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病患遺言「帳單誰付?」 新冠肺炎揭美悲哀現實

紐約新冠肺炎疫情嚴峻,治療過凸顯出美國醫療保險不完備的問題。圖非新聞當事人。美聯社
紐約新冠肺炎疫情嚴峻,治療過凸顯出美國醫療保險不完備的問題。圖非新聞當事人。美聯社

美國有線電視新聞網(CNN)報導,護理麻醉師史密斯(Derrick Smith)對搶救不及、失去病患的恐懼並不陌生,但新冠肺炎讓他面對全然不同、「可怕得多」的悲慘現實面。

紐約護理麻醉師史密斯透露,垂死的新冠肺炎患者最後遺言是問「帳單誰付」。圖/取自臉書@Derrick Smith
紐約護理麻醉師史密斯透露,垂死的新冠肺炎患者最後遺言是問「帳單誰付」。圖/取自臉書@Derrick Smith

史密斯主要在紐約市一家醫院治療新冠肺炎患者,他透露了一位垂死病患插管接呼吸器前的最後遺言。這位上氣不接下氣的病患費力發聲問:「帳單誰付?」

史密斯說他永遠不會忘記此情此景:「我很難過,老實說,有點嚇到。這顯示我們(美國)有多失敗,生死關頭了 ,他還在慮憂財務問題。」

根據史密斯,新冠肺炎插管患者的死亡率高達80%,一旦插管很難康復。他和同事致電病患妻子,讓兩人擁有可能是最後一次說再見的機會。他最終沒有回答病患的問題。

「疫情凸顯美國結構性的不平等,不僅是防疫作法,還有我們的醫療保險。」照顧重症患者已12年的史密斯說,這個案例令人感到悲哀,顯示美國醫療照護體系一直繼續辜負它的人民。

美國是已開發國家裡唯一沒有全民健保的國家。根據美國人口普查局最新數據,2018年時,非屬老年族群的美國人,有近2800萬人或10.4%沒有醫療保險。這使美國的抗疫面臨其他已開發國家都沒有的獨特挑戰:數千萬人沒保險或保險不足,但治療患者要花錢,有些醫療服務無法回收成本。

高額醫療支出可能讓人生病卻不敢治。雖然許多保險業者和部分的州免除新冠病毒檢測費用,但病患仍須為看醫生、其他檢測、任何新冠肺炎或連帶發現的疾病治療埋單。

另外,疫情期間失業增加,因就業而取得醫療保險的人一旦丟工作,麻煩就大了。

史密斯希望改善現況讓民眾能公平取得醫療照護,否則情況將惡化。最新分析已經預測,明年保費可能上漲達40%,這將另對投保的人形成一項重大挑戰。

新冠肺炎 COVID-19

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