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馬英九舉3件事 批陳其邁自稱暖男一點都不暖

「寧可染病去死?」 美國愧對老人老兵

美國新冠病毒疫情病亡已逾7.5萬人,幾乎占全球三分之一。美聯社報導,療養院成重災區,迄今至少2萬多位療養院老人病亡。部分報導也提及退伍軍人之家的老兵沒有戰死沙場,卻在養老院被病毒奪命。這一批批生前對國家社會有過卓越貢獻的「資深國民」,因政府疏於監管、未投注更多公共資源照顧,也因年老體衰、抗疫力消褪,淪為疫情下的最大受害群體。

諷刺的是,川普總統剛剛簽署行政命令,將5月訂為「美國長者月」,和5月是「亞太裔傳統月」一樣,疫情也使全美亞裔備受歧視、侮辱。全美至少1500起亞裔被歧視侮辱事件,未舉報的案例恐不止此數。美國長者月的老人們在疫情下,也像颶風吹襲的向日葵,倒下一大片,這兩個被政府在5月特別標舉的群體,都受害慘重。

早在3月初疫情在華盛頓州最先爆發時,全美最早病逝的22起新冠死亡案,16起就發生在西雅圖一家安養院。隨後,麻州、佛州、加州、馬里蘭州相繼傳出療養院成重災區,感染和病亡數極高。例如,麻州一家退伍軍人療養院,至少150名老兵感染病毒,約半數喪生,逾80名員工確診。紐約有家療養院高達98人病亡,被市長白思豪形容為「極度恐怖」。加州橙縣、洛杉磯縣數百家療養院,過去兩個月感染和病逝人數常呈倍數增加。如今許多療養院的老人「成批消失」,成為老住民們的集體心理創傷。

新聞報導,很多療養院員工嚇得辭職。加拿大蒙特婁甚至有員工全跑光;中共黨媒趁機宣傳,加拿大、義大利、法國療養院許多老人被遺棄、以致餓死,引來外國政府抗議。

專家說,新冠病毒死亡率約2%至3%(美國似乎略高),但對80歲以上老人,死亡率可達15%或更高。受災嚴重下,許多親屬急著把安置療養院的親人撤離或接回家。

退伍軍人之家和療養院受災最重,和社會生態有關。全美約有1.5萬家療養院,收容約250萬老人,提供長期照護。退伍軍人之家屬聯邦退伍軍人事務部管轄,資源較多、較上軌道;但全美七成療養院是私人經營,將本求利、嚴控成本,很多設施不符標準。

許多療養院資源不足,大部分由助理護理師擔任主要工作人員,或許配有醫師。但很多療養院平均一名護理師照顧十幾甚至數十人,包括飲食、清潔、行動、康樂,甚至須照顧大小便等,工作繁重吃力。多數員工對感控疾病的培訓有限,只拿最低工資,成為防疫的大黑洞。老人們早晚在一起生活,遇病毒傳入很容易交叉感染,在員工、老人之間人傳人,所以常見「倒下一大片」的場景。

美國常被外人形容為「兒童的天堂,青中壯年人的戰場,老年人的墳墓」。前兩種說法各有道理,但形容美國是老年人墳墓,似嫌偏頗。美國老人除了社安養老金或救濟金(SSI)、還享免費聯邦醫療保險(Medicare),低收入者還可申請老人公寓,甚至住安養院,享受各種免費照護;美國老人福利遠比絕多數國家好,怎能說是老人的墳墓?

但不容否認,隨著人類壽命變長,美國老年人口群體愈來愈大,政府負擔沉重,快撐不住了。新冠病毒神秘刁鑽,科學家迄未掌握其特性,遑論克制;這次疫情病亡人口,80%屬老年或有各種長期宿疾的人。川普政府抗疫從未提到或強化對老年群體的輔導和監護,遑論撥款。部分右翼人士甚至認為,新冠病毒是「上帝創造來改變世界」,暗喻藉它「清洗」老弱病殘,不妨用自然淘汰來減輕國家財政和社會負擔。

美歐國家抗疫過程不斷出現「群體免疫」說法,主張讓病毒自然傳播後人群可產生抗體,不要用封城等人為手段干擾青壯年正常工作和經濟活動,隱藏的意識就是犧牲老弱病殘。現在為了救經濟,「早日解封,多死一些人無妨」也暗藏在聯邦政府政策制定過程中。冷血想法符合一些人的物競天擇、汰弱留強的社會達爾文意識,對老人群體卻極無情殘酷。

依2019年人口普查局估計,全美65歲以上人口逾5200萬,約占總人口16%,占比不斷在提高。老人、退伍老兵都曾對國家社會有過貢獻,共和黨籍德州副州長Dan Patrick在3月底說:「像我這樣的70歲老人,與其拖累美國經濟,我還寧可染病去死!」政府未特別照顧疫情摧殘下的老人,竟有這類瘋狂缺德的言論,真是美國的大不幸。

退伍軍人 疫情 老年人口

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