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2件太空衣10億美元 NASA返月難

NASA的阿提米絲計畫目標要在2024年讓人類重返月球,但經歷重重關卡。圖為NASA女太空人惠特森(Peggy Whitson)在國際太空站待了近300天後,2017年9月重返地球。美聯社
NASA的阿提米絲計畫目標要在2024年讓人類重返月球,但經歷重重關卡。圖為NASA女太空人惠特森(Peggy Whitson)在國際太空站待了近300天後,2017年9月重返地球。美聯社

美國太空總署(NASA)啟動「阿提米絲計畫」(Artemis program),目標是在二○二四年重回月球。但是「華盛頓郵報」報導,此計畫一路走來荊棘遍布,現在連可能將耗資十億美元的新式太空衣問題也來攪局,讓二○二四年登月的目標愈發困難。

NASA督察長十一日發布報告,指NASA在十四年前啟動新式太空衣計畫,其預算快速增加,從啟動到二○一七年間花費二億美元,從二○一七年迄今又花費二點二億美元,估計到二○二五財年之前還要再花費六點二五二億美元,讓兩件新式太空衣的整體預算超過十億美元。

這是NASA四十多年來首度主導新式太空衣開發;新式太空衣將有如小型太空船,而且更為合身,舒適度提高,並讓太空人活動容易,尤其是下半身將可更易行走、跪下,不再像首次登月時的「兔子跳」那樣。

NASA督察長的報告說,當前國際太空站使用的太空衣已超過其設計年限的廿五年以上,為確保太空站上的人員安全,反因此耗費巨額資金在養護上,且隨著女太空人增加,針對男性的設計也因過大而不合時宜。

但是該報告指出,由於資金短缺,新疫情衝擊,以及技術上的挑戰要解決,讓此項目的進度落後二年,因此NASA督察長的結論是:新式太空衣最快要到二○二五年才能到位,NASA要在二○二四年末重返月球,根本不可行。

報告上說,NASA在開發新式太空衣上遇到技術及設計問題,例如以靴子來說,因為登月計畫預計在處於永夜的南極著陸,因此靴子不但要能承受「極端的溫度波動」,而且還要能夠在登月艙內的「溫和環境」,與月球南極的「惡劣環境」之間轉換。

不過報告也說,新式太空衣「絕對不是」影響重返月球進程的唯一因素,例如太空發射系統、獵戶座太空船等開發時程的「重大延宕」,以及登月艙研發落後等,都是二○二四年難以重返月球的原因。

此外,NASA在今年四月與馬斯克的SpaceX簽下卅億美元的「星艦」合約,作為阿提米絲計畫的一部份;但是競標失敗的貝佐斯的藍源及國防承包商Dynetics提出異議,雖然並未成功,但確實讓NASA與SpaceX的合作受到拖累。

太空人 南極

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