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保守派再勝 美最高院:華州足球教練有權率球員球場禱告

公立高中的足球教練甘廼迪率隊員在場邊祈禱。(取自CNN電視畫面)
公立高中的足球教練甘廼迪率隊員在場邊祈禱。(取自CNN電視畫面)

華盛頓州布瑞米爾頓高中(Bremerton High School)美式足球教練甘迺迪(Joseph Kennedy)多年來在比賽結束後,會率領全體隊員回到球場,單膝下跪向上帝禱告,公立學區主管得知後,以甘迺迪強行干預學生個人宗教信仰為由要求停止。甘迺迪控告學區的訴訟案一路打到最高法院,最高法院27日以6票對3票表決,裁定甘迺迪勝訴。

華盛頓郵報報導分析,27日的裁決再次凸顯保守派大法官居多數的最高法院,如今立場明顯傾向支持個人在公開場合行使宗教信仰自由,而不再堅持必須嚴格避免政府遭到為特定宗教背書的影射。

保守派大法官戈薩奇(Neil Gorsuch)撰寫的主要意見書指出,甘迺迪在球場禱告屬於受到憲法保障的言論自由與宗教自由。

陸戰隊退役的甘迺迪,2008年起擔任布瑞米爾頓高中美式足球隊教練。球隊參加比賽結束,兩隊球員在球場相互握手致意後,甘迺迪便帶著全體球員回到球場中央,單膝下跪向上帝禱告。

華盛頓州高中美式足球教練甘迺迪(右二藍衣者)在律師陪同下離開球場。(美聯社資料照)
華盛頓州高中美式足球教練甘迺迪(右二藍衣者)在律師陪同下離開球場。(美聯社資料照)

身為基督徒的甘迺迪主張,禱告用意在於感謝上帝保護球員安全,也對於球隊表現感謝上帝恩賜。甘迺迪也說,憲法保障言論自由與宗教自由,學生球員可自行決定是否加入禱告行列。

布瑞米爾頓學區2015年接獲民眾投訴指出甘迺迪在比賽結束帶領學生禱告,便發函告知甘迺迪表示如此作法有強行干預學生個人宗教自由之嫌,必須停止。

學區對甘迺迪建議,賽前賽後都可私下禱告,若要在球場上禱告則可等待所有學生都離開之後。甘迺迪並未接受學區建議,結果遭到停職處份,任職合約屆滿之後未再續聘。甘迺迪後來對學區提訴,包括聯邦第九巡迴上訴法院在內的裁定都是學區勝訴。

聯邦第九巡迴上訴法院判決指出,甘迺迪在球場上當著所有學生及家長面前單膝下跪禱告時,身分屬於「公職雇員」而非「私人公民」,因此言論不在憲法保障範圍之內。

不過,戈薩奇在主要意見書中寫道:「憲法以及美國傳統價值精髓都倡導相互尊重與包容,不是審查與壓迫,不管對於宗教與非宗教觀點都一樣。」

自由派大法官薩多馬友(Sonia Sotomayor)在不同意見書中表示,這項裁決對於學區及學區裡的年輕公民來說都造成傷害,也破壞美國長久以來強調應該遵守政教分離原則的承諾。

華盛頓州一所公立高中的足球教練甘廼迪,因率隊員在場邊祈禱而被停職。(路透)
華盛頓州一所公立高中的足球教練甘廼迪,因率隊員在場邊祈禱而被停職。(路透)

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