台灣麻煩了? 他為張忠謀打下霸業根基 如今將成中國半導體龍頭二當家!

今周刊攝影團隊
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【文 / 林宏文】

日前中芯國際被美國下重手制裁,但更令人震驚的是,內部「梁下蔣上」 的人事紛爭。兩位前台積大將的動向,在中國半導體產業將掀起什麼效應?對台灣又會造成什麼威脅?

中國晶圓代工龍頭廠中芯國際日前發生驚人內訌,受中芯董事長周子學邀請,在台積電有「蔣爸」之稱的蔣尚義回鍋擔任副董事長後,原任共同執行長的梁孟松深感不受尊重與信任,因而怒提辭呈,比起兩天後中芯被美國政府列入實體清單,這場人事紛爭更令人震驚。

蔣、梁兩人之間到底發生什麼事?根據多位與他們有共事經驗的友人回憶,過去在台積電累積的不愉快經驗,加上兩人個性南轅北轍,更重要的是,對中芯未來發展方向看法不同,應是蔣尚義回歸引發梁孟松閃辭的主因。

梁的執著:只專注高階製程

梁孟松早年在台積電服務時,就被內部視為「技術狂人」,對高階製程技術的研發與推進相當有企圖,後來離開台積電、加入三星及中芯,也對後兩家公司的製程技術推進有很大貢獻,可以說是製程技術的「殺手級」人物。

例如在台積電時,由於他是FinFET(鰭式場效電晶體)技術發明人胡正明的學生,胡正明在2001年被創辦人張忠謀邀請擔任台積電技術長,梁孟松也成為實現胡正明理論最重要的傳人,原本台積電與聯電在65奈米技術差不多,但從40奈米到28奈米,兩家公司快速拉開差距,梁孟松有不小貢獻。

不過,雖然梁孟松表現突出,而且1992年就加入台積電,但梁後來只升至資深研發處長,蔣尚義卻在1997年回台擔任台積電研發副總經理,立刻成為梁孟松的長官。據指出,對於外界視蔣梁是「師徒」關係,梁孟松已經相當不認同,加上後來台積電又將孫元成升上研發副總經理,讓期待落空的梁孟松對此更為不滿。

梁孟松2010年到韓國三星集團旗下的成均館大學任教,其後加入三星,協助三星從45奈米推進到16奈米,也讓三星拿到蘋果6s手機用的A9晶片訂單,當時張忠謀還一度承認三星的16奈米贏過台積電。

在2017年加入中芯後,直到2020年間,梁孟松又幫助中芯從28奈米推進到7奈米;中芯原本技術落後甚多,他確實讓中芯的研發進展超乎預期,也讓一票勁敵相當頭痛。

不過,雖然梁孟松技術能力極強,曾與他共事者卻認為他性格較為孤傲,不易與人共事;此外,還有一個影響公司發展路線的明顯好惡,就是梁孟松似乎總把先進製程視為最重要目標,其他都是次要,尤其是對發展先進封裝技術,至少在旁人的觀感中,梁一直流露不屑與輕視的態度。

據了解,由於梁孟松全力發展高階製程技術,因此與中芯另一位共同執行長趙海軍意見不合;如今中芯被列入美國禁令清單,極紫外光(EUV)顯影設備無法取得,先進製程難以開展,中芯更須強化先進封裝技術,讓成熟製程得以發揮效益,才能度過這段美中對抗及技術落差的難關。

或許就在這層考量之下,中芯董事會才想要找蔣尚義回歸,希望平衡公司的發展方向,卻沒想到激起梁孟松如此大的反彈。

其實,梁孟松在台積電任職時,就對封裝相當沒興趣。在未能升任研發副總經理後,張忠謀把他調到「超越摩爾辦公室」,也就是研發先進封裝的部門,但當時梁孟松似已認定這是一個「冷衙門」,所以才會在日後他與台積電進行訴訟時,泣訴自己被下放並打入冷宮,也不敢去餐廳吃飯,怕見到以前同事,覺得非常丟人等等的證詞。

蔣的企圖:回鍋拚先進封裝

不過,台積電這個封裝部門,卻是日後創造台積電獨特競爭力的重要單位,甚至是拿下蘋果訂單的決勝武器。因為在摩爾定律愈來愈走到盡頭時,台積電靠著先進封裝技術,讓客戶可以把更多功能整合到一顆晶片內,大幅提高晶片的性價比。負責過該部門的余振華及廖德堆,都因為立下戰功而獲頒許多獎項,並且升任台積電副總經理要職。

梁孟松看輕的小晶片(chiplet)及封裝技術,卻是蔣尚義心裡最重視的部分。事實上,台積電發展先進封裝的技術,就是蔣尚義向張忠謀建議應該做的;此外,他在2006年第一次退休到2009年重回台積電時,這期間就是到台積電轉投資的精材擔任董座,而精材就是負責晶圓層級封裝(3D WLCSP)技術的公司。

小晶片的概念,簡單來說,就是將一顆大晶片的多核心設計分散到個別微小的晶片,例如高速運算晶片需要7奈米或5奈米生產,但其他電源及類比元件、儲存器等,只要用8吋或12吋的成熟製程生產,再用立體堆疊方式將這些IC封裝在一起,類似樂高積木的概念。

這幾年台積電的成功,除了高階製程技術不斷進步外,最重要就是小晶片與封裝技術的進展,才能突破摩爾定律的限制,也讓蘋果這些大公司願意下單給台積電。

因此,蔣尚義第二次離開台積電後,不只一次表達他繼續發展小晶片及封裝技術的企圖心。他在2016至2019年擔任中芯獨立非執行董事,但工作只限於董事會層次,並沒有真正做實際的管理,後來弘芯找他,他才一口答應要去弘芯,把台積電未完成的計畫實現。

一位業界人士說,弘芯原本是中國最有可能創造一番事業的先進晶圓廠,因為蔣尚義找的團隊相當整齊,但如今弘芯宣告停工,蔣尚義壯志未酬,這個團隊應該會到中芯另起爐灶,最近幾名核心成員已經抵達上海,顯然是在為加入中芯做準備。

中芯盤算:追上半導體3強

從全球半導體產業的競爭態勢來看,目前全球有能力往7、5、3奈米等先進製程發展的公司,只剩台積電、三星、英特爾三家,其他公司都已宣布不玩了,代表要切進高階技術會面臨非常大的障礙,未來中芯要拿到與三強較勁的門票,將愈來愈困難。

作為中國最重要的晶圓代工廠,中芯當然一定會持續投資最先進的製程,但也不能忽略成熟製程,如何讓公司兩隻腳都能站穩且齊頭並進,顯然是中芯接下來最重要的課題。

因此,若中芯董事會能把梁孟松慰留下來,讓蔣尚義與梁孟松一起努力,對中芯來說將是最大利多,只是目前看來機會相當小。而若梁孟松離職、蔣尚義主導中芯的發展方向,短期內可能會產生一些混亂,但長期來看應該影響不大,甚至還可能會對台灣半導體業的發展構成一大威脅。

值得注意的是,據了解,蔣尚義原本規畫的弘芯團隊大約20人,大部分是台積電前主管,包括幾位處長級主管,其他則是經理及工程師。業界人士透露,部分工程師甚至早在11月就前往中芯就職。

這份「蔣尚義的名單」當中,有多位仍在台積電任職,在弘芯宣布關門後,這些人會不會按原訂計畫離職,將有不小的變數;不過,已經離開台積電一段時間的團隊成員,看來應極有可能跟著到中芯,與蔣尚義一起奮戰。

至於中芯未來的執行長人選,目前還有一位共同執行長趙海軍,另外,原本從台積電退休,目前擔任中芯董事的楊光磊,也是未來可能跳出來的一匹黑馬。

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