疫情下的矽谷 企業文化形塑在家工作底蘊

疫情期間,矽谷工程師老胡為妻子添購家中第二台冰箱,一次出門買滿、買足,減少上超市的次數。圖/謝凱婷提供
疫情期間,矽谷工程師老胡為妻子添購家中第二台冰箱,一次出門買滿、買足,減少上超市的次數。圖/謝凱婷提供

【文/周世惠 (中央社駐舊金山記者)】

回顧歷史上,大流行病降臨的時間點總是帶來災難性的數字,引發經濟衰退,甚至政權移轉。站在2020年初春的時間點,當2019冠狀病毒疾病(COVID-19,武漢肺炎)在全球造成超過百萬人確診,逾6萬人死亡,不明朗的疫情罩頂,至少有一道銀色的鑲邊—那是網路!

「居家避難」(Shelter in place)、「留在家更好」(Better at home)等不同名字的防疫令布達美國各州之前,舊金山矽谷的科技公司是3月時第一波提出員工在家工作的產業。

在山景市(Mountain View)搜尋引擎谷歌(Google Inc.)總部服務的工程師老胡認為,這場虛擬世界的實體戰,科技業運氣好,「設備和心態很早就有準備」。

全球跨時區工作 遠端工作早就是日常

「我們從第一天上班就進入這種遠距離的工作模式」,谷歌全球有幾十萬員工、上百個辦公室跨不同時區運作,「遠端工作就是工作的日常」,「在疫情爆發之前,一半以上的企劃案已在遠端」。43歲的老胡帶領一個跨國的小團隊,他很習慣「美西清晨8點半是歐洲下午,而美西下午是亞洲時區早上」的工作模式。

疫情之前,工程師的日常意味著早早進辦公室在電腦前工作,隨著遠端同事上線而進入不同會議室開會;疫情之後,每天的場景如常,只是從辦公室換到家裡。

相對於其他產業可能需要仰賴外部的視訊會議平台或溝通軟體,谷歌的優勢更在於自家的工具齊全,所有的檔案都在公司擁有的雲端,使用的介面是谷歌開發的瀏覽器Chrome,「同事之間都在平台上做事,非常方便,不用交換檔案就能協同工作,節省80%的時間」。

而谷歌人用的工具,很多已開放給一般用戶使用。

當在家工作變成「新生活常態」後,老胡咀嚼企業文化就是遠距工作的底蘊,「自動自發的心很重要,員工和主管不會因為沒進辦公室就怕工作不保、或擔心做不好,反而因為更遠、更想做好」。

這體現「以人為本、對自己負責」的矽谷風格,由每個人與上級主管和團隊設定目標,雖然彼此不見面,仍然展現效率,主管也無需天天盯進度,大家在各自的軌道上保持合作與分工。

全時遠距得開更多會 在家工作更忙更悶

儘管非常習慣遠端作業,一整天在家裡遠距工作並不輕鬆,缺點之一是「釘在書桌前,花更多時間開會」。以往有問題時,走到同事的辦公桌就能很快地當面討論,老胡發現,「三分鐘能解決的問題,現在每一件小事都要特別約、排網路會議」。

「心情轉場也不一樣」,他說,過往跨時區的團隊會議不超過30分鐘,時間一到,下一個登記使用會議室的團隊就來敲門,會議散場的人們喝個咖啡、小聊一下再繼續回到電腦前,「全時遠距離工作難有心情轉換的橋段」。

「大家似乎更忙,要遠距開會工作,又要張羅家裡,平常在公司的上班時間不會遇到要分心帶小孩、教功課,也凸顯特殊期間的彈性很重要,主管與組員之間需要適時調整工作目標。」

老胡的心聲正是全美、甚至全球疫情下在家工作者的內心話,「會煩、會悶」,還有人性「對人際互動的渴望」。同事們於是相約視訊那端做一些工作以外的活動,像是對著螢幕運動、相互惕勵健身;另有人建了攝影網站,邀請工作夥伴們「用照片說故事」,分享疫情時代「躲」在家裡的近況。

無關偷窺 原來……他家長這樣

有趣的是,老胡說,透過視訊會議,意外看到同事們居家生活的面向,「原來他家的客廳長這樣」,偶爾好奇對著螢幕討論裝潢擺飾,分享生活中的經驗談,「有別於以往只是單純談公事」。

老胡是谷歌的中級主管,在他的朋友圈還有另一個身分是網紅「矽谷美味人妻」謝凱婷的丈夫,在家防疫這段期間,他倍加感恩與佩服長期在家工作與創業的妻子,有如千手觀音,既跨時區與台灣團隊工作,轉身則照顧兩個讀小學的女兒,準備三餐,還源源不絕產出創新工作的點子。

為了減少妻子外出採買,居家防疫之初,他網購了家中的第二台冰箱,接著是免治馬桶坐墊,他說,「既然花很多時間在家裡,就投資在全家都用得上的東西」。

人類歷史從來就沒有過不了的關,在疫情春雨綿延之時,願以網路撐起心靈富足的傘,安慰足不出戶的人們,深信雨有一天會停,放晴之時,我們仍然珍惜這樣可長可久的富足感。(完)

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