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當年創業連老師都不看好 如今她的公司已是「台積電背後的隱形冠軍」

閎康董事長謝詠芬(本報系資料庫)
閎康董事長謝詠芬(本報系資料庫)

【文.林信男】

當年因為哥哥一句話,她一腳踏入半導體領域,走上創業之路,如今,她的公司已成為半導體產業不可或缺的一環,今年第2季,更繳出獲利創新高、上半年毛利率超過35%的成績單。

作為台灣第1個拿到(清華大學)材料科學博士學位的女性,閎康科技(3587)董事長謝詠芬謙稱,自己的成就,只是躬逢其盛,在新竹科學園區過去40年的發展中「撿到便宜」。

謝詠芬日前在《老謝看世界》節目中,接受主持人、財信傳媒董事長謝金河專訪,分享個人創業歷程,以及對半導體產業的看法。

憶及在清華大學材料科學工程系求學時期,謝詠芬笑稱,那時,大部分的同學、學長姊,畢業後都是去中鋼這類金屬產業任職,「我哥哥也是我學長,他跟我說,妳是個女生,妳要去搬鋼鐵嗎?還是去做鋁製程呢?所以他建議我,去做半導體,因為晶片很小、元件很小,女孩子拿得動。」

接受哥哥建議,進入半導體領域的謝詠芬,曾在工研院任職,當時剛好有個到美國貝爾實驗室當交換學者的招考,謝詠芬通過考試,赴美深造,參與了SRAM記憶體、矽鍺(SiGe)先進製程的最新研究。

「我在貝爾實驗室就看到,我做材料分析這個事情,可以跟做半導體元件的人合作,也可以跟超導體的人合作,這樣的話,其實整個應用的領域,是非常廣的。」謝詠芬說。

赴美擔任交換學者 創業構想隨之萌芽

而謝詠芬的創業構想,正是在貝爾實驗室工作期間萌芽。

謝詠芬表示,她在博士論文口試時,被時任工研院電子研究所所長的史欽泰問道,「作為台灣第1個畢業的女材料學博士,妳認為妳對這個社會,會有什麼貢獻?」謝詠芬不諱言,這是個很難回答的問題,直到在貝爾實驗室擔任交換學者時,她才有了比較具體的答案。

「我在想,如果能有個專業團隊,來幫其他研究團隊服務,可以把它想像成一個共通的研發實驗室,我只是在這個研發實驗室裡面,扮演主治醫師的角色,或是扮演開藥方的角色。」謝詠芬說。

除了工研院和貝爾實驗室的經歷,謝詠芬亦曾在聯電、友達服務,這些資歷,也都成了她的創業養分,她強調,「我很理解從先進製程,到去做一個產品的時候,這一路上所有的元件驗證、系統驗證,到底該怎麼做。過去30、40年的學習,今天能夠在我的工作裡面,完全把它應用上來,這是非常幸運的事情。」

台灣先進製程開發夯 材料分析需求旺

謝詠芬指出,在聯電工作期間,她領略到,「做先進製程開發時,我們都少不了材料分析研究,在台灣,最夯的行業,就是先進製程開發,台積電每年2、3奈米製程一直開的話,在研發活動非常活絡的情況下,當然材料分析的生意,是非常非常好的。」

謝詠芬分析,閎康的毛利率有所攀升,主因在於,公司獲得許多晶圓廠材料分析的生意,「除了晶圓廠製程開發之外,中國現在非常夯的第3代半導體,它是全新的材料、全新的製程,所以有更多基礎研究要做。」

關於閎康的3項主要服務(可靠度分析、失效分析、材料分析)謝詠芬解釋,在半導體元件開發過程中,第1步就是可靠度鑑定,要確認這個新產品的開發,是否合乎市場所需規格,若不合規格,就要進行失效分析,了解為何不合規格,失效位置在哪裡。

她比喻,可靠度分析猶如健康檢查,當檢查結果顯示,某個部分有狀況,就要找出,是哪個器官或功能出了問題。至於材料分析,則是負責「真因驗證」的部分,就像經過內科診斷後,還要透過外科,來找出根本原因。

謝詠芬認為,若從全產品生態鏈來看,上述3種服務,應該要均衡發展,但因各地區客戶性質不同,因此需求也會不一樣;例如,中國終端市場大,可靠度分析生意較多,台灣先進製程開發多,材料分析生意相對好。

曾被質疑「怎麼可能賺到錢?」 謝詠芬:我就是無可救藥的樂觀

「晶圓製造的困難,就是因為資本支出非常大,我們做檢測分析,其實有同樣的問題。」謝詠芬說,當初她採用所有檢測分析中最貴的設備「穿透式電子顯微鏡」來創業,連她的老師、前清大校長陳力俊都反對,直言「資本支出這麼高,妳只是靠服務賺錢,怎麼可能賺到錢?」

謝詠芬笑著說,「我就是個無可救藥、樂觀的人,我就跟老師說,就是因為很貴,就是因為沒人做,如果把它做成了,我就可以收最貴的價格,一定有最好的獲利,非常幸運的是,可能被我說對了。」

謝詠芬認為,閎康對台積電提供的電子顯微鏡服務試片報告,有助台積電更快速地開發製程,「台積電能夠開發好的製程,能賺到很多錢,相對我們就有很多賺錢的機會,我相信在護國神山背後,有非常多的隱形冠軍,所以現在很多客戶都說,其實是護國群山,只是群山在背後。」

本文授權自今周刊,原文見此

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