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全美人口成長0.35%創新低 勞動力將更依賴移民

過去10年來,越來越多社區面臨人口老化和青壯年人口不足的窘境。勞動力短缺的現象逐漸顯露。圖為一間辦公室空置的座位。(路透)
過去10年來,越來越多社區面臨人口老化和青壯年人口不足的窘境。勞動力短缺的現象逐漸顯露。圖為一間辦公室空置的座位。(路透)

全美人口成長疲軟再加上新冠肺炎疫情衝擊,去年更有一半的州,死亡人口多於出生人口。截至2020年7月1日的過去一整年,全美人口成長率寫下有史以來最低的0.35%,今年預計將持平,未來恐怕衝擊勞動人口和經濟發展。

過去在經濟復甦時,出生人口也隨之回升;不過美國出生人口在2007年達到高峰,接下來兩年經濟低迷,隨後10年經濟成長表現雖然有目共睹,但新生兒人數卻不如預期。

全球老化研究所(Global Aging Institute)主席傑克森(Richard Jackson)就說:「過去兩個世紀,已開發國家的經濟建構於人口擴張之上。但現在,我們不再擁有這種長期的經濟和地緣政治優勢。」

由於前景不明的經濟和新冠疫情,今年的新生兒預計至少減少30萬人;許多人口統計學家表示,長期以來對經濟感到不安定,以及女性的教育水準提高等因素,加上疫情影響,導致生育率降低。

另一方面,用藥過量和謀殺造成的死亡增加,再加上慢性病等因素,使去年美國人的預期壽命減少1.5年,為二次大戰以來最大降幅。

雖然受惠拜登總統較開放的移民政策,全美人口總數可能不會減少。但過去10年來,越來越多社區面臨人口老化和青壯年人口不足的窘境。截至2020年6月30日的過去一年,全美有55%的郡,死亡多於出生,較過去10年的37%還多。不論是都會區或鄉村,2010年代後半,出生死亡比呈現下降趨勢。

但相較於新生兒較多的都市,鄉村小鎮因缺少工作機會與托育中心,面臨更嚴重的人口老化。

過去全美近一半的經濟成長,受惠於勞動人口的增加。包括移民在內。但未來幾年的勞動力成長率,預計將略高於零。如此一來,美國將更加依賴移民。不過墨西哥的生育率穩定下降,移民最大的來源國中國與印度,也面臨人才荒,而且中國的人口成長也趨於平緩。

首當其衝的,預計是需要年輕人力的零售業和飯店住宿業。但在健康照護、資訊和工程領域,數以百萬計的嬰兒潮管理階層退休後,也將遭受衝擊。

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