洛城巴沙迪那曾歧視和暴力對待華人 現立新牌匾平反仇華

1886年的老照片中顯示,一家巴市橘子包裝廠中寫著「禁止雇用華人」。(取自巴沙迪那博物館)
1886年的老照片中顯示,一家巴市橘子包裝廠中寫著「禁止雇用華人」。(取自巴沙迪那博物館)

洛杉磯縣亞裔居民比例近18%的巴沙迪那市(Pasadena)的人際關係委員會(Human Relations Commission),近日一致批准修改位於Mills Place上的一處紀念牌匾上的文字。原來歷史上巴市曾有華埠,但137年前遭一群白人男子暴力破壞和洗劫,並立法將華人趕出該市;新版文字將更詳細地敘述當時這段仇華歷史。

根據委員會批准的修訂版,新的牌匾將寫上「紀念袁記(Yuen Kee)洗衣店和巴沙迪那早期華人定居者,他們幫助修建鐵路,在柑橘和葡萄農場勞作,並建立了成功的企業。1885年11月6日,一群暴徒向洗衣店投擲石塊,打碎了煤油燈並燒毀了建築物。第二天,該市禁止所有中國移民居住在城市中心地區」。

根據委員Sandy Greenstein的說法,這段描述是巴沙迪那遺產委員會(Pasadena Heritage)推薦的。大家對於這段措辭都非常滿意。在對新版內容進行投票的同時,委員會還諮詢了亞裔組織,包括南加州華人歷史學會和華美博物館,以了解他們是否同意批准的語言。

今年早些時候,兩名巴沙迪那居民向市議員Felicia Williams反映,這處牌匾上的內容並未準確反映與1885年發生的火災有關的事件的嚴重性,因此市府對牌匾上的信息進行審查。根據歷史記錄,經過數周的緊張局勢和暴力威脅,共有100名白人男子參加騷亂。然而在先有的牌匾上卻沒有提到這一點。

現有牌匾只是簡單提及「Mills Place最初於1885年命名為Ward Alley。此地的一場大火燒毀了一家中國定居者擁有的洗衣店」。

根據2015年巴沙迪那周刊的一篇文章,當時那場火災是由一群白人暴徒引起,報導稱「將巴沙迪那的華埠變成地獄,並將其從地圖中抹去,以及多年來,從歷史書籍中也一併抹去」。文章還寫道,「在24小時內,憤怒的種族主義者將巴沙迪那的60到100名中國公民趕出這座城市,這場磨難從一根掉落的雪茄開始,最後以大規模私刑威脅告終」,而暴力肇事者的姓名從未被公布,該事件導致該市消防局的成立和數十年的種族隔離。

據歷史記載,1883年,在袁記洗衣店主搬到Mills Place,租了下這處544平呎的建築後不久,其他中國小商業主也開始在Mills Place開展業務。到了1884年,當時該市唯一的報紙「巴沙迪那與山谷聯盟」開始發表種族主義文章,稱華人是「一個令人反感的階層」,其移民「應該受到限制」。同年晚些時候,該報還聲稱將華人驅逐出巴沙迪那有「充分的理由」,並稱可以合法進行。沒過多久,就有近100名男子簽署請願書,承諾不向華人出租房產。

事發當天一群白人聚集在洗衣房附近扔石頭,打翻一盞煤油燈並引起火災,在華人居民逃命後,這些人帶著十足的暴民心態開始搶劫洗衣店。火災後的第二天,有華裔企業主回來發現,街對面電線桿上「絞死」了一個華人肖像。同時該市政府官員起草了一項禁止華人進入該市部分地區的法令,華人被警告在24小時內離開該市,否則他們會「召集人群,用武力把華人趕出去」。

現有的牌匾上並沒有詳細紀錄當時那場大火的嚴重性。(取自巴市市府文件)
現有的牌匾上並沒有詳細紀錄當時那場大火的嚴重性。(取自巴市市府文件)

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