美國為健康而戰 口罩縫製部隊從社區展開

武漢肺炎疫情尚待曙光,美國為了復工,開始積極宣導戴口罩,這一代的美國婦女們聚集在縫紉機前縫製口罩、為社區的健康而戰,有如二次世界大戰時手臂有力的「鉚釘蘿西」。

80年前,二次世界大戰時,幾百萬個手臂有力氣的「鉚釘女工蘿西」(Rosie the Riveter)是美國的精神象徵,由於男性們上戰場,於是女性們走入職場,進入國防生產線,鉚接金屬零件、建造戰艦和坦克。

80年後的今天,病毒跨越國界的藩籬,每個國家、城市都在為2019冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情奮戰,美國的社區裡有許多婦女們坐在縫紉機前,縫製口罩、為健康而戰。

住在矽谷巴羅艾托(Palo Alto)的台裔奧莉薇亞.陳(Olivia Chen)告訴中央社記者,剛開始是幾個媽媽們發想手作口罩捐獻的點子,由巴爾瓦(AnnBalva)等人在3月30日組織網路社群,以熟悉口罩文化的亞裔婦女為班底,很快地經由社區的網路群組傳播,擴展成跨族裔的力量。

到目前,名為「愛心口罩」(Mask of Love)的團體已製作超過600個手工口罩,另外募集捐贈了2100個醫療用口罩,還將繼續以草根力量手作更多口罩。

交換物資、收集口罩,皆保持社交距離;鬆緊帶最缺貨、必須創意發想,縫線會突然不夠要調度,奧莉薇亞.陳說,「有趣的是,我不見得認識這些人,我知道愛心口罩的義工們住哪裡,但是我們都沒有碰到面,把袋子放在各家門口外,有點像遊戲」。

這不只是一個小社區的故事,而是全美民眾互助的縮影,隨著居家防疫令讓9成的美國人待在家裡,有人用3D列印做防護面罩,而婦女同胞們挖出壓箱寶的布料或床單做布口罩,他們在社群媒體上號召、透過youtube教學影片學習技能,貢獻一己心力。

手作的口罩防護力無法滿足醫院防護等級的標準,但是許多美國醫護人員戴兩個口罩,布口罩能夠做為N-95口罩下的另一層保護,且可清洗。隨著醫護人員的防護面罩數量補足,「愛心口罩」的捐贈單位已轉向給長照機構、健康相對脆弱的銀髮族群。

父母來自台灣的奧莉薇亞.陳在美國出生,她曾在4年前、獨子3年級下學期的時候,帶他轉學到台北新生國小就讀了一年半。

「台灣的防疫腳步與戴口罩的風氣走得很前面,」那段台灣歲月讓她回到美國有引領口罩風潮的依據,「很驕傲我是台灣人,我做的事情有影響力,相信只要做就有力量」。

「家」成了美國防疫的第一線,義工服務更展現了家庭事業的精神。奧莉薇亞.陳說,她的母親許碧雲把以往做女紅的布捐出來,她70多歲的父親陳祥文與父執輩長者有錢出錢、有力出力,7年級的兒子在美國公立國中「生活技能」(living skills)課學過使用縫紉機,也加入口罩製作部隊。

3個星期來,母子倆累計口罩成品上百個,她很開心手藝愈來愈進步,但強調愛心口罩「不需要完美,這不是比賽,只是希望最終讓每個人手上都能有口罩」。

美國疾病管制暨預防中心(CDC)在4月3日宣佈鼓勵美國人戴口罩,從22日開始,舊金山灣區民眾外出必須有面部防護。如果口罩是這場疫情的防禦武器之一,誰會知道中學時家政課的裁縫技巧有一天要派上用場呢?

口罩 愛心 疫情

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