smart Space)的基礎。

作為科技新創公司,如何將核心技術轉換為解決問題的市場商品,王友光將公司的發展分成0至2三個階段(Stages):

Stage 0:技術練功期

王友光稱Stage 0為技術「堆磚塊」時期,發展了諸多的底層技術,包括花色辨識、雷達3D掃描重建、手勢與骨架辨識、食物辨識系統等。

僅有技術不一定能轉換成商品。雖然光禾感知科技的技術具有相當大的發展空間,但技術與產業如何結合,以及如何發展出「商品」,卻是在摸索中前進的。王友光認為,關鍵在於如何將這些技術融入不同產業。因此,他形容Stage 0的過程是「蹲馬步練功」的階段,賺到的錢就是持續投入研發。但知識與專利的累積,就是研發型公司的必經之路。儘管研發人員練出的技術多到猶如「技術萬花筒」,但公司卻依舊面臨技術如何「進入市場」的挑戰。

從技術練功到發展出商品,王友光坦言,包括公司的研發人員都有過疑慮,往往練著不為人知的武功,卻不知道能夠施展在何處,也不知道功力如何。「沒有人知道終點在哪裡?但是不從基礎領域一步步走,根本連前一百公尺的路都看不清楚。」

他形容團隊就像是背著一支越來越大的「技術萬花筒」,當有一天發現有一個機會,好像是一個活路,但它需要綜合很多技術,這時這個夠大的「技術萬花筒」才能把阻擋的小石頭踢開,而且也能踢得比人家快。

Stage 1:運用技術發展專案

所幸,摸索期並不長,「這些技術就像變形蟲。」王友光說,直到各行各業主動上門提出需求,尋求技術支援時,這些疑慮逐漸煙消雲散。包括消防局、長照中心、護理之家找上門,甚至醫療器材公司要求他們開發體內導航的內視鏡,這些Stage 0所堆疊的技術磚塊,都會在未來發揮作用。

王友光做過手機批發、直銷與電視購物,這些跨領域的創業經驗,讓他具備更敏銳地整合不同產業的能力。光禾感知科技開始發展大型專案,與標桿行業進行合作,主要專注在智慧展覽、運動賽事、警政安防、城市導覽等四個領域,合作項目包括:世界12強棒球賽的智慧球場、泰國空鐵BTS(Bangkok Mass Transit System)站內導航與導購服務、桃園機場AR導航等,這些項目的底層技術均由光禾感知科技提供。

Stage 2:模組化、商品化

透過一次次的專案合作,光禾感知科技逐漸發展出「智慧場域」(Smart Space)模組,透過不同整合,為球場、展館、交通樞紐等提供解決方案,發展出「智慧球場」、「智慧展覽」、「室內導航」等模式,而不是停留在解決單一個案問題。

2019年底疫情爆發後,全球各地的大型展覽幾乎銷聲匿跡,光禾感知科技適時地提供了「O'EXPO智慧展覽解決方案」,公司也因此更增進了擴張國際市場的能力。O'EXPO具備了虛實整合攤位設計、展場導覽等諸多功能,令大眾耳目一新。

例如2020年舉辦的台灣微軟新創加速器Demo Day,以及亞洲最大的創新創業嘉年華Meet Taipei,均採用了光禾感知科技的O'EXPO線上展覽方案。

▲透過AR與VR技術,提供廠商與參展者虛實整合的體驗。光禾感知提供
▲透過AR與VR技術,提供廠商與參展者虛實整合的體驗。光禾感知提供

透過O'EXPO,參展者可以創建一個3D攤位,將資料、關鍵字、照片、環景圖等上傳後台,造訪者看到的就是一個3D的世界,等於就是一個造物的系統,展覽後還可以憑這些資料做SEO搜尋引擎優化(Search Engine Optimization)。王友光說明,透過這樣的3D攤位,參訪者可以更聚焦、更迅速了解該廠商與商品,展覽過程中也可以即時互動、交換名片,相當於實體展商務媒合的功能。

O'EXPO扭轉了大眾對線上展覽的認知,展覽結束後,不少廠商希望能夠繼續保留展覽期間的線上攤位,變成自家官網的一部分。基於廠商的需求,光禾感知科技發展出O'EXPO線上攤位的租用服務,一些中小企業也可以將該攤位作為官網的首頁,從中實現數位轉型。

「知識、信用、想像力」打造虛實一片天

得以提供這樣的服務,王友光認為,除了是技術累積所發展出來的商業模式,也有時勢機遇的因素,如果不是疫情的衝擊,也許線上展覽的發展不會這麼迅速。他笑說:「在2018年的時候,誰知道會有這樣的需求?」

光禾感知科技成立第二年(2018年),便獲台灣資訊月百大創新產品獎——實境體感應用服務類「創新金質獎」;2019年入選《日經Business》「尋找十年後的Google、改變世界的100家公司」;2020年則獲得經濟部新創事業獎最高獎項「金質獎」。公司從成立初期的3人團隊,到目前擴展至台灣與日本總共約有50位員工,預計今年營業額可達到一千萬美金。

對於這些成果,王友光說:「人在江湖要有信用、要有知識,然後要有想像力。」有人問他:「你為什麼在什麼都沒有的時候去募資,竟然可以募到錢?」第七度創業的他認為,這是他累積的「信用」所致。當王友光以簡報向人說明AR技術時,對方也許看不懂,卻會說:「老王,你說你要做,我覺得你應該會負責到底,所以我就投資你!」

此外,王友光強調新創走的就是一條沒人走過的路,未來公司依舊會不斷投入技術的提升。他以特斯拉汽車創辦人馬斯克為典範,經常提醒自己要保有想像力。

王友光誠懇分享自己的創業與經營心得:「你講出來的話,人家會相信,這需要一點時間來驗證。」以目前所掌握的技術與經驗,光禾感知科技已經是台灣唯一入選「改變世界的100家公司」的企業,未來,似乎仍有無限的可能。


AR、VR、MR與XR

所謂AR,意指「擴增實境」(Augmented Reality),也就是透過實際的影像畫面結合辨識技術,讓螢幕中的現實場景擴增出虛擬的物件並與之互動的技術。使用者可以同時看到真實世界與虛擬同時並存的內容。

VR,即「虛擬實境」(Virtual Reality),是指電腦創造出3D的虛擬空間,一般會搭配頭戴顯示器,使用者不會看到現實環境,完全置身在虛擬世界中。

MR是指「混合實境」(Mixed Reality),相較於只能辨識環境中特定資訊的AR,MR可以認識完整三度空間。舉例而言,MR可以辨識現實環境中的立體桌面、放上虛擬茶杯,沒放好還會掉落。

XR則是「延展實境」(X-Reality或Extended Reality),只要是AR、VR、MR等任何包含現實與虛擬融合的技術,都可視為XR的一部分。


 

本文摘自《看》雜誌第222期,更多內容請見http://www.watchinese.com

請尊重智慧財產權,如需轉載請註明來源:《看》雜誌 第222期)謝謝!

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