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外媒視角/紐時:美億萬富豪緊張了

微軟執行長蓋茲(Bill Gates)1975年創辦微軟時,美國個人收入的最高邊際稅率是70%,資本利得及企業收入稅都高於現在,然而當時的稅制並未打消他的投資念頭,也未勸阻投資人向微軟挹注資金。現在蓋茲和其他美國富豪對民主黨總統參選人華倫(Elizabeth Warren)提出的富人稅提出警告,說此舉不只不利於富人,也不利於美國其他人。

蓋茲上周三(6日)說,大幅增稅將縮減經濟成長。摩根大通銀行執行長戴蒙(Jamie Dimon)向財經媒體CNBC抱怨,華倫對富人的言辭「刺耳」,他還說:「有些人會說那是在誹謗成功人士。」

讓我們弄清楚以下幾件事吧。

相較於半世紀之前,如今美國最富者的稅率遠比過去低。1961年時,美國最高收入者的聯邦、州及地方稅率,平均是51.5%。根據法國經濟學家皮凱提(Thomas Piketty)等人去年發表的一項研究,2011年美國最高收入者的稅率僅33.2%。

美國聯邦政府現在需要大筆經費,在基礎建設、教育及社會安全網等項目進行重要投資。數十年來的多次減稅已使政府負債累累:美國財政部在10月1日起的這個會計年度,預定將借款1兆美元以上。這並不表示我們為華倫的稅務計畫背書,只表示要解決聯邦政府財源,向富人徵收更多稅是必需的解方之一。

蓋茲擔心,華倫所提富人稅的增幅會阻礙創新、投資及經濟成長,但現有數據指出,徵稅只對創新稍有影響。許多專家至今未能全盤了解造成創新的因素,但稅收的影響,不如教育、研究、始終如一的法律系統等。過去40年來美國三度為了創新、投資及經濟成長而減稅,最近一次就是2017年川普總統任內實施,國際貨幣基金今年已判定,那項減稅未收實利。

一項針對美國專利持有人所做的研究發現,創新者多半來自富裕家庭,他們在創新者社區成長、接受過數學及科學方面的高品質教育,蓋茲本人就符合這套說法:他生在富裕人家,且獲最佳教育。這項研究意謂:由稅收資助的公共投資,可讓更多孩子受惠於蓋茲年輕時所享受的那些優勢。

蓋茲一度表示,他可能會被課1000億美元的稅(約台幣3兆元),但華倫陣營估算,按她提出的富人稅計畫,蓋茲明年將繳稅63.79億美元(約台幣1956億元),這筆金額還不到蓋茲去年從各種投資中賺得的數額。也就是說,蓋茲還是很可能越來越富有。

蓋茲曾說,他認為富人應該繳更高的稅,但他6日的發言與此相違。他可以撤回自己的誇大發言,如實陳述更多細節,展現他對加稅是認真的。

(本文11/8刊於紐約時報網站)

紐約時報 川普 民主黨

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