移民農夫變太空人!美國首位墨西哥裔太空人 耗時12年追夢成功

美國第一個墨西哥裔太空人。圖/取自abc7
美國第一個墨西哥裔太空人。圖/取自abc7

美國廣播公司abc報導,加州農夫埃爾南德斯(Jose Hernandez)曾任美國國家航空暨太空總署(NASA)第一個墨西哥裔太空人在史上留名。最新的火星任務再次點燃他對太空的熱情。

埃爾南德斯兒時每年都會跟著父母從墨西哥北上加州,從事數個月勞力密集的農務工作。他10歲時還在學習英文,數學和科學方面表現出色,當時就體認自己想成為一名太空人。

埃爾南德斯說自己1972年看到電視上阿波羅號執行任務後,向父親講述了內心夢想,獲得父親鼓勵,直言:「父親是我夢想的幕後推手。」

埃爾南德斯耗時12年申請進入美國國家航空暨太空總署工作,期間被拒絕了11次。

他最終在2004年12,000名候選人海選中脫穎而出,2年後執行太空任務,並在2009年擔任太空梭航太工程師,執行14天飛往國際太空站的任務,任務最後因天氣改變了他們的飛行路線,迫使他們降落在加州的愛德華空軍基地,距離他小時候從事農務不到130公里處。

埃爾南德斯透露人們雖然不會公開質疑他的背景,他仍能意識到人們的懷疑,並偶爾會自問:「我真的屬於這裡嗎?」

埃爾南德斯2011年離開美國國家航空暨太空總署,現從事諮詢業務,是5個孩子的爸。

他坦承自己仍十分想念太空任務:「我期待有天電話響起,對方會說:『嘿你知道的,我們有機會給你』。我會說:『請讓我歸隊,我要加入』。」

太空人 夢想 火星 NASA

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