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「不想生」美面臨生育危機 平均每名婦女僅生1.6小孩

專家警告,由於婦女平均生育子女數目降至200餘年來最低值,美國已出現生育危機。(美聯社)
專家警告,由於婦女平均生育子女數目降至200餘年來最低值,美國已出現生育危機。(美聯社)

全球人口過盛議題是數十年來的時代思潮,然而真正令已開發國家擔憂的是新生兒缺乏問題。日本於本周宣布,由於困擾該國數十年的「性衰退」(sex recession)問題,多達三分之一的18歲女性可能永不生育,缺乏新生兒已成為衝擊現實世界的議題,導致該國的經濟停滯,並失去超級經濟大國的地位。專家警告,美國正面臨同樣的命運,生育率處於歷史性的低水平,無性關係也在增加。

日本除了是全球出生率最低的國家之一,也是預期壽命最長的國家之一,社會迅速高齡化,代表勞動力萎縮、納稅人減少。

專家向每日郵報(DailyMail.com)透露,若出生率未見起色,美國可能將遭遇許多問題,如經濟成長衰退、退休制度面臨困難等。

20世纪中期的嬰兒潮期間,美國平均每位婦女生育三至四個小孩,如今這一數據僅剩1.6,是自1800年首度追蹤以來的最低紀錄。

麻州衛斯里學院(Wellesley College)經濟學教授萊文(Phillip Levine)表示,數據沒有任何跡象表明這一趨勢會很快逆轉,他指出經濟獎勵措施在大幅提升國家生育率方面是「失敗的」,警告我們可能必須「學習生活在一個低出生率的世界」。

萊文指出未來將需要經濟重整以維持國家運轉,並稱製造業、建築業等其他領域的工作機會將流失,轉向提供給年長者的照護與其他服務。他警告,最終這將對社會凝聚力、總體福祉和經濟活力造成有害的影響。

華盛頓大學全球健康專家莫瑞(Christopher Murray)表示,由於大部分購買房地產、耐用消費品的多為處於勞動年齡的成年人,生育率低的趨勢往往會為這類型的資產帶來下行壓力(downward pressure)。

萊文認為比起經濟因素,出生率下降可能與女性及其伴侶的偏好、生活目標改變相關。在最近的趨勢中,婚姻及生兒育女可能不如過去般被年輕人視為優先事項,萊文表示這並非特定國家獨有的現象。

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