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美國百年獨立書店存亡危機 社區民眾上門搶救

疫情衝擊書店生態,南加州126年歷史的獨立書店陷入存亡危機,一個多月前發出求救訊號,獲各界熱烈回應,書迷疾呼「現在去獨立書店買書,否則永遠沒機會了」。

經歷1918年西班牙流感、兩次世界大戰、經濟大蕭條、全球金融危機,創立於1894年的弗羅曼書店(Vroman's Bookstore)見過大風大浪,但這次差點被2019冠狀病毒疾病(COVID-19)擊倒。

「這大概是書店126年來遭遇最重大挑戰。」在洛杉磯郊區巴沙迪納(Pasadena)店裡,書店執行長高里蕭(Julia Cowlishaw)向中央社記者談到這次的難關,感謝社區居民熱情支持。

「朋友們,弗羅曼書店需要你的幫忙才能開下去。」9月底書店透過各種社群管道尋求協助,隔天門口出現排隊人龍,居民仍不願見這家百年老店關門。

疫情3月在美國爆發之後,號稱南加州規模最大、歷史最久的獨立書店弗羅曼書店一度關門,直到5月開放路邊取貨服務,6月限制人數下恢復門市,要求顧客戴上口罩、依指定動線逛書店。

高里蕭表示,社區反應熱烈,客人很慷慨而且有耐心。除了客人回到店裡,也收到大量線上訂單,不過原本每年300多場的作者見面會、座談會等實體活動只能取消,改在線上舉辦。

書店落實防疫規定,門口派駐了一名員工,向每個客人問候招呼,說明口罩規定與店內動線,讓兩層樓的店面保持固定人數。詢問台、結帳櫃台用透明壓克力板保護員工和顧客。

在門口招呼客人的年輕工讀生瑪肯西(MacKenzie)說,她從12歲就常來這家書店,怎麼也不願意看它消失。很高興看到這麼多人上門,「知道大家跟我有一樣的心情,我覺得很開心」。

中年女性克莉絲汀(Christine)表示,她從電子郵件、簡訊還有朋友口耳相傳得知,家附近這間書店快關門,雖已經習慣線上買書、看電子書,還是專程要來店裡表達支持。

弗羅曼書店一大特色是一整個牆面的店員選書專區,每一本書下面附上一張店員親手寫的推薦卡片。各個分類書櫃上,也可看到類似的推薦小卡。高里蕭說,每個員工都是愛書人。

「書店充滿了美好回憶。」克莉絲汀說,對每個喜歡書的小孩,書店都是一個最開心的去處,不管買得起或是買不起,隨意逛一逛都能讓人心情愉快。

美國書商協會執行長希爾(Allison Hill)10月投書洛杉磯時報,呼籲愛書人支持全美1700多家獨立書店。因為疫情,網路購物暴增,電商平台亞馬遜(Amazon)似乎趁勢打倒許多獨立小商家和書店。

美國書商協會7月調查400家獨立書店,大約20%書店在2021年1月之前可能關門。

希爾警告,現在不救獨立書店,恐怕將來沒機會了。她認為每一家獨立書店連結著社區脈動,由各個地方的愛書人經營,回饋社區、舉辦活動,推薦的書來自於店主親手挑選,而不是遠在雲端的演算法。

她呼籲大眾把錢花在獨立書店。她說人們很難理解,一時方便使用網購會付出代價,社區的樣貌改變了,那家「陪你長大、找到影響一生的書、邂逅另一半或是教孩子閱讀」的街角書店可能永遠消失。

126年前,藏書家、慈善家弗羅曼(Adam Vroman)開了這家書店;他過世後,股份賣給店裡員工,營業至今。疫情尚未將它擊倒,似乎讓它更堅強。

執行長高里蕭說:「弗羅曼書店向來懷抱創新與靈活的創業家精神,疫情讓我們變成更好的書店,逼使我們調整腳步,把更多重心放在線上銷售,這方面我們過去知道要做,因為疫情我們做得更徹底。」

獨立書店 疫情 洛杉磯

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