疫情苦! 申請糧食券已逾600萬人

新冠肺炎疫情發生前三個月,超過600萬人註冊俗稱「糧食券」(food stamps)的「營養補充援助計畫」(SNAP);這種情況可能隨著更多人失業、存款減少及數十億元失業補助本月到期而增加。

紐約時報報導數據顯示,糧食券在2月到5月成長17%,成長幅度比過去三個月快三倍;這般快速成長凸顯美國人受疫情影響的困苦,以及糧食券的重要性。

在紐時收集資訊的42個州,所有州的工作量都增加,只有一州沒有。

阿帕拉契(Appalachian)村莊、都會核心如邁阿密、底特律,以及亞特蘭大郊區的白籬笆社區,以及休士頓,糧食券申請的成長速度在富裕的郡比貧窮的郡快很多,部分歸因於疫情影響了餐廳、打掃等支持富裕社區的零工經濟。

農業部主管的「糧食券」,是由各州政府管理,但津貼由聯邦政府支付;東北大學(Northwestern University)經濟學者黛安‧尚斯巴赫(Diane Schanzenbach)說:「糧食券是普遍的安全網。」

最近幾個月,糧食券擴大發放,如擔心染疫而辭去卡車工作,專心照顧氣喘兒的司機奈瑟(Musad Nasser),以及遭消防公司裁員的48歲貝克(Joseph Baker),他得獨立撫養兩個大食量的青少年兒子,失業補助等了兩個月仍未果,但申請糧食券一周就取得可以餵飽孩子肚子的糧食。

紐時指出,30州的糧食券申請人數都經歷兩位數的成長,使用率再西岸三州的133個郡都增加,約5萬人加入SNAP。

報導指出,目前約有4300人,相當於每八位美國人就有一人,仰賴糧食券;儘管這低於經濟大衰退(Great Recession)時的4800萬人,但除非國會本月採取行動,否則約2000萬人將失去每周600元的失業補助,預料會有更多人申請SNAP。

失業 疫情

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