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紐約那晚戀情萌芽 比爾蓋茲「白板事件」讓她點頭嫁 為何最後分道揚鑣?

Melinda French Gates Twitter
Melinda French Gates Twitter

【撰文 林信男】

時間回到1987年,剛加入微軟、擔任產品經理的梅琳達(Melinda French),在紐約參加一場商務晚宴,遲到的她,發現還有兩個並靠的空位,便立刻坐下;幾分鐘後,微軟創辦人比爾蓋茲(Bill Gates),走進晚宴現場,在她身旁的空位入座。

「談吐有趣、充滿活力」是梅琳達對比爾蓋茲的第一印象,但蓋茲並不是她喜歡的類型;當時,梅琳達根本沒想到,比爾蓋茲有朝一日,會成為自己的枕邊人,更不可能料到,兩人在經歷27年的婚姻後,會選擇分道揚鑣。

停車場巧遇 成了約會契機

紐約那一晚,是兩人戀情萌芽的開始,雖然梅琳達和蓋茲聊得很愉快,但她當時並未接受蓋茲的進一步邀約;一段時間後,兩人在公司的停車場巧遇,比爾蓋茲主動向梅琳達搭話,並邀她2個禮拜後外出約會。

對梅琳達來說,2周後的事,現在就約,似乎「不太自然」;因此,當下她不置可否,只對蓋茲說,「時間接近時,你再打給我吧」,並留下她的電話號碼。

未料,2小時候,比爾蓋茲就打給梅琳達,再度提出邀約,並稱「這樣夠自然了吧?」

兩人剛開始約會時,對彼此都說不上多認真。梅琳達曾言,「我那時才剛進入微軟,可以認識很多人。」蓋茲亦稱,「她有其他男性朋友,而我則有微軟,我們對彼此還不是太認真,也沒要求對方把時間花在自己身上。」

▲梅琳達分享她和比爾蓋茲相識的過程。

寫白板分析婚姻 利弊得失全列出

不過,在他們「不太認真」的交往1年多後,兩人開始意識到,對拼圖、益智遊戲、數理等領域,都有著共同興趣的他們,已經離不開對方。

對當時的比爾蓋茲而言,他和梅琳達的感情,已來到十字路口,「我們非常在乎彼此,這時只有兩個可能性,要不就分手,要不就結婚。」

在步入婚姻這件事上,比爾蓋茲把他「理工男」的特質,發揮得淋漓盡致。某天,當梅琳達走進蓋茲的臥房時,發現他在一面白板上,把結婚的利弊得失,全列了出來;這個曾讓梅琳達在受訪時大笑不已的回憶,正是兩人決定步入婚姻的關鍵因素之一。

比爾蓋茲曾在談到「白板事件」時指出,這代表「我非常認真地思考結婚這件事」。至於白板上的「利弊得失清單」內容,蓋茲和梅琳達,皆未對外透露。

兩年前受訪曾言:婚姻有時真的「極為艱難」

1994年,比爾蓋茲和梅琳達在夏威夷茂宜島舉行婚禮,當年38歲的蓋茲,身價估約70億美元(據富比世估算,比爾蓋茲目前的淨資產達1305億美元,在全球富豪排行榜中,名列第4),對婚禮細節保密到家的他,為了避免媒體拍攝,不僅包下島上飯店的250個房間,還雇用直升機「巡邏」,防止媒體從空中偷拍。

王子、公主結婚,從此過著幸福快樂的日子?蓋茲和梅琳達育有3名子女,共同創立「比爾暨梅琳達蓋茲基金會」(Bill &Melinda Gates Foundation),致力於全球公衛相關公益工作。鏡頭前,兩人依舊恩愛,但,在2年前的採訪中,梅琳達透露,她和蓋茲的婚姻,有時真的「極為艱難」(incredibly hard)。

兩人婚姻一再出現的問題是,蓋茲在工作和生活之間的「平衡」。梅琳達曾提到,某次蓋茲令她相當生氣,因為當梅琳達忙著張羅3個孩子的出門所需時,蓋茲卻在一旁讀著一本和前英國首相邱吉爾(Winston Churchill)有關的書,完全沒幫忙她。

「我還記得我們婚姻中,那些極為艱難的日子,你所想的是,『我做得到嗎?』」梅琳達說。

聲明稱「無法再一同成長」 27年婚姻劃下休止符

本周一,比爾蓋茲和梅琳達於推特宣布,結束長達27年的婚姻,兩人在聲明中寫道,「幾經深思熟慮、一再努力後,我們決定結束婚姻關係。」

蓋茲和梅琳達稱,將一起繼續從事基金會的工作,只是「不再認為能夠以夫妻關係,在下一個人生階段中一同成長。」

梅琳達在向法院訴請離婚的文件中寫道,她和蓋茲的婚姻,出現「難以挽回的破裂」(irretrievably broken)。至於這些「破裂」所指為何?截至目前為止,外界仍不得而知,或許,除了梅琳達和比爾蓋茲,沒人能夠知悉真正的答案。

本文授權自今周刊,原文見此

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