美國南加州發現地下斷層 專家:甦醒恐釀強震

專家發現洛杉磯港地下「沉睡」地震斷層有甦醒跡象。圖擷自/U.S. Geological Survey via Los Angeles Times
專家發現洛杉磯港地下「沉睡」地震斷層有甦醒跡象。圖擷自/U.S. Geological Survey via Los Angeles Times

南加州民眾已經被地震專家經常提醒大地震快來臨而惶惶不安,如今他們又來「嚇人」說,洛杉磯港海邊地下有個沉睡已久的斷層看來已經睡醒,有能力引發大地震。不過這篇報導看到一半,才出現專家研判這個斷層,可望在未來3000年至5000年爆發。

洛杉磯時報8月31日報導,哈佛大學、南加大(USC)與美國地質調查局(USGS)地震專家最新研究,已經沉睡起碼200萬年的威明頓盲斷層(Wilmington Blind Thrust Fault)有睡醒跡象。所謂盲斷層是指斷層不與地面接觸,從地表看不出來。威明頓盲斷層全長12.5哩左右,從橙縣杭廷頓灘(Huntington Beach)向西北從洛杉磯港與長堤港(Port of Long Beach)底下穿過,再經過派洛斯福德半島(Palos Verdes Pensinula),最後從聖塔蒙尼卡灣(Santa Monica Bay)入海。

專家說,這個斷層在沉睡時洛杉磯居民完全不必擔心。不過一旦睡醒,除斷層本身可造成規模6.2地震,如果引發其他斷層可造成規模7以上大地震。哈佛大學博士班學生沃菲(Franklin Wolfe)說,這好比一個沉睡的巨人,並不經常爆發,但不代表沒有危險。

地震專家之所以發現這個斷層,是因為斷層位於威明頓油田(Wilmington Oil Fields)地下。石油公司數據顯示地下深層岩石有斷層存在,但200萬年來都未向較淺地層延伸。不過美國地質調查局專家十年前在研究地下水庫時,發現斷層有延伸至較淺地層跡象。進一步證實這個發現無誤,亦即威明頓斷層不再沉睡。

沃菲說,由於這個斷層醒得很慢,可望在未來3000年至5000年爆發。這使他想到,加州不知還有多少足以引發大地震的隱形斷層還沒被發現。

地震 洛杉磯 哈佛大學

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