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不走低價、挑戰電信三雄 這家「個資守門人」兩原因攻台

在電信業資安事件頻傳的背景下,結合曾任職軍事數據公司經驗,Cape創辦人道爾(圖)認為,它有機會靠隱私保護,成為該產業的新挑戰者。(攝影者.程思迪)
在電信業資安事件頻傳的背景下,結合曾任職軍事數據公司經驗,Cape創辦人道爾(圖)認為,它有機會靠隱私保護,成為該產業的新挑戰者。(攝影者.程思迪)

【文●陳慶徽】

在經歷過四九九資費之亂,以及台灣之星與亞太電信先後被台灣大哥大與遠傳電信整併,使產業進入大者恆大的三國鼎立之際,此時若有新業者,反其道而行,端出比平均水準更貴的資費方案進到台灣市場,你會願意埋單嗎?

它是來自美國的電信新創Cape,這間正在默默鴨子划水,準備進入台灣市場的業者,背後大有來頭。它成立不到三年,今年獲得了來自知名創投a16z青睞投資,目前三輪融資金額累計達六千一百萬美元(約合新台幣十九億六千萬元)。

Cape的獨特性,來自於它所瞄準的市場:電信資安。

今年三月底,美國電信龍頭AT&T爆出高達七千三百萬個客戶個資外洩事件,該國另一大巨頭T-Mobile,自二○一八年起,就發生至少八起資料外洩資安事件。

美國聯邦通訊委員會對當地四大電信商,四月更祭出近兩億美元的罰鍰,理由是該局發現這些業者對外出售客戶的位置資訊。

根據IBM二○二三年的資料外洩報告顯示,該年度平均每筆大型資料外洩事件,對受害企業造成的金額損失,來到四百四十五萬美元,創下歷史新高,這金額自二○二○年起,已成長了一五%。

回到個人層面,在台灣,民進黨政策會執行長王義川五月時對外指出,可用手機訊號分析出街上群眾的年齡層等資訊,便引發外界議論侵犯個資疑慮。

事實上,台灣不僅無法置身事外,更是風險指數最高的地方之一。

資安業者Check Point Software二四年網路安全報告指出,截至一月前的六個月,台灣各組織平均每週遭到攻擊次數,是全球平均的二.七倍。

電信市場研究公司Dell'Oro Group的資深研究總監毛里西奧.桑切斯(Mauricio Sanchez)曾指出,資料外洩事件出現的頻繁程度,甚至讓消費者都對這類新聞麻木了,而這種麻木,進一步使電信公司失去在資安領域投資的意願,最終的結果,就是消費者更容易受到攻擊。

Cape創辦人約翰.道爾(John Doyle),出身於軍事數據分析公司帕蘭泰爾(Palantir),這家企業曾以協助美軍擊斃恐怖分子賓拉登出名,而電信市場與日遽增的風險,在道爾的眼中,也是機會。

做為一家電信商,Cape該如何在大者恆大的電信產業,說服消費者它是一家「更安全的電信商」,藉此殺出一條血路?

不把客戶資料當搖錢樹
它捨棄同業做法,隱私至上

Cape給的答案是,不該拿的資料就不拿。

對於美國與任何Cape想進入的市場來說,不同於其他既有電信業者,會蒐集顧客的姓名、地址、生日與電子信箱等資訊,Cape僅會取用必要的訊息,同時將敏感內容儲存在客戶如手機等裝置上,而非Cape內部的網路中,一切以客戶隱私至上為原則。

不過度索求客戶個資,看似是很直覺、簡單的解決方案,但實際上,這是許多電信商都難以做到的事情,因為在這個時代,資訊就是金礦。

「這些資料對於資訊商都是很有價值的。」資安公司訊勢科技(CTOne)執行長黃傑笙舉例,下雨天時,客戶的人流出現在哪,若把這資料賣給計程車業者,這其中就存在商機與變現機會,他直言「電信商想盡辦法要把你的資料留下來,這同時也增加了消費者隱私洩漏的風險。」

a16z普通合夥人凱瑟琳.博伊爾(Katherine Boyle)便指出,Cape有機會重塑過往電信商對其用戶的看法,那就是將客戶真正視為客戶,而非等著透過出售個資變現的商品。

軟體背景出身成優勢
它沒4G包袱打造新電信網路

不只是捨棄了同儕都無法割捨的個資金礦,Cape另外一大優勢,來自於它們原生的軟體背景。

原來,當電信產業走向5G世代,最大的改變除了網速提升以外,還包含朝著更開放、更偏向軟體發展的技術規格。

這意味著,電信市場將不再只會是既有電信業者把持,而是有更多玩家加入。

台科大電資學院副院長鄧惟中比喻,傳統電信網路與主流網路,在過去就像是兩個世界,但當電信技術隨世代演進,傳統的電信網路在逐漸軟體化、與一般網路結合,就好比過去到俄羅斯,當地人都講俄語,但全球化後,在當地用英文也通,兩地產生出聯繫的同時,除了有望出現更多商機,也同時催生出更多過去電信網路較少遇過的風險。

黃傑笙解釋,儘管大部分的電信公司都有5G業務,但是考量到仍有舊世代4G業務要營運,也因此無法完全發揮5G技術的能力;另外一方面,由於成本考量,這些業者也不會選擇比照Cape,直接針對新世代技術重新打造全新的電信核心網路,這在實務上也會部分限縮了公司在資安防護上的發揮。

「這會是個軟體工程面的挑戰。」道爾在接受商周獨家專訪時,向我們指出,未來經營電信業,更考驗業者在軟體端的能力,對比還需要同時維運舊世代網路與基地台等設備的傳統電信,先天就是軟體背景、直接針對新世代技術設計電信網路的Cape,更具有優勢。

此外,未來Cape將採用eSIM,也就是非實體SIM卡的方案,黃傑笙指出這也降低了實體卡被直接偷走,衍生身分偽造事件的機率。

除了提供2C(面對一般消費者)的電信服務,Cape也有面對2B(面對政府與企業)的解決方案。

重視機密的美軍成首波客戶
台半導體高層是潛在客群

目前,Cape已拿下了美軍的試點合約,協助在關島部署軍用網絡。據彭博指出,隨著外界越來越擔心中國針對台灣採取更多軍事行動,關島已成為美國日益重要的軍事與戰略中心。該合約目的,就是為了協助美軍抵禦來自中國的駭客組織攻擊。

道爾也對我們透露,會將台灣納入第一波海外市場擴點名單,背後就是考慮到可能因地緣政治衍生的網路安全需求。

資策會數轉院金融科技中心副主任李震華分析,短期來看,Cape有望搭上的是近年在地緣政治氛圍下,各國政府對於乾淨與信賴網路的利多機會,光是政府與機構端,就存在大量的需求。

不過,在大眾消費者端的業務,KPMG安侯企管顧問執行副總經理林大馗認為,初期可能仍屬於使用者規模較小的利基市場。

舉例來說,像是身上背負著營業機密的台灣半導體高層,就有機會成為Cape所瞄準的潛在早期客戶族群。

a16z創辦人安德森(Marc Andreessen)曾說:「軟體正在吃掉全世界,」這句名言,不僅後來於手機、電腦市場獲得印證,締造出了微軟、臉書等科技巨頭。現在,這股風也吹到了向來相對保守、封閉的電信市場。

在電信技術演進、加上地緣政治的時代浪潮背景下,這間被a16z所押注的美國新創,正嘗試在巨頭環繞、充斥低價競爭的電信產業中,開創出一條新的道路。

※更多精彩報導,詳見《商業周刊》網站。

※本文由商業周刊授權刊載,未經同意禁止轉載。

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